Brett Sciaroni, courtier énergétique américain au Cambodge, décède à 69 ans

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M. Sciaroni venait de quitter son poste de conseil auprès du President’s Intelligence Oversight Board, un panel qui donne des conseils sur la légalité des opérations de renseignement américaines, lorsqu’il a fait irruption dans les nouvelles en 1987 alors que le Congrès commençait des auditions sur l’Iran-contra.

Orchestré par le lieutenant-colonel de la marine Oliver L. North et d’autres membres du Conseil de sécurité nationale du président Ronald Reagan, le stratagème illégal impliquait la vente d’armes à l’Iran pour obtenir la libération d’otages américains détenus par des militants soutenus par l’Iran au Liban. Les bénéfices ont ensuite été utilisés pour soutenir les rebelles nicaraguayens de droite connus sous le nom de contras.

Le plan était une violation flagrante des amendements du Congrès interdisant le financement américain pour renverser le régime de gauche au Nicaragua. Les lois ont été adoptées entre 1982 et 1984, la dernière d’entre elles après la publication de reportages sur l’exploitation minière par la CIA des ports nicaraguayens et d’autres tactiques peu recommandables.

Mais en 1985, M. Sciaroni a rédigé un avis juridique qui semblait dispenser les membres du personnel du NSC de se conformer à l’interdiction de l’aide. Selon les rapports de presse, même le conseiller à la sécurité nationale Robert McFarlane – qui a publiquement offert son rôle dans l’affaire illicite Iran-contra – a trouvé la conclusion juridique douteuse.

Rép. Edward P. Boland (D-Mass.), qui avait parrainé les amendements visant à mettre fin à l’aide américaine aux contras et siégé à un comité restreint de la Chambre examinant l’affaire Iran-contra, a déclaré au New York Times que Témoignage de M. Sciaroni devant le corps en 1987 était «très utile» car il montrait comment la Maison-Blanche avait tenté de contourner la loi.

M. Sciaroni a vu sa réputation ternie, en partie à cause des révélations selon lesquelles il avait échoué quatre fois à l’examen du barreau et n’avait jamais occupé auparavant un emploi dans un domaine lié au droit. Ses principales qualifications pour le conseil de surveillance avaient apparemment été sa fidélité au Parti républicain et ses relations dans les cercles conservateurs.

Après avoir travaillé comme membre de l’Union conservatrice américaine et fait du lobbying à Washington au nom du gouvernement de droite d’El Salvador, M. Sciaroni a vu une chance pour un nouveau départ au Cambodge. Un allié du Congrès l’avait informé d’une offre d’emploi en tant que conseiller juridique pour l’un des partis en lice aux élections de 1993 – le premier vote du pays soutenu par les Nations Unies après le règne des Khmers rouges et des années de guerre civile.

«Quand je suis arrivé ici, c’était une seule publication réservée aux hommes», a-t-il déclaré à Forbes, qui en 2016 l’a présenté dans une histoire titrée. «L’Américain le plus puissant du Cambodge.» «C’était le Far West à l’époque. Tous les flics au coin de la rue avaient un AK-47.

Son client était le Premier ministre Hun Sen, qui se présentait pour conserver le poste. Bien que Hun Sen ait subi une perte décisive lors de l’élection, M. Sciaroni a aidé son Parti du peuple cambodgien (PCP) à conclure un accord de partage du pouvoir avec le parti royaliste vainqueur. Hun Sen a ensuite été «deuxième Premier ministre» pendant quatre ans avant de s’emparer du pouvoir exclusif lors d’un coup d’État en 1997.

En tant que l’un des premiers avocats américains du pays, M. Sciaroni est devenu un conseiller recherché pour le RPC et, en quelques années, il a été nommé conseiller officiel du gouvernement, un poste qui accompagnait le rang cérémonial de ministre. Son rôle principal semblait être d’attirer des capitaux étrangers et de servir d’intermédiaire pour les dirigeants d’entreprise à la recherche d’audiences avec les hauts responsables du gouvernement cambodgien.

En 1994, M. Sciaroni a aidé à sécuriser le premier investissement étranger majeur du pays, une brasserie de 60 millions de dollars par Tiger Beer, une marque singapourienne produite par une branche de Heineken. L’année suivante, il rejoint le cabinet d’avocats thaïlandais Tilleke & Gibbins et crée un bureau satellite à Phnom Penh. Il a également contribué à la création de la Chambre de commerce américaine au Cambodge.

Au début des années 2000, il a négocié un taux d’imposition plus bas pour la société d’emballage américaine Crown Cork, qui souhaitait ouvrir une usine de fabrication de boîtes de conserve dans le pays, mais a reculé devant le taux élevé de taxe à l’importation d’aluminium.

« En succession rapide, nous avons rencontré divers hauts fonctionnaires », a déclaré un jour M. Sciaroni lors d’une conférence d’investissement cambodgienne, selon Salon. « [One of them] dit: ‘Qu’est-ce que tu aimerais [the rate] être?’ et la société a dit: « Que diriez-vous de zéro pour cent? » Et zéro pour cent c’était et c’est encore aujourd’hui. »

Grâce à Sciaroni & Associates, le cabinet d’avocats qu’il a créé en 2004, et à ses travaux antérieurs, M. Sciaroni a été crédité d’avoir contribué à amener des millions de dollars d’investissements étrangers au Cambodge de Chevron, Ford, du conglomérat japonais Mitsui et du géant minier australien BHP Billiton. , entre autres entreprises.

M. Sciaroni est également devenu un contact de confiance pour l’ambassade des États-Unis. William E. Todd, qui a été ambassadeur des États-Unis au Cambodge de 2012 à 2015 et est maintenant sous-secrétaire d’État adjoint à la gestion, a déclaré que M. Sciaroni était un «homme généreux et gentil. [who] a travaillé dur pour améliorer la vie du peuple cambodgien.

Alors même que les groupes de défense des droits de l’homme condamnaient Hun Sen comme un tyran impitoyable, M. Sciaroni s’est tourné vers les superlatifs et lui a donné le bénéfice de tous les doutes.

« Je le considère comme la figure de transition clé pour le Cambodge parce qu’il essaie de combler le fossé entre l’ancienne façon de faire les choses et l’entrée dans le monde moderne », a-t-il déclaré à Forbes. «Vous avez des factions politiques, des factions économiques, des factions régionales. Et son travail est de garder tout le monde sur la même longueur d’onde plus ou moins, et ce n’est pas une tâche facile pour un pays comme celui-ci.

Bretton George Sciaroni, le milieu de trois fils, est né à Hollywood le 2 septembre 1951 et a grandi à Fresno, en Californie. Son père était médecin, sa mère une femme au foyer.

Il est diplômé en 1973 de l’actuel Claremont McKenna College en Californie et a obtenu une maîtrise en relations internationales de l’Université de Georgetown en 1977. Il a obtenu un diplôme en droit l’année suivante à l’Université de Californie à Los Angeles.

Il a travaillé dans des groupes politiques conservateurs, notamment la Hoover Institution et l’American Enterprise Institute, et en tant que membre politique Reagan au département du commerce avant de rejoindre le Conseil de surveillance de l’intelligence.

Les survivants comprennent son épouse depuis 15 ans, Bui Thi Hoa My, et leur fille, Patricia, toutes deux de Ho Chi Minh-Ville; et deux frères.

M. Sciaroni a longtemps été traîné par les accusations selon lesquelles il était l’architecte en chef d’un «livre blanc» qui cherchait à justifier le coup d’État sanglant de Hun Sen en 1997, au cours duquel au moins 41 partisans de l’opposition royaliste ont été tués. Il a refusé de commenter le document, mais a déclaré que son rôle principal avait été de gérer les relations publiques de Hun Sen et d’essayer de faire des incursions pour le régime avec le GOP à Washington.

«Mes frères conservateurs ne comprennent pas mon implication avec le RPC», a-t-il déclaré au New York Times. «Je dirais que le RPC est une entreprise plus pro-libre. Mais l’idéologie n’a rien à voir avec cela. C’est tout le pouvoir.

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