Blake Leeper perd son attrait pour participer aux Jeux olympiques de Tokyo

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Comme un appel similaire est en cours d’examen par un tribunal suisse après que le Tribunal arbitral du sport (TAS) a déclaré qu’il ne pouvait pas concourir à Tokyo, la récente demande de Leeper a été rejetée. Leeper avait cherché à concourir aux Jeux olympiques et aux épreuves mondiales d’athlétisme avec un ensemble différent et plus court de prothèses, mais le panel de World Athletics a jugé que celles-ci étaient également trop longues.

Le comité d’examen des aides mécaniques du monde d’athlétisme a pris sa décision et a déterminé que Leeper avait un avantage sur un athlète n’utilisant pas de prothèses en fibre de carbone parce qu’elles lui donnaient une longueur de jambe non naturelle.

Dans la décision, World Athletics a déclaré que la hauteur debout maximale autorisée (MASH) de Leeper serait de 174,4 centimètres. Lorsqu’il a couru avec les prothèses, il faisait 184 centimètres.

«La seule conclusion ouverte est que M. Leeper est anormalement grand», lit-on dans la décision.

Leeper peut faire appel du résultat auprès du TAS. Dans un cas distinct mais similaire, le TAS a jugé Leeper inéligible en octobre, qui a conduit Leeper et ses représentants, dirigés par l’avocat du sport Jeffrey Kessler, à déposer un recours auprès du Tribunal fédéral suisse, la version suisse de la Cour suprême.

Selon la décision de lundi, Leeper ne peut pas concourir en utilisant ses prothèses lors d’événements mondiaux d’athlétisme ou aux Jeux olympiques. Il peut courir avec eux lors d’autres événements internationaux, mais ses temps ne seraient pas officiellement enregistrés. Leeper a déclaré qu’il serait trop onéreux de réapprendre sa foulée avec des prothèses plus courtes.

World Athletics a créé son comité d’examen des aides mécaniques en janvier «pour examiner les demandes et déterminer si des aides mécaniques proposées à un athlète lui procurent un avantage compétitif». Dans le cadre de l’examen, des professeurs de la Southern Methodist University ont effectué des tests sur Leeper et ses lames, selon World Athletics.

Le comité d’examen est parvenu à une conclusion qui pourrait avoir une incidence sur les cas futurs. Le MASH a été créé pour réglementer les compétitions paralympiques. Le tribunal a cherché à déterminer s’il pouvait également être utilisé dans les compétitions pour personnes valides et a conclu que c’était possible.

« Le Panel a conclu que la règle MASH a été établie pour maintenir l’équité dans la compétition en empêchant les athlètes handicapés de surcompenser l’absence d’un membre manquant et qu’elle avait donc une application en dehors du contexte de la réglementation du para-athlétisme », a déclaré la décision de World Athletics. .

En appel de la décision du TAS en octobre, Leeper et Kessler ont déclaré que Leeper avait été victime de discrimination parce qu’il était noir. Ils ont soutenu que World Athletics et le CAS n’avaient pas étudié les hauteurs et les dimensions corporelles des coureurs noirs pour déterminer la hauteur acceptable des prothèses. Un arbitre du TAS a déterminé que Leeper avait le corps d’un homme de 5 pieds 10 pouces, mais ses prothèses lui ont donné les jambes d’un coureur de 6 pieds 8 pouces.

Le comité d’examen des aides mécaniques a déclaré qu’il avait étudié si «l’ascendance africaine» de Leeper devrait être un facteur dans la règle MASH et a déterminé que ce n’était pas nécessaire.

« Le Groupe spécial a soigneusement examiné tous les arguments concurrents et est convaincu qu’il existe une base scientifiquement prouvée sur laquelle la règle MASH a l’application revendiquée », lit-on dans la décision.

Leeper préconisait de participer aux Jeux olympiques de Tokyo depuis juin 2019, lorsque il s’est classé quatrième dans la finale du 400 mètres aux championnats américains en plein air avec un temps qui le rendait théoriquement éligible pour l’équipe des championnats du monde américains. Il peut toujours participer aux Jeux paralympiques de Tokyo et a déclaré qu’il prévoyait de le faire indépendamment d’une décision concernant son statut olympique.

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