Biden testé par des accusations contre Cuomo

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La juxtaposition a mis en évidence le dilemme auquel est confronté un président qui s’est positionné comme un défenseur des droits des femmes et du mouvement #MeToo. Biden a passé ses premières semaines au pouvoir à promouvoir une série de politiques de soutien aux femmes, mais il est maintenant mis à l’épreuve par un scandale entourant un démocrate de premier plan avec lequel il entretient depuis longtemps une relation étroite.

Pour l’instant, Biden garde ses distances, ne défendant pas Cuomo ni n’appelant à son éviction. Il n’a fait aucune mention du gouverneur lundi. La Maison Blanche n’a pas été en contact avec l’équipe de Cuomo à ce sujet, selon un haut responsable de l’administration. Les assistants de l’aile ouest suivent la couverture mais se concentrent sur d’autres problèmes, principalement leur balayage coronavirus projet de loi de secours.

La situation de Biden est particulièrement sensible car lui-même a face à des accusations de contacts non désirés par des femmes en plus de diriger un parti qui cherche à consolider le soutien croissant des femmes qui l’a propulsé au pouvoir l’année dernière.

Biden essaie de trouver un équilibre délicat. Lui et d’autres démocrates disent que les femmes qui ont accusé le gouverneur devraient être écoutées et traitées avec respect, sans toutefois conclure que Cuomo est coupable.

Lorsqu’on lui a demandé lundi si Biden estimait que Cuomo devrait démissionner à la suite de nouvelles allégations rapportées par le Washington Post et d’autres au cours du week-end, la Maison Blanche a fait référence aux commentaires de l’attachée de presse Jen Psaki la semaine dernière. Dans ces commentaires, Psaki a exprimé son soutien à l’enquête du procureur général de New York Letitia James (D), ajoutant que les accusateurs de Cuomo devraient «être traités avec dignité et respect et faire entendre leur voix».

« Les allégations sont sérieuses et elles doivent faire l’objet d’une enquête approfondie, pas seulement pour le bien des femmes qui se sont avancées », a déclaré Clinton. «Je suis convaincu que le procureur général mènera une enquête indépendante et approfondie et je pense que nous devrions tous attendre de voir quels sont ces résultats.»

Cuomo a été accusé d’avoir fait des commentaires personnels inappropriés et des contacts physiques indésirables par plusieurs femmes qui ont travaillé avec lui. Ils incluent une allégation d’une femme qui a déclaré au Post qu’elle avait été convoquée par Cuomo dans une chambre d’hôtel faiblement éclairée où il l’a embrassée, la tirant vers lui alors qu’elle s’éloignait. Une autre femme a dit que Cuomo l’avait embrassée sans son consentement. Cuomo a nié ces rencontres.

Par ailleurs, d’autres femmes qui travaillaient pour lui ont déclaré qu’il leur avait fait des remarques inappropriées, notamment en leur posant des questions détaillées sur leur vie amoureuse. Cuomo s’est excusé pour cela, affirmant qu’il n’avait pas l’intention de causer de l’offense ou de la douleur.

Une personne proche de la Maison Blanche, qui, comme d’autres cités dans cet article, a parlé sous couvert d’anonymat pour décrire des conversations sensibles, a déclaré qu’elle n’avait pas ressenti une forte pression de la part d’activistes extérieurs pour changer de cap. La stratégie globale de la Maison Blanche, selon cette personne, était de rester aussi loin que possible de la situation.

«Je pense toujours que l’enquête est la bonne voie à suivre», a déclaré Shaunna Thomas, cofondatrice d’UltraViolet, un groupe qui promeut les droits des femmes et a appelé Cuomo à démissionner. Elle a ajouté que la question centrale est maintenant de savoir si Cuomo «sera tenu responsable lorsque l’enquête sera terminée».

L’approche de Biden était évidente lundi alors que lui et ses collaborateurs ont commémoré la Journée internationale de la femme, mais n’ont pas répondu aux accusations de Cuomo.

Le président a signé un décret ordonnant au ministère de l’Éducation de revoir un règlement de l’ère Trump qui énonce les droits à une procédure régulière pour les personnes accusées de harcèlement ou d’agression dans les collèges et les universités. Un autre ordre a établi un Conseil de politique de genre à la Maison Blanche.

Biden a annoncé plus tard ses nominations du général de l’armée de l’air Jacqueline Van Ovost en tant que commandant du Commandement des transports des États-Unis et du lieutenant-général Laura Richardson en tant que commandant du Commandement sud des États-Unis. Dirigeants du Pentagone aurait ont retenu leurs candidatures jusqu’à la fin des élections, craignant que le président Donald Trump ne les rejette parce qu’elles sont des femmes.

«Aujourd’hui est la Journée internationale de la femme et nous devons tous voir et reconnaître les réalisations de franchissement des barrières de ces femmes», a déclaré Biden. Il a également dénoncé les agressions sexuelles, les qualifiant de «répugnantes et répréhensibles à tout moment».

Plusieurs personnes proches de Cuomo ont déclaré que la réponse sourde de Biden était utile au gouverneur. Ils ont noté que Cuomo était amical avec Biden depuis des décennies, le félicitant à plusieurs reprises et publiquement ces derniers jours. Biden est l’une des rares figures qui pourrait faire passer Cuomo de sa position instinctivement pugiliste à une plus grande contrition, ont-ils déclaré.

Rich Azzopardi, un conseiller principal de Cuomo, a signalé lundi dans un communiqué que le gouverneur n’envisageait pas de démissionner, profitant de l’occasion pour faire l’éloge de l’administration Biden.

« Il y a un travail à faire et les New-Yorkais ont élu le gouverneur pour le faire – il reste concentré sur la distribution des vaccins et le budget de l’État et nous sommes reconnaissants de l’aide que l’administration a fournie sur ces deux fronts », a déclaré Azzopardi.

Cuomo et son équipe ont également demandé aux législateurs de New York lundi de suspendre les appels publics à la démission jusqu’à ce que l’enquête de James soit terminée, arguant que cela compromettrait son travail, a déclaré une personne proche des conversations. Cuomo est également apparu avec des ministres noirs à New York pour vanter les vaccins contre le coronavirus. Mais il n’a répondu à aucune question et l’événement n’a pas été ouvert à la presse.

Les conseillers ont décrit une série frénétique d’appels et de réunions au cours du week-end pour discerner à quel point les nouvelles accusations étaient graves. Plusieurs personnes qui ont été en contact avec le gouverneur et son équipe ont déclaré que son cercle considérait les allégations comme principalement politiques, un moyen pour les législateurs qui ont longtemps détesté le style impétueux et percutant de Cuomo de se venger.

Biden lui-même ne fait pas partie des nombreux démocrates qui ont eu des relations difficiles avec le gouverneur au fil des ans. Alors que Cuomo luttait contre un défi principal progressif de Cynthia Nixon à la poursuite de son troisième mandat, il a demandé l’aide de Biden.

Biden, qui a décrit une «amitié personnelle profonde» avec Cuomo, a pris la parole lors de la dernière journée de la Convention démocratique de l’État de New York en mai 2018. Dans un discours de 45 minutes, Biden a félicité Cuomo comme un champion libéral qui a fait penser à Biden son décès. fils Beau – l’un des plus grands compliments qu’il puisse faire à un politicien.

«Nos familles ont beaucoup en commun», a déclaré Biden. «Nous avons été élevés dans des foyers, un Italien, un Irlandais, où on nous a appris que le plus grand péché que quiconque puisse commettre, et je veux dire littéralement, était l’abus de pouvoir, qu’il s’agisse d’un abus de pouvoir par le gouvernement ou d’un abus de pouvoir économique ou puissance physique. »

Biden a également plaisanté sur leur amour commun pour les Corvettes et a énuméré les réalisations progressistes de Cuomo, telles que l’augmentation du salaire minimum, la légalisation du mariage homosexuel et l’instauration d’un congé familial payé.

Le lien s’est approfondi en 2015 alors que Biden se demandait s’il devait se présenter à la présidence. Il décrit dans ses mémoires comment Cuomo l’a exhorté à prendre une décision avec laquelle il pourrait vivre, en s’inspirant des expériences de son propre père, Mario Cuomo, qui n’a jamais fait la paix avec sa décision de ne pas briguer la présidence. «Quelle que soit la décision que vous prenez, assurez-vous de ne pas la regretter», a déclaré Cuomo, selon Biden.

À certains égards, la stratégie de Cuomo pour naviguer dans les accusations actuelles fait écho à la propre approche de Biden en tant que candidat à la présidence en 2019 et 2020. Lucy Flores, une ancienne assemblée de l’État du Nevada, était l’une des femmes servales qui ont accusé Biden de conduite inappropriée juste avant de lancer son campagne.

Biden a défendu son comportement à l’époque, mais a déclaré qu’il comprenait que ses «gestes de soutien» mettaient les gens «mal à l’aise».

Flores a déclaré lundi que Cuomo devrait démissionner et que Biden devrait profiter de ce moment pour s’attaquer à une culture de comportement inapproprié de la part des hommes politiques. «De toute évidence, il y a une raison pour laquelle Joe Biden n’a pas abordé ce problème», a-t-elle déclaré dans une interview. «Pourquoi voudrait-il ouvrir à nouveau sa propre boîte de vers? Il pourrait intervenir et utiliser cela comme une opportunité de leadership et réitérer que ce genre de comportement n’a jamais été acceptable.

Biden a ensuite fait face à des accusations de Tara Reade, un ancien membre du personnel de son bureau du Sénat, qui a allégué qu’il l’avait agressée sexuellement en 1993. Biden et sa campagne ont déclaré que les allégations étaient fausses, tout en soulignant que les femmes ont le droit d’être entendues et leurs histoires examinées par la presse.

Vendredi, des groupes de femmes ont formulé des recommandations sur la manière dont l’enquête sur le comportement de Cuomo devrait se dérouler. «Il est essentiel que ces allégations fassent l’objet d’une enquête dans le cadre d’un processus non partisan, équitable et indépendant», a déclaré une lettre soutenu par UltraViolet, le National Women’s Law Center, Time’s Up et la Marche des femmes, entre autres.

Des représentants de plusieurs des groupes qui ont signé la lettre ont déclaré lundi qu’ils soutenaient toujours cette approche, et les nouvelles accusations qui ont fait surface au cours du week-end de comportement douteux de Cuomo n’ont pas changé leur point de vue.

Laura Meckler et Felicia Sonmez ont contribué à ce rapport.

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