Brood, par Jackie Polzin critique de livre

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Surtout, cependant, elle s’agite sur le troupeau de poulets dans son arrière-cour, perplexe sur leur goût pour le chou frisé, s’émerveillant de la chaleur de leurs œufs et les regardant grignoter des insectes – «polies roly à dos croustillant, vers communs, et le ver occasionnel , dodu comme un jouet de piscine. Elle les nourrit, les soigne, essaie de les protéger d’une myriade de menaces, puis recueille stoïquement leurs cadavres quand elle échoue. Elle échoue régulièrement. Le temps froid, le temps chaud, les faucons, la mauvaise alimentation, les tornades, les chiens, les maladies, les voisins et un raton laveur têtu menacent tous ses oiseaux. «La vie est l’effort continu pour vivre», nous dit-elle. «Certaines personnes donnent l’impression que c’est facile. Les poulets ne le font pas.

Non, ils ne pas. Pas plus que ce roman improbablement fascinant qui raconte cet effort continu pour vivre. La routine limitée du narrateur casanier peut sembler familière à de nombreux lecteurs après un an de coronavirus pandémie. Elle, comme nous tous, mène une bataille quotidienne contre l’entropie.

Cela implique non seulement une vigilance constante sur le poulailler, mais aussi la surveillance des fissures dans le plafond de sa maison, la surveillance des fissures potentielles dans son mariage et le nettoyage des sols qui, une fois qu’ils ont été nettoyés, devront simplement être nettoyés à nouveau. Résumer l’intrigue de « Brood » le rend morne. C’est tout sauf. Certains romanciers éclairent le monde; Polzin utilise une lampe-stylo pour illuminer magnifiquement les coins les moins glamour de la vie quotidienne et l’entretien dont ils ont besoin. Et je veux dire les coins les moins glamour – pas seulement le poulailler du narrateur, mais des armoires de cuisine bordées de mélange de brownie, de plinthes, de baignoires et de toilettes.

Considérez la description du narrateur du nettoyage d’une salle de bain: «Chaque goutte, éclaboussure et tache doit être abordée avec sérénité, chaque cheveu avec l’opposé de la curiosité, chaque liasse de papier détrempé avec une efficacité aveugle.» La narratrice une fois nettoyée pour gagner sa vie, et ses méditations sur le sujet sont inoubliables. «La propreté n’est pas un état naturel», nous dit-elle. «De toutes les circonstances qui peuvent survenir au hasard, la propreté n’en fait pas partie. La propreté est un état temporaire, indissociable de l’acte de nettoyage. »

Aussi temporaire que puissent être ses résultats, le nettoyage est de la plus haute importance. Pour ce narrateur, le ménage ne consiste pas à atteindre la respectabilité ou à impressionner les invités qui viennent prendre le thé, mais un moyen vital de rajeunir le monde qui nous entoure. Comme pour chasser les ratons laveurs du poulailler, le nettoyage est notre moyen d’éviter le chaos envahissant: «Une maison impure accumule la poussière et donc l’obscurité», explique-t-elle. «Les surfaces réfléchissantes, lorsqu’elles sont propres, multiplient la lumière dans une pièce, remplissant une pièce de lumière. . . . La lumière rebondit d’une surface propre à une surface propre, éclairant tout ce qui se trouve dans la pièce. » Depuis la lecture de ce roman il y a plusieurs mois, j’ai pensé à cette ligne à chaque fois que je regarde autour de moi et je me demande s’il est temps de dépoussiérer. Ça l’est toujours. Si vous avez déjà eu du mal à vous détendre dans une chambre en désordre, le narrateur de Polzin pourrait peut-être expliquer pourquoi: «Une serviette entassée dans des conditions de faible luminosité – ou tout vêtement jeté réduit à une immobilité compacte sur le sol, mais surtout une serviette, étant donné le poids et pile – ressemble à un animal mort.

Le narrateur a une expérience abondante avec les animaux morts à la fin de ce livre séduisant. «Plus je prends soin d’eux, moins j’en sais», dit-elle à propos de ses poules bien-aimées. Mais elle en sait plus qu’elle ne le pense, sinon sur les poulets, sur tout le reste. Son observation de la fragilité et de la beauté de la vie quotidienne est si vive et son commentaire si drôle, tranchant et précis que le monde modeste qu’elle décrit devient presque numineux.

Jennifer Reeseest l’auteur de «Faites le pain, achetez le beurre».

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