Biden fait un gros pari sur les dépenses d’infrastructure – et des impôts plus élevés sur les riches pour les payer

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L’entreprise marquera le premier test majeur de la capacité de l’administration Biden à diriger un paquet de dépenses législatives traditionnelles par le biais d’un Congrès étroitement tenu par les démocrates – tout en présentant à l’administration un énorme défi politique en persuadant les législateurs d’adopter un paquet qui représenterait le plus gros impôt. randonnée dans les générations.

La poussée législative fait également suite à un programme de secours contre les coronavirus de 1,9 billion de dollars que Biden a promulgué plus tôt ce mois-ci. Le plan de sauvetage – qui fournit de l’argent pour les vaccins et 1 400 $ de paiements de relance à de nombreux Américains – reste populaire parmi une majorité d’Américains, selon un sondage. Mais cela pourrait compliquer l’appel de Biden au peuple américain pour qu’il soutienne un autre paquet fort en si peu de temps – en particulier celui qui coûte encore plus cher, nécessitera des hausses d’impôts pour le payer et promettra des résultats moins immédiats.

En cas de succès, le paquet de Biden marquerait la plus grande facture de dépenses en dollars de l’histoire du pays. Mais en pourcentage du produit intérieur brut sur une base annuelle, le paquet global de 10 ans est en fait beaucoup plus petit que les autres grands paquets économiques, y compris le dernier plan de relance, selon Richard Kogan, chercheur principal au Center on Budget et Priorités politiques.

Les alliés et conseillers de Biden affirment que la proposition d’infrastructure représente les politiques et les promesses sur lesquelles le président a fait campagne et qu’elle sera populaire auprès du public, sinon nécessairement des législateurs républicains à Capitol Hill. Ils disent que les leçons qu’ils ont tirées du programme de secours contre les coronavirus – ainsi que le succès mitigé du président Barack Obama dans la vente de son projet de loi de relance de 2009 – est que le risque réel n’est pas d’être suffisamment ambitieux.

Mais ils sont également préparés à un processus législatif plus compliqué que celui auquel ils ont été confrontés avec le projet de loi de secours, avec plus de négociations et de tentatives de compromis avec leurs homologues républicains.

L’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, a déclaré que le discours de Biden mercredi exposerait sa vision pour résoudre les problèmes d’infrastructure du pays, qu’elle a qualifiés de quelque chose sur lequel tout le pays devrait pouvoir s’entendre.

« Fondamentalement, nous ne pensons pas que faire un investissement historique dans les travailleurs américains et reconstruire nos infrastructures à travers le pays pour nous aider à concurrencer la Chine soit controversé », a déclaré Psaki. «Et tandis que le président établira un plan pour le payer au fil du temps, nous sommes également ouverts à une discussion sur les alternatives.»

Les républicains, qui ont jusqu’à présent eu du mal à saper efficacement les premiers pas de Biden sur la pandémie et les vaccins, espèrent que le paquet d’infrastructure leur donnera une nouvelle ligne d’attaque contre les démocrates alors qu’ils se dirigent vers la mi-mandat. Ils sont particulièrement optimistes quant à la possibilité d’utiliser les augmentations d’impôts attendues ainsi que les priorités démocratiques dans la législation – comme les 400 milliards de dollars prévus en crédits d’énergie propre et 400 milliards de dollars supplémentaires pour les soins aux personnes âgées et aux personnes handicapées – pour peindre le Les démocrates sont déconnectés et otages de leur base libérale.

S’exprimant lundi au Sénat, le chef de la minorité Mitch McConnell (R-Ky.) A déclaré qu’il s’attendait à ce que le projet de loi sur les infrastructures soit «un cheval de Troie pour des hausses fiscales massives et d’autres politiques de gauche destructrices d’emplois».

Chris Hartline, porte-parole du Comité sénatorial national républicain, a déclaré que les républicains voyaient une opportunité politique dans la législation en raison de son coût et de sa portée au-delà de la construction de routes et de ponts.

«C’est une chose de faire un gros projet de loi de dépenses sur les covid», a déclaré Hartline. «Le point de vue du public à ce sujet sera différent pour un projet de loi de cette envergure qui n’est pas directement lié au covid et, pour être honnête, un projet de loi qui n’est pas directement lié à l’infrastructure.

Le projet de l’administration de payer le paquet, y compris par le biais d’impôts sur les particuliers et les entreprises à revenu élevé, est susceptible d’avoir un impact négatif même sur les Américains ordinaires, a déclaré Hartline. «Je ne vois pas comment cela n’inclut pas les impôts pour les petites entreprises, les travailleurs – toutes les personnes sur lesquelles Joe Biden a dit qu’il n’augmenterait jamais les impôts», a-t-il déclaré.

Au cours de la campagne, Biden a promis que les Américains gagnant moins de 400000 dollars par an ne paieraient pas d’impôts plus élevés, une position qu’il a réaffirmée depuis son arrivée au pouvoir. Mais la Maison Blanche s’est déjà retrouvée aux prises avec les potentielles mines terrestres en discutant de l’augmentation des impôts, après Le secrétaire aux Transports, Pete Buttigieg, a dû rapidement revenir sur les commentaires de la semaine dernière sur une éventuelle taxe kilométrique ou une augmentation des taxes sur l’essence.

Les responsables de la Maison Blanche signalent aux alliés de Capitol Hill qu’ils veulent adopter une approche fondamentalement différente du processus législatif par rapport à ce qu’ils ont fait lorsqu’ils ont bloqué le plan de relance plus tôt ce mois-ci. Ils sont se préparent à plus de négociations et à des changements potentiellement importants au projet de loi, et disent qu’ils seront plus ouverts aux contributions et aux propositions alternatives des membres du Congrès des deux parties.

Un assistant de la Maison Blanche, qui a parlé sous couvert d’anonymat pour décrire la pensée de l’administration, a déclaré que l’administration souhaitait que le Congrès fasse des progrès sur la législation avant le Memorial Day et envisagera de diviser la législation en plusieurs parties si nécessaire.

Jonathan Alter, l’auteur de «The Defining Moment» – un livre sur les 100 premiers jours du mandat du président Franklin D. Roosevelt que Biden et certains membres de son équipe ont lu – a déclaré que le contexte des crises pourrait aider Biden à étendre sa capacité à passer audacieux. Prescriptions démocratiques sur un éventail de questions.

«Quand il y a une crise, tout ce discours sur le petit gouvernement et« Sortez le gouvernement de ma poche »disparaît, et les gens ont besoin que le gouvernement reste à flot», a déclaré Alter.

Les résultats, et non le processus ou le prix, sont ce qui compte en fin de compte, a-t-il déclaré. Quand Roosevelt a été interrogé une fois sur la philosophie politique derrière la Tennessee Valley Authority – un immense projet d’énergie publique qu’il a promulgué – Alter a résumé l’ancien président en plaisantant: «Ce n’est ni du poisson ni de la volaille, mais cela a certainement bon goût pour le peuple. de la vallée du Tennessee. »

Les républicains, cependant, sont sceptiques quant aux promesses de l’administration selon lesquelles cette législation sera plus collaborative. Plusieurs ont souligné le plan de secours, affirmant que la Maison Blanche avait simplement feint de s’intéresser au bipartisme avant de faire rouler les républicains à la vapeur et de faire passer leur proposition initiale, en grande partie inchangée.

« Il n’y a pas un républicain à Washington retenant son souffle », a déclaré un assistant républicain du Sénat, qui s’est exprimé sous couvert d’anonymat pour discuter franchement du processus. «Les démocrates nous ont montré leur manuel sur leur soi-disant paquet de secours covid: prenez un problème avec le soutien bipartisan, remplissez-le de milliers de milliards de dollars de priorités d’extrême gauche sans rapport, puis enfoncez-le dans un vote en ligne du parti . Nous faisions attention. Peu importe comment ils l’appellent, ce n’est pas de la négociation. Et ce n’est pas bipartisan.

Les démocrates cherchent également à éviter une situation comme en 2009, lorsque les républicains se sont précipités sur l’administration Obama pour des dépenses prétendument inutiles dans le plan de relance de l’administration. Dans un exemple, Solyndra, une entreprise d’énergie propre, a induit le gouvernement fédéral en erreur pour obtenir des millions de dollars de prêts, puis a déposé son bilan.

Les démocrates disent que l’administration Biden devra également faire attention à expliquer les détails du nouveau paquet, d’autant plus que les Américains ne verront pas les effets immédiats des dépenses comme ils l’ont fait lorsque les paiements de relance frappent leurs comptes bancaires. De nombreux législateurs démocrates des districts dynamiques ou des États violets disent qu’ils sont prêts à soutenir le prix élevé – mais seulement si le paquet final reflète des projets d’infrastructure critiques plutôt que ce qu’ils considèrent comme des objectifs démocratiques auxiliaires, tels que les efforts visant à atténuer le changement climatique.

John Anzalone, le principal sondeur de Biden sur la campagne, a déclaré que les cotes d’approbation élevées du président sur le plan de secours contre le coronavirus devraient soutenir les démocrates dans leurs efforts pour adopter un autre paquet expansif, en particulier celui dans lequel Biden expliquera clairement comment il paiera une grande partie des dépenses. .

Anzalone a également écarté les critiques des républicains concernant la dette fédérale ou l’augmentation des impôts, affirmant que le parti approuvait les dépenses en roue libre sous les administrations républicaines antérieures et soulignait des sondages montrant que la plupart des Américains pensent que les riches et les entreprises devraient payer plus.

«Les Américains se sentent constamment foutus et sont la cible des impôts, et ils croient que les riches et les grandes entreprises devraient payer leur juste part», a déclaré Anzalone.

Le whip de la majorité à la Chambre James E. Clyburn (DS.C.), un proche allié de Biden, a déclaré que le prix énorme de la proposition de Biden reflétait simplement la gravité de l’infrastructure en ruine du pays et le besoin d’investissements historiques.

«Je ne sais pas pourquoi les gens pensent que vous allez introduire le haut débit dans les foyers américains en coupant des coupons dans les journaux du dimanche», a-t-il déclaré. « Ça ne va pas arriver. Vous n’allez pas réparer les routes et les ponts dont nous savons tous qu’ils doivent être réparés dans ce pays en priant à ce sujet. Vous devez dépenser de l’argent.

Clyburn a déclaré qu’il était convaincu que les démocrates suivraient les augmentations d’impôts sur les riches malgré les avertissements précoces de certains modérés. Les représentants démocrates.Bill Pascrell Jr. (NJ), Josh Gottheimer (NJ), Mikie Sherrill (NJ) et Thomas Suozzi (NY), par exemple, ont déclaré qu’ils s’opposeraient à toute modification du code fiscal à moins que Biden ne lève un plafond mis en œuvre par Le président Donald Trump sur la déduction pour les impôts d’État et locaux. La faible majorité des démocrates à la Chambre – ils ne peuvent se permettre que trois défections – leur laisse peu de marge de manœuvre.

«Les gens vont déjà se plaindre des impôts», a déclaré Clyburn. «Ils vont se plaindre quoi qu’il arrive.»

Correction: une version antérieure de cette histoire était erronée lorsque l’administration Biden voulait que le Congrès fasse des progrès sur la législation. C’est avant le Memorial Day, pas la fête du Travail.

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