Biden choisit le juge Ketanji Brown Jackson pour succéder à Merrick Garland à la cour d’appel fédérale à Washington

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Biden s’était précédemment engagé à nommer la première femme noire à la haute cour, et ses choix signalent un départ prématuré de l’administration Trump, qui a réussi à remodeler les tribunaux fédéraux avec des candidats qui étaient en grande majorité blancs et hommes.

Les candidats viennent d’horizons personnels et professionnels divers, y compris d’anciens défenseurs publics, d’anciens procureurs, des juges en exercice et des avocats de grands cabinets d’avocats, selon une liste fournie par la Maison Blanche.

« Cette liste novatrice de nominés s’inspire des meilleurs et des plus brillants esprits de la profession juridique américaine », a déclaré Biden dans un communiqué fourni au Washington Post. «Chacun est profondément qualifié et prêt à rendre justice fidèlement en vertu de notre Constitution et de manière impartiale au peuple américain – et ensemble, ils représentent la grande diversité des antécédents, des expériences et des perspectives qui font la force de notre nation.»

En plus de la nomination de Jackson à la Cour d’appel des États-Unis pour le circuit DC, la liste initiale de Biden comprend Zahid N. Quraishi un magistrat juge dans le New Jersey et ancien procureur militaire, qui serait le premier musulman américain du pays sur un banc de tribunal de district; Candace Jackson-Akiwumi, un ancien défenseur public fédéral de longue date et avocat actuel à Washington pour le 7e circuit basé à Chicago; et Tiffany Cunningham, avocate en propriété intellectuelle à Chicago, pour un poste sur le circuit fédéral de Washington, où elle était autrefois légiste.

Jackson-Akiwumi et Cunningham seraient les seuls juges noirs de leurs tribunaux respectifs, et Cunningham le premier sur le circuit fédéral.

Les hauts responsables de la Maison Blanche ont déclaré que les nominations judiciaires sont une priorité. Ils tentent de pourvoir plus rapidement les postes vacants – en partie en réponse aux critiques selon lesquelles le président Barack Obama a agi lentement – et les utilisent comme un cri de ralliement pour le parti, comme les républicains le font depuis des décennies.

À ce stade de son premier mandat, Obama n’avait fait qu’une seule nomination judiciaire. Trump, connu pour son rythme record de nominations, en avait choisi deux.

Président George HW Bush avait fait deux choix de cour d’appel et trois choix de tribunal de district à ce stade de son mandat, tandis que les présidents Bill Clinton et Ronald Reagan n’en avaient pas annoncé. Le président George W. Bush n’avait nommé personne non plus, bien que le 9 mai 2001, il en a annoncé 11 pour les cours d’appel.

La poste signalé le mois dernier que l’administration Biden suit également une pratique de Trump pour accélérer le processus, renonçant à l’examen des candidats par l’American Bar Association avant les nominations formelles. Le Comité judiciaire du Sénat pourrait tenir des audiences sur les candidatures d’ici la fin avril.

La première liste de Biden comprend deux candidats pour le tribunal de district du Maryland, la juge de paix Deborah Boardman et la juge Lydia Griggsby, qui siège à la Cour fédérale des réclamations des États-Unis. Griggsby, une ancienne employée du Sénat, serait la première femme de couleur à siéger sur le banc fédéral du Maryland.

Le président prévoit de renommer la juge Florence Y. Pan de la Cour supérieure de DC pour l’ouverture créée par l’élévation de Jackson. Pan, qui avait été précédemment choisie en 2016, deviendrait la première femme américaine d’origine asiatique à siéger sur le terrain. Rupa Ranga Puttagunta, juge en droit administratif de la DC Rental Housing Commission, est le choix de Biden pour la Cour supérieure de DC.

Pour d’autres ouvertures de tribunal de district, Biden a choisi Julien Neals, un avocat de comté et administrateur par intérim du comté de Bergen, pour servir dans le New Jersey; Regina Rodriguez, une ancienne procureure fédérale, pour servir dans le Colorado; et au Nouveau-Mexique, Margaret Strickland, ancienne présidente de la Criminal Defence Lawyers Association du Nouveau-Mexique.

Tremplin de la Cour suprême?

Mais la nomination la plus attendue a été l’ouverture sur le circuit DC, qui a été un tremplin vers la Cour suprême. Jackson fait partie de ceux qui sont considérés comme un successeur possible du juge Stephen G. Breyer, le membre le plus âgé de la Haute Cour. Jackson a déjà été commis pour Breyer.

Avant de devenir juge, Jackson a passé plus de temps à rédiger des mémoires qu’à représenter des clients dans la salle d’audience, ce qui la rend bien adaptée au travail cérébral du DC Circuit, qui implique moins de gestion quotidienne des affaires que le tribunal de district.

«Elle peut transformer des problèmes complexes en quelque chose de compréhensible et de lisible et raconter une histoire. Ce n’est pas la chose la plus facile à faire », a déclaré AJ Kramer, défenseur public fédéral de longue date à Washington, qui était son patron.

La nomination d’un ancien défenseur public envoie un message important, a déclaré Kramer, sur l’engagement de l’administration à choisir des juges issus de divers milieux professionnels. Jackson, 50 ans, a «un réel engagement en faveur de l’égalité de justice pour tous et pense que le système de justice pénale devrait être intègre à tous les niveaux», a-t-il déclaré.

En huit ans sur le banc, Jackson a rendu de longues décisions contre l’administration Trump, avec des résultats mitigés en appel.

«Aussi occupé ou essentiel qu’un assistant présidentiel puisse être, et quelle que soit sa proximité avec des projets sensibles de sécurité intérieure et nationale, le président n’a pas le pouvoir de l’excuser de prendre les mesures que la loi exige», a écrit Jackson dans un Opinion de 118 pages. «Cinquante ans à le dire au sein de l’exécutif ne change rien à cette vérité fondamentale.»

L’affaire, qui a fait appel à deux reprises à un panel complet du circuit DC, est toujours en suspens alors que l’administration Biden et les démocrates de la Chambre tentent de négocier un éventuel règlement.

La même année, elle a publié un injonction préliminaire à l’échelle nationale qui a bloqué l’administration Trump d’étendre considérablement son pouvoir d’expulser les migrants qui sont entrés illégalement aux États-Unis en utilisant un processus d’expulsion accéléré. En appel, le DC Circuit a annulé, estimant que les décisions de renvoi accéléré relevaient de la discrétion du secrétaire à la sécurité intérieure. La cour d’appel était d’accord avec Jackson pour d’autres motifs et a renvoyé l’affaire pour un examen plus approfondi.

En 2018, Jackson a annulé des dispositions clés des ordonnances de l’administration Trump visant à faciliter le licenciement des employés et à affaiblir leur représentation. Alors que le président a le pouvoir d’émettre des décrets relatifs aux relations de travail fédérales, «aucune ordonnance de ce type ne peut avoir pour effet d’éviscérer le droit de négocier collectivement tel qu’il est envisagé» dans la loi fédérale sur les relations de travail, a-t-elle écrit. Le processus de négociation collective, a-t-elle ajouté, «n’est pas un match à mort acharné».

L’année suivante, un panel unanime du circuit DC a annulé la décision et déclaré que le tribunal de district n’avait pas compétence pour statuer sur l’affaire.

Lors de la détermination de la peine, où les tensions sont élevées, Jackson a fait preuve d’empathie et de pragmatisme de la part du banc, comme elle l’a fait dans le cas d’Edgar Maddison Welch, l’homme de Caroline du Nord qui a chargé Comet Ping Pong avec un fusil et un revolver de style militaire cherchant à enquêter sur un rumeur virale sur Internet. Le juge a déclaré qu’elle infligeait une peine de quatre ans de prison pour se prémunir contre la justice justicière.

«J’espère que vous comprenez et voyez à quel point les gens ont souffert à cause de ce que vous avez fait», a déclaré Jackson, ajoutant: «Je suis vraiment désolé que vous vous trouviez dans la position dans laquelle vous êtes, car vous semblez être une personne gentille qui, sur votre son propre esprit essayait de faire la bonne chose. Mais cela n’excuse pas une conduite imprudente et les dommages réels qu’elle a causés. »

‘Se penche vers la justice’

Né à Washington, Jackson a été élevé en Floride par des parents qui ont commencé leur carrière en tant qu’enseignants dans les écoles publiques. Son intérêt pour le droit a été suscité à la table de la salle à manger, où, en tant qu’enfant d’âge préscolaire, elle s’est attaquée aux livres de coloriage aux côtés de son père, qui étudiait le droit et est devenu l’avocat du conseil scolaire local.

L’équipe de débat a emmené Jackson pour la première fois à l’Université de Harvard, où elle a ensuite étudié le gouvernement, obtenu un diplôme en droit, rejoint un groupe de comédie d’improvisation et participé au théâtre, où elle était autrefois jumelée à son camarade de classe Matt Damon. C’est également à Harvard qu’elle a rencontré son mari, Patrick, chirurgien à l’hôpital universitaire MedStar Georgetown.

Au palais de justice, Jackson est connue pour son rire bruyant et son attitude terre-à-terre. Elle est compatissante face aux défis que représente le fait d’être une mère qui travaille avec deux filles, et elle aime les émissions de télé-réalité telles que «American Idol».

La carrière de Jackson a inclus un passage au sein de la commission qui façonne les politiques fédérales de détermination de la peine, où elle a travaillé aux côtés de la juge de district américaine Patti B. Saris, pour qui Jackson a été commis après la faculté de droit.

«Elle a une vision globale de la politique de détermination de la peine, qui cherche à équilibrer les politiques d’élimination des disparités injustifiées avec la nécessité de penser de manière nouvelle à la proportionnalité de la détermination de la peine», a déclaré Saris lors de la cérémonie officielle d’assermentation de Jackson.

Saris a rappelé l’audience lorsque la commission a décidé d’appliquer rétroactivement la réduction des peines pour les infractions liées aux drogues.

«La voix de Ketanji résonnait avec conviction en expliquant que la décision incarnait vraiment la célèbre métaphore de Martin Luther King:« L’arc de l’univers moral est long, mais il se penche vers la justice.

Son travail sur l’organe bipartite de sept personnes lui sera également utile à la cour d’appel qui examine généralement les affaires avec des comités de trois juges, a déclaré Rachel E. Barkow, une camarade de classe de la Harvard Law School qui a siégé à la commission avec Jackson. La plupart des décisions en matière de politique de détermination de la peine ont été prises à l’unanimité et Jackson «a contribué à favoriser cet environnement».

«Elle a su briller dans ce cadre», a déclaré Barkow, vice-doyen de la faculté de droit de l’Université de New York. «Elle a utilisé les informations qu’elle avait étudiées pour trouver un terrain d’entente pour les gens.»

L’expérience de Jackson avec le système de justice pénale est également personnelle. Lorsqu’elle était au lycée, son oncle a été condamné à la prison à vie en vertu d’une loi des trois frappes après une condamnation pour un crime de drogue de bas niveau, La page éditoriale du Post a été publiée pour la première fois. Il a obtenu la clémence d’Obama après avoir purgé 30 ans.

Lors de l’investiture officielle de Jackson en mai 2013, Breyer a prêté serment et a félicité Jackson non seulement pour son intellect et son éthique de travail.

«Cela en fait partie», a-t-il dit, ajoutant que «elle voit les choses de différents points de vue, et elle voit le point de vue de quelqu’un d’autre et le comprend. Nous pensons tous que c’est notre famille judiciaire. C’est pour cela que nous sommes là.

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