Biden fait face à une vague de nouveaux défis avant la première conférence de presse de la Maison Blanche

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Mais neuf jours sont souvent plus comme des années canines dans la vie d’un président, et quelque part entre la planification et l’exécution, la réalité s’introduit. Lorsque Biden passe derrière le pupitre jeudi, il le fait face à une myriade de crises et de défis – un rappel de la nature féroce de la gouvernance qui peut mettre en péril son ambitieux programme.

La nation est sous le choc de deux fusillades de masse consécutives, qui ont fait au total 18 morts – 10 dans un supermarché de Boulder, au Colorado, lundi et huit mercredi dernier lors d’un déchaînement dans trois spas de la région d’Atlanta. En réponse, Biden s’est lancé mardi dans un débat culturel passionné sur le rôle des armes à feu dans la société, appel à des restrictions plus strictes de la législation sur les armes à feu qui incluent une interdiction des armes d’assaut et l’extension des vérifications des antécédents.

En matière d’immigration, Biden est aux prises avec une crise à la frontière sud, où les fonctionnaires doivent faire face à un afflux croissant de migrants – dont beaucoup sont des mineurs non accompagnés – sans la capacité ou les ressources nécessaires pour relever le défi. Mercredi, il a annoncé que le vice-président Harris dirigera les efforts du pays pour endiguer la flambée, en collaboration avec le Mexique et les pays du Triangle du Nord que sont le Salvador, le Guatemala et le Honduras pour renforcer l’application de l’immigration à la frontière avec le Mexique.

De plus, Biden est confronté à des tensions intraparties sur le manque de représentation des Américano-asiatiques et des îles du Pacifique aux plus hauts niveaux de son administration; s’emploie à gérer un autre débat intrapartite sur l’opportunité de réformer l’obstruction systématique du Sénat; et surveille la situation en Corée du Nord, qui a récemment tiré une série de missiles à courte portée.

Après avoir trébuché trois fois en gravissant les marches d’Air Force One vendredi, le président de 78 ans pourrait également être confronté à des questions sur le trébuchement – ou lorsqu’il prévoit de publier ses dossiers de santé mis à jour, ce qu’il n’a pas fait depuis fin 2019.

Et tous les défis récents s’ajoutent aux quatre crises majeures – le coronavirus, l’économie, les inégalités raciales et le changement climatique – que Biden a identifiées lors de sa prise de fonction.

«C’est la présidence», a déclaré Rahm Emanuel, l’ancien maire de Chicago qui a été chef de cabinet du président Barack Obama. «Vous pouvez avoir les plans les mieux conçus, mais peu importe quand vous vous confrontez à la réalité. Une Maison Blanche gagne ses galons en relevant tous les défis et en les transformant ensuite en une opportunité de résoudre un problème et de faire avancer le ballon. »

L’ancien président du Comité national républicain, Michael Steele, a déclaré que les événements de ces dernières semaines étaient probablement un aperçu des rebondissements que Biden devra affronter dans les mois à venir.

« Vous ne courez pas sur les fusillades et les gros problèmes d’immigration à moins que ce ne soient les problèmes qui vous regardent en face dans la campagne », a déclaré Steele. «Des problèmes viendront et il y aura probablement un problème la semaine prochaine – ou dans deux semaines – que personne ne pensait que l’administration aurait à gérer en entrant dans la porte.»

La question à laquelle Biden est confronté, a ajouté Steele, est: « Êtes-vous prêt pour la prochaine chose qui vous sera lancée? »

Au cours de sa campagne, Biden s’est présenté comme une figure unificatrice et a mis l’accent sur des questions non controversées, telles que la fourniture de secours en cas de pandémie et la création d’emplois. Il a souvent évité les sujets culturels de division qui mettent généralement en évidence les divisions partisanes.

«Il n’y a qu’une seule Amérique. Pas de rivières démocrates, pas de montagnes républicaines », a déclaré l’acteur Sam Elliott dans l’une des publicités de clôture de Biden l’automne dernier.

En entrant à la Maison Blanche, les conseillers de Biden ont longtemps estimé que la pandémie était le principal problème pour les électeurs et que le sort politique du président reposait fortement sur sa réponse au virus mortel. Ils restent impatients pour lui de promouvoir le paquet de secours massif contre les coronavirus qu’il a signé plus tôt ce mois-ci, et il s’est vanté la semaine dernière d’avoir atteint l’objectif de son administration en matière de vaccin contre le coronavirus – 100 millions de tirs administrés en 100 jours – dans près de la moitié du temps promis.

Pourtant, le récent déluge de développements sur d’autres fronts a largement dépassé les manchettes et fait partie des sujets les plus polarisants auxquels le Congrès est actuellement confronté.

Les républicains se sont déjà emparés des controverses, les utilisant pour ouvrir de nouvelles lignes d’attaque contre Biden et les démocrates alors qu’ils espèrent reprendre le contrôle de la Chambre et du Sénat lors des élections de mi-mandat de 2022. Parlant de la frontière dans une récente interview, le président du Comité sénatorial national républicain, Rick Scott (R-Fla.), Par exemple, a rapidement blâmé l’administration Biden pour la flambée actuelle.

«Maintenant qu’il y a une crise, je pense que ce sera un gros problème», a déclaré Scott. «Ils en ont fait un problème.»

Dans ce contexte, la conférence de presse de jeudi – la première fois que les journalistes pourront faire pression sur Biden sur une gamme de sujets pendant une période prolongée – a pris une importance démesurée. Le jour où le plan a été annoncé, Dana Perino, qui était attachée de presse à la Maison Blanche sous le président George W. Bush, a souligné les risques d’un délai aussi long.

« Une règle Perino – jamais jamais jamais jamais jamais annoncé une conférence de presse dans neuf jours, » Perino a écrit sur Twitter. «Attendez ce MATIN, voyez ce qui se passe et ALORS déployez. La presse va apparaître quoi qu’il arrive. Mais salut! Ce sera quelque chose à espérer! »

Un responsable de la Maison Blanche a déclaré que Biden prévoyait toujours d’utiliser la conférence de presse de jeudi pour essayer de parler directement au public de l’impact direct du programme de secours sur leur vie. Les conseillers s’attendent également à ce que Biden relève certains défis actuels auxquels lui et la nation sont confrontés, ainsi que de parler de sa vision de la destination du pays d’ici, a déclaré le responsable, qui s’est exprimé sous couvert d’anonymat pour offrir un aperçu général du plan de jeudi.

Mais le responsable a ajouté que si l’équipe de Biden sait que le président sera pressé par les nouvelles et les défis actuels – «Toutes les Maisons blanches doivent pouvoir marcher et mâcher de la gomme en même temps» – ils pensent que chaque fois que le président a personnellement une chance de vendre son plan de secours est une victoire politique. Un voyage mardi en Ohio pour parler du paquet a généré de nombreux titres positifs, notamment une pièce Columbus Dispatch qui disait: « Président Joe Biden dans l’Ohio: le stimulus COVID-19 stimule les soins de santé pour les Américains. »

Tommy Vietor, co-animateur de «Pod Save America» et ancien responsable de l’administration Obama, a déclaré que le mythe de la Maison Blanche est que le président peut en quelque sorte contrôler complètement le récit national.

« Les gens qui n’ont jamais travaillé à la Maison Blanche pensent que vous avez cette chaire de tyran et qu’elle est toujours là pour que vous l’utilisiez et que vous puissiez immédiatement dominer la conversation politique », a déclaré Vietor. «Mon expérience avec le président Obama était que ce n’était tout simplement pas le cas, quoi qu’il arrive. Vous êtes simplement constamment secoué par les événements.

Emanuel – qui a longtemps soutenu que la plupart des crises pouvaient être transformées en opportunités – a déclaré que le moment actuel offrait à Biden et à son équipe une chance de faire pression pour leur propre programme législatif. «Le paradigme de l’argument», a-t-il dit, est que Biden et les démocrates continuent de faire campagne pour le changement, que ce soit sur le salaire minimum ou sur les infrastructures, tandis que les républicains soutiennent que «le statu quo est très bien».

Pourtant, des questions telles que l’immigration et les restrictions sur les armes à feu sont très controversées. La poussée de migrants a été en partie stimulée par le message et les politiques plus accueillants de Biden, et ne montre aucun signe de ralentissement. Mercredi, une délégation de fonctionnaires et de législateurs de la Maison Blanche s’est rendue à la frontière américano-mexicaine pour visiter un établissement pour migrants à Carrizo Springs, Texas.

Au début de son mandat, Biden a envoyé une législation au Congrès proposant une vaste refonte de l’immigration – y compris un chemin de huit ans vers la citoyenneté pour les quelque 11 millions d’immigrants sans papiers déjà dans le pays – mais les législateurs ont déjà signalé qu’il y avait peu d’appétit ou de capacité un plan de grande envergure.

Les fusillades de masse ont également empiété sur le plan de Biden cette semaine pour parler du paquet de secours. Mardi, avant de partir pour l’Ohio, il a prononcé à la hâte des remarques arrangées sur les deux tragédies et a appelé à des mesures de contrôle des armes plus strictes. Mais demandé plus tard s’il avait la capacité politique de faire adopter une législation sur les armes à feu à un Congrès dans lequel les démocrates maintiennent à peine le contrôle, Biden croisa les doigts.

« Je l’espère. Je ne sais pas. Je n’ai pas encore compté », a déclaré le président.

Le sénateur Christopher A. Coons (D-Del.), Un proche allié de Biden, a déclaré que le président, un ancien sénateur, «est bien conscient de la difficulté à faire des progrès en matière d’immigration et sur les questions d’armes à feu». Mais il a déclaré qu’il n’y avait personne de mieux préparé pour faire face à de dures intrusions de la réalité que Biden, qui, parmi d’autres tragédies, a perdu sa femme et sa fille dans un accident de voiture peu de temps après avoir remporté les élections au Sénat.

«Je ne connais personne qui ait eu plus d’expérience dans la gestion de crises réelles que Joe Biden, de la crise très personnelle et familiale dans les semaines suivant son élection en 1972 à la crise économique dramatique qui l’a accueilli en tant que vice-président nouvellement élu en janvier. 2009 », a déclaré Coons. «Joe Biden reste calme et concentré et se prépare délibérément à guérir le pays et à lutter contre la pandémie.»



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