Bill Brock, sénateur du Tennessee qui a reconstruit le GOP après le Watergate et est devenu secrétaire du travail, décède à 90 ans

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M. Brock était un cadre de l’entreprise de confiserie de sa famille à Chattanooga, au Tennessee, avant d’être élu à la Chambre des représentants en 1962. Il a été le premier républicain à représenter son district au Congrès en plus de 40 ans.

Au cours de ses huit années à la Chambre, il avait un dossier de vote conservateur auquel il a renoncé plus tard, en partie. Entre autres positions, il s’est opposé à la création de Medicare, à la loi sur les droits civils de 1964 et à la loi historique sur les droits de vote de 1965.

«Je me suis trompé lors de ce vote», a-t-il déclaré plus tard à propos de son opposition à la loi sur les droits civils, «que j’ai exprimée parce que je pensais que la bureaucratie du gouvernement fédéral n’était pas le meilleur mécanisme pour garantir l’égalité.»

Il a dit qu’il avait été guidé par ses expériences à Chattanooga, où sa famille éminente a aidé à diriger les premiers efforts pour élargir les opportunités éducatives et intégrer les comptoirs de repas et autres lieux publics. Il a rappelé qu’une croix avait été brûlée dans la cour avant de son père par le Ku Klux Klan.

Néanmoins, M. Brock a continué à adopter des vues conservatrices pendant ses années au Congrès. Dans un discours prononcé le 4 avril 1968, il a condamné un projet de marche pour les droits civiques à Washington, planifié par le révérend Martin Luther King Jr., comme «une sorte de pression primitive et intimidante exercée par des« agitateurs politiques impitoyables ».

Cette nuit-là, King a été assassiné à Memphis.

« C’était un discours horrible, et j’avais tort », a déclaré M. Brock au Washington Post en 1994. « La perte du Dr King a réveillé beaucoup d’entre nous. »

En 1970, M. Brock a battu la star de la musique country Tex Ritter à la primaire du Sénat républicain du Tennessee, puis a affronté le démocrate sortant Albert Gore Sr. La campagne de M. Brock a souligné le soutien de Gore aux droits civils et son opposition à la guerre du Vietnam. M. Brock a reçu 51 pour cent des voix pour refuser à Gore – dont le fils a servi plus tard au Sénat et en tant que vice-président – un quatrième mandat.

Au Sénat, M. Brock a travaillé sur des questions budgétaires et a parrainé des lois qui ont contribué à élargir l’accès des femmes au crédit dans les banques et autres établissements de crédit. Il s’est joint à d’autres conservateurs, y compris des républicains et des démocrates du Sud, pour voter contre un effort visant à freiner l’utilisation de l’obstruction systématique du Sénat en 1971.

Lorsque M. Brock s’est présenté à la réélection en 1976 contre le démocrate Jim Sasser, il a dû repousser les allégations d’acceptation de contributions illégales, même s’il n’a jamais été inculpé. Il a également été ridiculisé pour ne payer qu’environ 2 000 $ d’impôts sur le revenu, ce qui a incité les opposants à porter des boutons de campagne indiquant: «J’ai payé plus d’impôts que Bill Brock.»

Sasser a remporté l’élection avec 52% des voix.

Avec le Parti républicain sous le choc à la suite du scandale du Watergate, M. Brock a été engagé comme président du comité national du GOP en 1977, dans un compromis entre les partisans de l’ancien président Gerald Ford et l’insurrection conservatrice dirigée par Reagan.

Cherchant à élargir l’appel du parti, M. Brock s’est adressé aux électeurs noirs, aux syndicats et à d’autres circonscriptions traditionnellement démocrates. Il a invité le révérend Jesse L. Jackson à parler au Comité national républicain. Certaines des opinions radicales de M. Brock ont ​​commencé à s’assouplir, et il a insisté sur le fait que les républicains «doivent cesser de se parler uniquement».

M. Brock a revitalisé la structure du parti, en introduisant des listes de donateurs informatisées et d’autres avancées qui ont renforcé les efforts de collecte de fonds du GOP. Il a mis davantage l’accent sur l’élection des républicains aux bureaux nationaux et locaux.

Il n’a pas toujours eu une relation agréable avec Reagan, qui construisait un mouvement qui conduirait à son élection à la présidence en 1980. Il a irrité Reagan en 1977 en refusant d’autoriser une campagne nationale pour s’opposer aux accords signés par le président Jimmy Carter qui abandonner le contrôle américain du canal de Panama.

Bien qu’il n’ait jamais fait partie du cercle restreint de Reagan, M. Brock est allé travailler à la Maison Blanche en 1981 au poste de représentant commercial des États-Unis au niveau du Cabinet. Il a déjoué le secrétaire d’État aux coudes acérés Alexander M. Haig Jr., qui aurait tenté d’intégrer les importations et le commerce dans son portefeuille au Département d’État.

M. Brock a quitté son poste au Cabinet en 1987 pour gérer la campagne présidentielle de son ancien collègue du Sénat Bob Dole (R-Kan.), Qui a perdu la nomination du GOP de 1988 au profit de George HW Bush.

William Emerson Brock III est né le 23 novembre 1930 à Chattanooga. Son grand-père, qui a fondé la Brock Candy Co., a siégé au Sénat de 1929 à 1931. Le père de M. Brock était un cadre de l’entreprise familiale.

M. Brock était diplômé en 1953 de l’Université Washington et Lee de Lexington, en Virginie, et a servi dans la marine pendant trois ans.

En 1989, il a ouvert une société de conseil et aurait gagné des millions en conseillant les gouvernements étrangers sur des questions commerciales. Il s’installe à Annapolis et, en 1994, réintègre la politique en tant que candidat républicain au Sénat américain dans le Maryland. D’ici là, il soutenait le droit à l’avortement et certaines limites sur la vente d’armes à feu.

«Je dirais que je suis toujours conservateur, mais je suis conservateur d’une manière différente», a-t-il déclaré à l’époque. Il a perdu massivement face au titulaire démocrate, Paul S. Sarbanes.

M. Brock a également reçu une aubaine en 1994, lorsque la Brock Candy Co. a été achetée par un autre confiseur, Brach’s. Il avait une deuxième maison dans le sud de la Floride.

Son épouse depuis 28 ans, l’ancienne Laura Handly, est décédée en 1985. Parmi les survivants figurent son épouse depuis 34 ans, l’ex Sandra Schubert; quatre enfants de son premier mariage; deux beaux-enfants; deux frères; 17 petits-enfants; et deux arrière-petits-enfants.

M. Brock a déclaré qu’il avait été inspiré en partie par ses expériences dans les années 1950 d’enseignement de la lecture à des adultes – pour la plupart afro-américains. En 1994, il a rappelé au Post un moment où un homme de 80 ans a jailli les larmes aux yeux, alors qu’il se rendait compte qu’il pouvait lire des mots qu’il n’avait entendu que précédemment.

«Il a dit:« C’est la première fois que je lis la Bible »», a déclaré M. Brock. «C’est ce qui vous excite dans la fonction publique.»

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