Ce dont les Clippers de LA ont besoin à la date limite des échanges de la NBA

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Mais des défauts familiers et des zones de glissement ont empêché les Clippers d’atteindre le sommet du classement de l’Ouest, et ils ont atteint le point où il serait insensé d’attendre des résultats différents de la part du même personnel. Il s’agit d’une organisation avec une légère crise d’identité: Leonard et George se sont associés dans l’espoir de former une équipe d’élite des deux côtés du ballon, mais la défense des Clippers est tombée à la moyenne. Le résultat a été une campagne marquée par de féroces variations d’efficacité.

« Jusqu’à ce que nous montrions une certaine ténacité et une certaine volonté de garder un contre un, je pense que ça va être difficile pour nous », a déclaré l’entraîneur Tyronn Lue après une défaite éclatante contre les New Orleans Pelicans le 14 mars au cours de laquelle les Clippers ont concédé une saison 135 points élevés. «Nous devons être plus physiques. Nous devons avoir un état d’esprit défensif pour commencer chaque match. … Nous avons montré que nous pouvons jouer à un niveau élevé, mais nous devons le faire tous les soirs. On ne peut pas continuer à en parler. Nous devons f — ing … le faire.

Le même soir, Leonard a déclaré que les montées et les descentes des Clippers étaient «très préoccupantes», ajoutant que si son équipe «voulait[ed] pour avoir une chance sur quoi que ce soit, il faut être cohérent. Après une autre défaite éruption, cette fois contre les Mavericks de Dallas mercredi, George a dirigé sa colère contre l’arbitre lors d’une conférence de presse d’après-match, entraînant une amende de 35000 $ du bureau de la ligue.

De l’avis de George, l’agressivité des Clippers cette nuit-là n’a pas été correctement récompensée par des voyages vers la ligne de faute. Le plus gros problème, celui qui persiste depuis le début de la saison, c’est que les Clippers ne sont pas assez engagés à attaquer le panier. Entrer dans l’action de samedi, Los Angeles classé 29e dans les tentatives de panier à moins de cinq pieds du panier, 23e en lecteurs par match et 27e lors des tentatives de lancers francs. Leonard et George réussissent chacun à peu près 17% de leurs tirs dans la zone du panier, bien derrière les meilleurs fauteurs de faute comme Giannis Antetokounmpo (47%) et LeBron James (32%).

Parce que Leonard et George sont tous les deux d’excellents tireurs extérieurs, les Clippers ont assez de pop pour se débrouiller presque tous les soirs malgré leur attaque intérieure limitée. Cependant, leur manque de menace de descente et leur volonté de se contenter de sauteurs reviennent souvent les mordre dans des matchs serrés, tout comme cela l’a fait lors d’une série d’effondrements en seconde période lors des séries éliminatoires de l’année dernière. Les Clippers ont une fiche de 8-11 dans des matchs qui sont à moins de cinq points au cours des cinq dernières minutes – le pire pourcentage de victoires parmi les prétendants – et leur attaque d’embrayage se classe au 22e rang.

Ces luttes persistantes en fin de partie et l’effort défensif irrégulier devraient inciter à une activité de délai si le propriétaire des Clippers, Steve Ballmer, nourrit toujours des espoirs de championnat. L’année dernière, Ballmer a ajouté Marcus Morris, Reggie Jackson et Joakim Noah dans les mouvements de mi-saison, et il n’a pas hésité à se séparer de l’entraîneur de longue date Doc Rivers après une sortie humiliante au deuxième tour contre les Denver Nuggets. Un autre remaniement s’impose.

Le meneur de jeu vétéran Patrick Beverley a lutté contre des problèmes de santé au cours des deux dernières saisons, et les Clippers pourraient utiliser une option d’attaque à sa place. Lou Williams a vu son rôle coupé et son nombre chuter cette saison, et la capacité défensive limitée du garde de 34 ans le rend difficile à compter pendant les séries éliminatoires. Pendant ce temps, le garde de tir Luke Kennard a été retiré de la rotation presque entièrement au cours du mois dernier.

Sans une infusion d’aide de la zone arrière pour soutenir Leonard et George, les Clippers auront du mal à exécuter les séries éliminatoires contre les meilleures défenses comme les Lakers de Los Angeles et ils continueront de lutter pour contenir les buteurs du périmètre. Déjà cette saison, les Clippers ont été torréfiés par Zach LaVine (45 points), Luka Doncic (42 points), Kyrie Irving (39 points), Stephen Curry (38 points) et Trae Young (38 points). Cela se qualifie comme un problème récurrent, car ils n’ont jamais complètement contenu Doncic ou Jamal Murray dans les éliminatoires de la bulle.

Alors que le facteur d’urgence serait encore plus élevé si les Clippers n’avaient pas re-signé George pour une prolongation de quatre ans et 190 millions de dollars avant la saison, le temps est clairement compté. Leonard, Ibaka, Williams et Batum sont tous des agents libres cet été, et la liste dominée par les vétérans des Clippers manque de jeunes espoirs qui semblent capables de faire un saut. Construire autour de Leonard et George ne deviendra que plus délicat à mesure qu’ils atteindront la trentaine: leurs salaires combinés mangeront plus de la moitié du plafond si Leonard re-signe cet été, et les Clippers ont échangé trois futurs choix de première ronde et trois choisissez des swaps dans les accords précédents.

Tout cela laisse Ballmer et son talentueux front office dans une position difficile: les Clippers ont plusieurs défauts de liste et peu d’atouts pour y remédier. Mis à part le garde des Raptors de Toronto Kyle Lowry, qui est probablement une cible de rêve inaccessible, les Clippers pourraient bénéficier de l’ajout de Devonte ‘Graham, Ricky Rubio, Rajon Rondo, Evan Fournier ou Victor Oladipo. Même Eric Bledsoe, qui a enduré une saison difficile à la Nouvelle-Orléans et qui a un mauvais bilan en séries éliminatoires, pourrait aider.

Rester serré à la date limite serait une erreur majeure, car cela refléterait un degré de confiance que cette liste n’a pas gagné et un niveau de complaisance que ces Clippers ne peuvent pas se permettre.

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