Ce couple de flower power gère plus de 300 acres du centre-ville de Washington

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Ils s’appellent eux-mêmes «geeks de jardin»: Jim est «un gars des arbres», dit-il. (Son préféré est le chêne blanc.) Cindy aime le plus les plantes à fleurs roses. «Mais c’est comme avoir des enfants», dit-elle. « Vous les aimez vraiment tous. »

Cindy a grandi à Rockville, dans le Maryland, où elle a passé des heures dans le jardin à «cultiver des fleurs et des légumes juste pour voir à quoi ils ressembleraient», dit-elle. Après avoir étudié l’horticulture à l’Université du Maryland, elle a commencé à la National Gallery dès la sortie de l’université. Jim a grandi à Philadelphie, aidant ses parents à s’occuper de leur potager. Il a fréquenté un lycée public professionnel et technique spécialisé en agriculture, puis est diplômé de l’Université Temple avec un diplôme en horticulture. Ils se sont rencontrés lorsqu’ils travaillaient tous les deux à la National Gallery, où ils se sont rencontrés tranquillement jusqu’à ce que Cindy devienne le chef adjoint des services d’horticulture – et le patron de Jim. «J’ai dit à Jim qu’il avait vraiment besoin d’y aller», dit-elle en riant. Il est passé à l’architecte du Capitole, gérant l’horticulture pour le Jardin botanique des États-Unis avant d’accéder à son poste actuel.

Bien que le couple n’ait pas travaillé ensemble formellement depuis près de deux décennies, ils parlent toujours le même langage végétal et s’appuient l’un sur l’autre pour obtenir des conseils en cas de problème. «Cindy a quelques cachettes dans le bâtiment Est [of the art museum]», Dit Jim. «Elle prend des photos le matin de temps en temps et me les envoie. … Je n’ai pas ce point de vue, donc c’est comme le soleil venant du Capitole – il reflète toutes ces belles couleurs roses. (« Ou je peux être méchante et prendre des photos et dire: ‘Garçon, tu as vraiment besoin de travailler sur ton gazon!' », Dit Cindy.)

La vie pré-pandémique de Cindy signifiait arriver au bureau à 6 heures du matin et «marcher huit kilomètres chaque jour, visiter le campus et diriger la grande variété de zones que nous soutenons depuis le jardin de sculptures – les serres, les cours de jardin, les terrasses et chaque exposition et l’espace intérieur », dit-elle. Maintenant, comme pour beaucoup d’entre nous, son travail se fait principalement sur Zoom. La National Gallery a fermé et rouvert à quelques reprises au cours de la dernière année; à chaque fois, Cindy devait être prête, «planifiant constamment pour la normale». L’anniversaire de mars du musée est célébré chaque année avec une exposition rotative de 250 azalées dans la rotonde, et Cindy et son personnel ont passé l’hiver à préparer les plantes à transférer des serres de Frederick, dans le Maryland, mais le musée n’a pas rouvert après tout. (Le jardin des sculptures a rouvert en février.)

Pour Jim, la pandémie et le siège du 6 janvier sur le Capitole – qui a été suivi par l’érection de clôtures non évolutives – signifiaient aussi un certain pivotement. Lui et son équipe continuent de s’occuper de plus de 4500 arbres et de toutes les plantes à fleurs sur 274 acres de paysage du Capitole. (Son département n’était pas en charge de l’escrime.) Comme Cindy, les journées de Jim cette année ont été moins pratiques, ce qui lui manque. «Rien ne remplace jamais la capacité ou l’expérience de marcher sur le terrain, de ressentir le paysage et de parler aux gens», dit-il.

Mais la pandémie a permis aux Kaufmann de passer plus de temps dans leur propre jardin à Silver Spring, dans le Maryland. L’été dernier, c’était leur «thérapie contre la pandémie», dit Cindy. Il reflète leurs différents styles horticoles et, au fil des ans, la cour s’est naturellement divisée en sections «Cindy» et «Jim». «Jim aime beaucoup un jardin très naturaliste», dit Cindy. « Je suis un peu plus du côté floral fou des choses … aussi colorées et autant de fleurs que je peux en avoir. »

Cari Shane est un écrivain à Washington.

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