Calcul racial des Caraïbes: Sint Maarten affronte les Pays-Bas au sujet de l’aide aux coronavirus

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Elle avait besoin d’une bouée de sauvetage financière. À quatre mille kilomètres de là, Mère Hollande était prête à en lancer un – mais avec des conditions. Ce qui a suivi serait un calcul racial dans les Caraïbes: une dispute amère entre les surveillants hollandais de Sint Maarten en Europe et des politiciens locaux représentant une île peuplée principalement d’Afro-Caribéens et d’autres personnes de couleur.

« Cette approche descendante donne vraiment l’impression de revenir à l’époque coloniale », a déclaré Jacobs.

La pandémie a bouleversé la fortune économique de milliards de personnes dans le monde, exacerbant les inégalités existantes et en créant de nouvelles. Dans le cas de Sint Maarten et des autres îles autonomes néerlandaises des Caraïbes – Aruba et Curaçao – le bouleversement économique est allé bien plus loin.

De larges demandes de la Hollande en échange de millions de dollars d’aide d’urgence menacent de modifier l’équilibre des pouvoirs entre l’ancien empire et ses ex-colonies, réimposant le genre de contrôle que les insulaires pensaient avoir laissé derrière eux lorsqu’ils ont gagné leur autonomie. au Royaume des Pays-Bas en 2010. Cette semaine, les législateurs de Sint Maarten ont déposé une pétition auprès d’un rapporteur spécial des Nations Unies sur le racisme accusant les Pays-Bas de «discrimination raciale» et de «violations des droits internationaux».

Le dépôt mardi, qui vise à surveiller, à documenter et à prendre des mesures contre des politiques racistes présumées, intervient deux mois après la chute du gouvernement néerlandais dans un scandale impliquant le profilage racial présumé de demandeurs de prestations aux Pays-Bas.

L’affirmation fondamentale est maintenant que le gouvernement néerlandais utilise la pandémie pour revenir en arrière sur la domination coloniale.

«Ils essaient de prendre le contrôle total de notre démocratie», a déclaré Grisha Heyliger-Marten, le membre éminent du parlement de Sint Maarten qui a aidé à diriger l’effort de pétition. «Ils ont pendant trop longtemps raconté que notre peuple est corrompu et incompétent.»

«C’est comme Black Pete», a-t-elle dit, faisant référence au personnage de Noël au visage noir toujours populaire en Hollande. «Ils disent que ce n’est pas raciste, mais ça l’est. Tout comme ce qu’ils essaient de nous faire maintenant. « 

Les Néerlandais, cependant, voient un problème qui doit être résolu, la pandémie présentant une opportunité de réviser des îles qui, selon eux, ne fonctionnent tout simplement pas. En échange de millions de dollars d’aide, ils insistent sur la réduction des salaires et des avantages sociaux de l’État. Ils réclament également de vastes modifications à long terme des lois fiscales locales, des codes du travail, des contrôles aux frontières et des systèmes d’éducation et de santé qui pourraient changer à jamais le mode de vie à Sint Maarten, Curaçao et Aruba. Tout doit être fait sous l’œil vigilant de la nouvelle entité caribéenne pour la réforme et le développement, dont les membres seront nommés par le gouvernement néerlandais en «consultation» avec les îles.

Les responsables néerlandais affirment que la pandémie a levé le rideau sur des années de problèmes croissants depuis l’octroi de l’autonomie – y compris des salaires excessivement élevés pour les législateurs et les ministres du gouvernement. À Sint Maarten, avec une population d’environ 40 000 habitants, les parlementaires gagnent plus de 10 000 dollars par mois – des montants que les fonctionnaires néerlandais jugent plus élevés que les salaires comparables aux Pays-Bas. (Les fonctionnaires de Sint Maarten affirment que la demande ne prend pas en compte les prestations et allocations supplémentaires accordées à leurs homologues néerlandais.)

Pour les Néerlandais, c’est comme en 2017, lorsque Sint Maarten a été dévasté par l’ouragan Irma. Le pays, qui partage une île avec la collectivité française d’outre-mer de Saint-Martin, avait besoin de centaines de millions de dollars d’aide. Les autorités néerlandaises affirment que les contribuables néerlandais sont à nouveau invités à ouvrir leurs poches pour des îles censées être autonomes. Depuis que la pandémie a atteint les Caraïbes, disent-ils, ils ont nourri des milliers d’insulaires par le biais de programmes alimentaires, offrant du matériel médical et des vaccins contre les coronavirus grâce à des subventions et des dizaines de millions de dollars de prêts pour un soutien fiscal.

Les responsables néerlandais insistent sur le fait que Sint Maarten – dont les politiciens ont été les plus bruyants parmi les anciennes colonies pour condamner les revendications néerlandaises et ont tenu le plus longtemps avant de les accepter – n’a pas réussi à créer une société fonctionnelle et juste. Ils disent qu’ils essaient de les pousser vers cet objectif maintenant. Ils soulignent des allégations de corruption politique endémique et de niveaux obstinément élevés de pauvreté sur une île qui est un refuge pour les mégayachts et les milliardaires qui les aiment.

«S’ils se sentent colonisés par nous encore aujourd’hui, ils pourraient sauter hors du royaume, c’est entièrement à eux de décider», a déclaré Raymond Knops, le ministre néerlandais des affaires du royaume. Il a déclaré que les revendications néerlandaises concernaient les florins et les euros, et non «le racisme ou l’action post-coloniale».

«À cause de cette crise… ils n’étaient pas du tout autonomes et ils ont dû demander de l’argent ailleurs – dans ce cas, le gouvernement néerlandais», a déclaré Knops. «Cela rend cette relation un peu controversée.» Il a ajouté qu’il espérait qu’ils pourraient atteindre une «véritable autonomie», et que «toutes ces choses que nous faisons les aideront à devenir plus forts.»

Sint Maarten a voté pour l’autonomie en 2000. Les trois îles des Caraïbes néerlandaises qui ont choisi de rester des «municipalités» plus proches des Pays-Bas – Bonaire, Saint-Eustache et Saba – ne sont pas visées. Les critiques disent que la Hollande choisit les îles qui ont choisi une plus grande liberté pour la punition.

Sint Maarten a son propre parlement et sa propre force de police; sa défense et le système judiciaire sont toujours dirigés par les Néerlandais. Il repose sur une île légèrement plus grande que La Haye. L’île a été divisée au XVIIe siècle entre les Pays-Bas et la France, dont la relation avec son territoire a été nettement moins conflictuelle.

Les responsables néerlandais de Sint Maarten blâment les politiciens hyperboliques pour la discorde. Ils affirment que les dirigeants insulaires ont refusé de reconnaître les sacrifices consentis par les contribuables néerlandais pour les soutenir. Les insulaires ordinaires, disent-ils, comprennent beaucoup mieux ces sacrifices et aspirent à mettre fin aux inefficacités et à la corruption qui affligent l’ancienne colonie.

«Si vous écoutez des trucs dans les journaux et les politiciens, vous entendrez des mots comme« néocolonialisme », toutes sortes d’accusations contre les Néerlandais», a déclaré Chris Johnson, le représentant des Pays-Bas à Sint Maarten. «Mais ce que les fonctionnaires me disent, c’est qu’ils sont enthousiastes à l’idée de pouvoir examiner leurs institutions et de trouver des moyens d’être plus efficaces.»

Au moins certains chefs d’entreprise de l’île sont d’accord.

«Lorsqu’un pays verse des centaines de millions d’aide, il pose des conditions», a déclaré Ricardo Perez, secrétaire de la Sint Maarten Hospitality & Trade Association. «Les conditions sont-elles dures? Définitivement. Mais le gouvernement n’a pas suscité le niveau de confiance des Pays-Bas pour dire: «Prends l’argent et dépense-le comme tu veux». »

Pourtant, la pétition de l’ONU fait des allégations bien plus radicales, affirmant que le racisme a entaché la politique néerlandaise dans les Caraïbes.

«Jetez un œil à ce que les Néerlandais[government]fait à l’égard de ses propres citoyens en Europe, qui sont extrêmement blancs en termes d’assistance covid, de secours covid pour les petites entreprises et de faire partie d’un mécanisme de financement pour toute l’Europe », a déclaré Peter Choharis, l’avocat de Washington qui a déposé la pétition au nom du parlement de Sint Maarten. «Comparez cela à ce qu’ils font sur les îles, c’est-à-dire:« Vous devez accumuler plus de dettes et accepter nos demandes ». « 

Rolando Brison, le président du parlement de Sint Maarten, a déclaré que 12 des 15 membres de la chambre soutenaient la pétition. Mais les responsables néerlandais ont mis en doute sa légalité, arguant que son langage spécifique n’avait jamais été approuvé lors d’une audience publique. Ils ont également déclaré que les contestations judiciaires passées contre les décrets fiscaux néerlandais et les allégations de néocolonialisme avaient été rejetées par les tribunaux locaux.

« À la fin de la journée, les équipes auront toujours des opinions sur qui a raison et qui a tort », a déclaré Johnson, « mais ce sont les gens qui devraient être autorisés à faire le dernier appel, alors peut-être que nous avons atteint le moment pour un référendum constitutionnel qui pose la question: l’indépendance, oui ou non. »

Les responsables de Sint Maarten ont déclaré qu’ils avaient essayé d’éviter de demander une aide fiscale aux Pays-Bas, mais qu’ils n’avaient pas eu le choix après que les autorités néerlandaises ont effectivement bloqué leur tentative de lancer une offre d’obligations privées l’année dernière. Les responsables néerlandais disent qu’ils ont désapprouvé cet accord parce qu’il sentait «l’intérêt personnel» pour les politiciens impliqués, et aurait assailli l’île avec des conditions financières pires que les prêts néerlandais à taux zéro.

« Vous ne pouvez pas venir utiliser votre argent comme un outil de fouet pour recoloniser mon pays parce qu’une pandémie nous a mis dans le besoin », a déclaré Heyliger-Marten. «Vous nous avez tout pris pendant la colonisation, et vous nous avez laissé sans rien. Vous étiez les pirates, vous étiez corrompus. Ne nous blâmez pas maintenant.

Son mari, un ancien politicien, a été emprisonné pour corruption. Il nie les accusations et fait appel.

Jacobs, le Premier ministre, a déclaré qu’elle était reconnaissante de l’aide à la pandémie fournie par les Néerlandais. Elle a refusé de dire si leurs demandes constituaient du racisme.

«Ce que l’on ressent, cependant, c’est un manque de respect, que ce soit à cause de la race ou parce que nous sommes une petite île», a-t-elle déclaré. Elle a ajouté: « Tirez vos propres conclusions. »

Correction: le nom de Grisha Heyliger-Marten était mal orthographié dans une version antérieure de cet article.

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