Biden pousse de nouvelles mesures de contrôle des armes à feu

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Dans des remarques arrangées à la hâte moins de 24 heures après une tir déchaîné à Boulder, Colorado, qui a fait 10 morts, Biden a proposé une interdiction des armes d’assaut et des magasins de munitions de grande capacité, ainsi qu’une extension des vérifications des antécédents lors des ventes d’armes à feu. Les partisans du contrôle des armes à feu ont tenté de faire avancer toutes ces initiatives au cours de la dernière décennie, mais de fortes divisions culturelles et politiques ont entravé leurs efforts.

Les habitants de Boulder ont rendu hommage aux vies perdues le 22 mars et ont réfléchi à la longue histoire de fusillades de masse très médiatisées dans le Colorado. (Alexander Rosen, Lance Murphey, Whitney Shefte, Whitney Leaming / The Washington Post)

« Je n’ai pas besoin d’attendre une minute de plus, et encore moins une heure, pour prendre des mesures de bon sens qui sauveront des vies à l’avenir et pour exhorter mes collègues de la Chambre et du Sénat à agir », a déclaré Biden. Il a suggéré qu’il pourrait proposer une nouvelle législation pour compléter les projets de loi qui déjà passé la maison.

Toute législation sur les armes à feu devrait faire face à des obstacles majeurs au Sénat, qui est également divisé entre démocrates et républicains. Lorsqu’on lui a demandé lors d’un voyage en Ohio plus tard mardi s’il avait la capitale politique pour diriger une mesure d’armes à feu, Biden a croisé les doigts et a répondu: «Je l’espère. Je ne sais pas. Je n’ai pas encore compté. »

Pourtant, ses commentaires étaient les plus détaillés de sa présidence sur le contrôle des armes à feu, une question qui a été éclipsée par le coronavirus pandémie et autres crises. Biden engagé dans une vague d’action exécutives après son assermentation, mais aucun d’entre eux n’a touché aux armes à feu.

Et il n’a pas rempli un promesse de campagne d’envoyer un projet de loi au Congrès le premier jour de son mandat, abrogeant les protections contre la responsabilité des fabricants d’armes à feu et supprimant les échappatoires de vérification des antécédents.

Mais la fusillade de l’épicerie à Boulder – à venir moins d’une semaine après une fusillade à Atlanta est partie huit personnes mortes, dont six femmes asiatiques – a rapidement accru la pression sur Biden pour qu’il utilise le pouvoir de son bureau pour obtenir de nouvelles lois sur les armes à feu.

«Il est maintenant temps d’agir – pas la semaine prochaine, pas le mois prochain, mais aujourd’hui», a déclaré John Feinblatt, président d’Everytown for Gun Safety. «Il est temps que le Sénat et l’administration agissent à ce sujet.»

Feinblatt, qui a déclaré être en contact avec la Maison Blanche, a également exhorté Biden à utiliser ses pouvoirs exécutifs. «Je pense qu’il est plus que temps pour eux d’agir», a-t-il ajouté.

Pendant des semaines, la Maison Blanche a exploré en privé divers décrets liés aux armes à feu, tels que le renforcement des vérifications des antécédents et le financement communautaire de la lutte contre la violence, selon des personnes familières avec les conversations.

Les responsables de la Maison Blanche ont confirmé mardi qu’ils envisageaient des actions potentielles de la direction, mais ils ont refusé de fournir un calendrier.

La réglementation des «pistolets fantômes», qui sont des appareils assemblés à la maison et dépourvus de numéros de série, est également en cours de discussion, ce qui les rend plus difficiles à suivre. Les personnes décrivant les discussions ont parlé sous couvert d’anonymat pour discuter de plans qui n’étaient pas publics.

La Maison Blanche s’est fortement concentrée mardi sur la promotion d’une législation qui a déjà été adoptée par la Chambre pour durcir les vérifications des antécédents. Et les responsables de l’administration ont rejeté l’idée qu’ils ne se sont pas concentrés sur le contrôle des armes à feu, soulignant les réunions qu’ils ont eues avec des défenseurs.

«Nous envisageons certainement une gamme de leviers, y compris le travail à travers la législation, y compris les actions de l’exécutif pour aborder non seulement les mesures de sécurité des armes à feu, mais aussi la violence dans les communautés», a déclaré la secrétaire de presse de la Maison Blanche Jen Psaki aux journalistes voyageant sur Air Force One. « Donc c’est – a fait l’objet de discussions et continuera d’être en discussion. »

Parallèlement à une afflux d’immigrants à la frontière américano-mexicaine, les fusillades ont secoué une ouverture hautement chorégraphiée à la présidence de Biden, obligeant le président à faire face à des problèmes polarisants sur lesquels il a marché légèrement en tant que candidat. Pendant la campagne, Biden s’est présenté comme un unificateur, mettant l’accent sur des sujets non controversés tels que le secours en cas de pandémie et la création d’emplois.

Peu de questions au cours des dernières décennies ont été aussi litigieuses que les armes à feu. Les républicains ont utilisé le sujet pour galvaniser leur base, avertissant que les démocrates tentent de leur retirer des armes à feu. Les attaques ont poussé les démocrates à aborder la question avec prudence, craignant de payer un prix politique, en particulier parmi les électeurs ruraux, s’ils défendaient des mesures de contrôle des armes à feu de manière trop agressive.

Biden a eu une vision directe de cette réalité en tant que vice-président du président Barack Obama, qui a tenté sans succès en 2013 d’adopter une nouvelle législation après la fusillade à l’école de Newtown, dans le Connecticut, qui a fait six adultes et 20 enfants morts en décembre 2012.

Obama a également appelé mardi à l’adoption de mesures de contrôle des armes à feu. «Nous pouvons surmonter l’opposition des politiciens lâches et la pression d’un lobby des armes à feu qui s’oppose à toute limite de disponibilité de quiconque pour assembler un arsenal», a-t-il déclaré. «Nous pouvons et nous devons.» Mais une déclaration du sénateur Ted Cruz (R-Tex.) Lors d’une audition d’un comité sénatorial sur la violence armée a clairement indiqué que les républicains n’étaient pas sur le point de reconsidérer leur décision. «Chaque fois qu’il y a un tournage, nous jouons ce théâtre ridicule où ce comité se réunit et propose un tas de lois qui ne feraient rien pour arrêter ces meurtres», a déclaré Cruz.

Après une fusillade en février 2018 dans un lycée de Parkland, en Floride, les étudiants ont lancé une vague d’activisme qui a propulsé les questions de contrôle des armes à feu au premier plan de l’agenda démocrate, y compris celui de Biden. Mais depuis son entrée en fonction, le président a été submergé par d’autres crises, de la pandémie à l’économie en passant par l’immigration.

Pendant ce temps, il y a peu de preuves que le Congrès est devenu plus hospitalier au contrôle des armes à feu. Bien qu’il y ait moins de démocrates représentant les zones rurales, il y a moins de républicains modérés, ce qui entraîne une polarisation encore plus grande.

Pourtant, les militants du contrôle des armes à feu disent qu’il y a des raisons d’espérer. Ils citent la popularité durable de l’expansion des vérifications des antécédents; ils soulignent les problèmes internes qui ont troublé la National Rifle Association, leur adversaire le plus puissant; ils réfléchissent au succès que les démocrates ont eu dans la course aux armes à feu dans les banlieues où leurs majorités au Congrès ont été construites; et ils pointent vers un récemment réussi pousser pour imposer de nouvelles restrictions sur les armes à feu en Virginie.

Mais c’étaient des réflexions après mardi sur Capitol Hill. Alors que les démocrates ont parlé d’une pression agressive pour amener une législation sur les armes à feu au Sénat, ils ont soigneusement calibré les attentes pour indiquer clairement que le résultat probable était simplement un débat et peut-être un vote sur une version d’un projet de loi présenté précédemment par le sénateur Joe Manchin III ( DW.Va.) et Patrick J. Toomey (R-Pa.).

Les projets de loi adoptés par la Chambre visent à combler les lacunes dans l’exigence que les acheteurs d’armes à feu soient soumis à une vérification des antécédents criminels. La «faille de Charleston», par exemple, permet à quelqu’un d’acheter une arme à feu si une vérification des antécédents n’est pas conclue après trois jours, ce qui serait porté à 10.

Le deuxième projet de loi supprimerait la «faille dans les expositions d’armes à feu», qui permet aux particuliers qui ne sont pas des revendeurs agréés d’acheter et de vendre des armes sans vérification des antécédents.

Manchin s’oppose aux deux projets de loi de la Chambre comme étant trop ambitieux, condamnant en fait leurs perspectives au Sénat 50-50. « Non, je ne soutiens pas ce que la Chambre a adopté – non, pas du tout », a-t-il déclaré aux journalistes.

Le chef de la majorité au Sénat, Charles E. Schumer (DN.Y.), a rappelé aux journalistes une tentative infructueuse en 2019 de faire adopter une législation sur les armes à feu après deux massacres à quelques heures d’intervalle à Dayton, Ohio, et El Paso, et a déclaré: «Ce Sénat démocratique sera différent . »

Mais une fois pressé, Schumer a refusé de promettre qu’une législation particulière serait adoptée.

Avec un seuil de 60 voix sur la législation au Sénat en raison de l’obstruction systématique, les démocrates devraient non seulement consolider tous leurs propres partisans, mais persuader 10 républicains de se joindre à eux.

Le sénateur Chris Murphy (D-Conn.), Un des principaux partisans de la législation sur le contrôle des armes à feu depuis le massacre de l’école dans son état, a déclaré que lui et Schumer prévoyaient de s’asseoir bientôt pour élaborer une stratégie.

« Je répugne un peu à faire des compromis sur un projet de loi qui est si populaire, mais j’aimerais évidemment un vote aussi important que possible et pour le moment, nous avons besoin de 60 votes », a déclaré Murphy.

Toomey, qui prend sa retraite à la fin de l’actuel Congrès, a été franc sur les défis liés à l’adoption de mesures de contrôle des armes à feu.

«Nous avons des conversations préliminaires et j’espère que nous pourrons obtenir quelque chose à travers la ligne des buts. Mais c’est très difficile », a déclaré Toomey aux journalistes au Capitole.

Il y a huit ans, Toomey avait trois autres alliés républicains du Sénat dans ses efforts – Susan Collins du Maine, qui a réitéré son soutien mardi à la législation, Mark Kirk de l’Illinois, qui a perdu son siège aux élections de 2016, et John McCain de l’Arizona, qui décédé en 2018. Parmi les républicains qui ont rejoint le Sénat depuis, aucun n’a exprimé d’opinion centriste sur le contrôle des armes à feu.

Ces dernières années, les candidats républicains ont vanté leurs armes dans des publicités de campagne. La représentante d’extrême droite Lauren Boebert (Colorado) a attisé la controverse cette année avec un annonce numérique dans lequel elle a juré de porter une arme de poing à Washington.

Alors que les démocrates sont confrontés à des défis pour renforcer le soutien de leur programme d’armes à feu, l’opposition est également confrontée à un moment de jugement. Les appels renouvelés à l’interdiction des armes d’assaut mettront à l’épreuve la puissance de la NRA autrefois apparemment imparable. Le groupe a été affaibli ces dernières années, en proie à des luttes intestines, des allégations d’auto-agression entre les principaux dirigeants et une enquête approfondie sur les violations présumées de son statut d’organisme à but non lucratif par le procureur général de l’État de New York.

« Malheureusement, les partisans du contrôle des armes à feu se sont déjà précipités pour politiser cette situation horrible – alors même que la plupart des faits saillants restent inconnus », a déclaré mardi la NRA.

Pour Biden, le moment est le dernier d’une longue série de batailles législatives sur les armes à feu qui se sont soldées par des résultats mitigés. En tant que sénateur, il a joué un rôle de premier plan dans l’adoption d’un Projet de loi sur la criminalité de 1994 cela comprenait une interdiction de certaines armes semi-automatiques. Il a expiré 10 ans plus tard.

«Je l’ai fait quand j’étais sénateur. C’est passé », a déclaré Biden mardi. «Nous devrions le refaire.»

Kim a rapporté de Columbus, Ohio. Tom Hamburger a contribué à ce rapport.

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