Ce que cela signifie pour les États-Unis de reconnaître le massacre des Arméniens comme un génocide

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Cela pourrait changer ce samedi, lorsque le président Biden est s’attend à le reconnaître comme un «génocide» dans une déclaration annuelle du jour du Souvenir.

Voici ce que cela pourrait signifier.

Pourquoi la Turquie s’oppose-t-elle au terme «génocide»?

La Convention des Nations Unies sur le génocide de 1948 le définit comme le crime d’agir «pour détruire, en tout ou en partie, un groupe national, ethnique, racial ou religieux».

Les historiens estiment qu’environ 1,5 Chrétiens arméniens ont été tués lors de massacres et de campagnes de déportation menées par l’Empire ottoman à partir de 1915. Beaucoup utilisent le mot génocide pour le décrire.

Mais la Turquie, le successeur moderne de l’Empire ottoman, rejette cette allégation. Les dirigeants turcs successifs ont soutenu que si certaines atrocités se sont produites, les morts et les persécutions n’étaient rien à la mesure de ce que prétendent l’Arménie et ses partisans.

Au lieu de cela, la Turquie dit que quelque 300 000 Arméniens sont morts pendant la Première Guerre mondiale à la suite de la guerre civile et des bouleversements internes qui ont dévasté l’Empire ottoman alors qu’il se brisait. En plus des chrétiens arméniens, la Turquie affirme que de nombreux Turcs musulmans sont morts pendant cette période.

Les Arméniens sont aujourd’hui considérés parmi les peuples les plus dispersés du monde, selon la BBC. Les massacres d’il y a plus d’un siècle sont un moment déterminant pour l’Arménie et sa diaspora.

Mais pour la Turquie, le terme génocide menace l’histoire qu’elle raconte de la fondation de son propre État-nation moderne. Les écrivains qui utilisent ce terme ont été poursuivis en vertu de l’article 301 du code pénal turc, qui criminalise «l’insulte à la turcité».

Pourquoi les États-Unis se sont-ils abstenus d’utiliser ce mot?

Les anciens présidents Barack Obama et Donald Trump, entre autres, n’ont pas utilisé le mot pour éviter de mettre la Turquie en colère. Ankara est un allié de longue date des États-Unis et membre de l’OTAN. Plus récemment, cela faisait partie de la lutte contre l’État islamique.

Ankara a averti à plusieurs reprises Washington qu’il changeait de position menacerait les relations américano-turques et des intérêts partagés, comme un accord qui permet aux États-Unis d’accéder à une base militaire dans le sud du pays.

La Turquie se plaint fréquemment lorsque d’autres pays utilisent le terme génocide. Une vingtaine de pays, dont la Russie, la France et le Canada, le font, tandis que d’autres alliés clés des États-Unis, y compris Israël et le Royaume-Uni, ne le font pas.

Obama, cependant, s’était engagé à reconnaître formellement le génocide arménien lorsqu’il s’est présenté pour la première fois en 2008. À la fin de ses huit années au pouvoir, il ne l’avait pas fait.

«Chaque année, il y avait une raison de ne pas le faire», Ben Rhodes, conseiller adjoint à la sécurité nationale dans l’administration Obama, dit en 2018. «La Turquie était vitale pour certains problèmes que nous traitions, ou il y avait un dialogue entre la Turquie et le gouvernement arménien sur le passé.»

« Franchement, voici la leçon, je pense, pour aller de l’avant: faites-le la première année, vous savez, parce que si vous ne le faites pas, cela devient de plus en plus difficile chaque année d’une certaine manière », a-t-il déclaré.

Quel serait l’impact du changement?

Biden, qui en tant que vice-président d’Obama était vraisemblablement au courant de ces discussions, n’a pas confirmé s’il le ferait ou non. L’attachée de presse Jen Psaki a déclaré mercredi que le président «aurait plus à dire sur le jour du Souvenir samedi».

Biden a également promis de le faire lors de sa campagne.

«Si je suis élu, je m’engage à soutenir une résolution reconnaissant le génocide arménien et je ferai des droits humains universels une priorité absolue pour mon administration», Biden dit dans un communiqué marquant le jour du Souvenir de l’Arménie l’année dernière.

Maintenant, en tant que président, l’indication de Biden selon laquelle il pourrait suivre vient après quatre années tendues de relations entre Trump et le président turc Recep Tayyip Erdoğan. Il aurait peut-être aussi calculé que prendre position sur un événement historique pourrait être un moyen relativement facile de commencer à réorganiser son approche de la politique étrangère et des droits de l’homme.

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