Bertrand Tavernier, cinéaste français polyvalent et acclamé, décède à 79 ans

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Encadré par les réalisateurs Claude Sautet et Jean-Pierre Melville, M. Tavernier a travaillé pendant plus d’une décennie comme critique de cinéma, assistant réalisateur et publiciste avant de réaliser son premier long métrage, «L’horloger de Saint-Paul» (1974), qu’il a adapté extrait d’un roman de Georges Simenon et tourné avec une caméra portable dans sa ville natale de Lyon.

Drame contemplatif sur un père veuf qui apprend que son fils adolescent a assassiné un contremaître d’usine, le film a remporté un prix final au Festival international du film de Berlin et a établi M. Tavernier comme un chef de file d’une nouvelle génération de cinéastes français, succédant les réalisateurs de la Nouvelle Vague de la fin des années 50 et des années 60.

«Son travail est une abondance d’invention et de générosité, et en quelque sorte le contraire de la théorie d’auteur qu’il soutenait autrefois, puisque Tavernier ne s’impose jamais ni ne nous impose un style», a écrit le critique de cinéma Roger Ebert. en 2003. «S’il y a un élément commun dans son travail, c’est sa sympathie immédiate pour ses semblables, son enthousiasme pour leurs triomphes, son partage de leurs déceptions. Voir le travail de certains réalisateurs, c’est se sentir plus proche d’eux. Voir le travail de Tavernier, c’est se sentir plus proche de la vie.

M. Tavernier a réalisé plus d’une vingtaine de longs métrages et documentaires, dont «Death Watch» (1980), une fable de science-fiction mettant en vedette Romy Schneider et, avec des caméras intégrées derrière les yeux, Harvey Keitel; «Coup de Torchon» (1981), une comédie noire qui a reçu une nomination aux Oscars du meilleur film en langue étrangère; et «Un dimanche à la campagne» (1984), un portrait de famille poignant d’un peintre âgé.

Lauréat de cinq César, l’équivalent français des Oscars, M. Tavernier a travaillé avec des acteurs dont Isabelle Huppert, Julie Delpy et Dirk Bogarde, dont le dernier rôle à l’écran est venu dans « Daddy Nostalgia » de M. Tavernier, doux-amer (1990), sur un homme mourant visité par sa fille séparée, jouée par Jane Birkin.

M. Tavernier s’est également imposé comme un évangéliste de premier plan du cinéma international, en organisant le festival annuel du film de l’Institut Lumière à Lyon, en co-écrivant une histoire de 1200 pages du cinéma américain et en publiant un livre d’entretiens avec des réalisateurs tels que Robert Altman, Roger Corman et John Ford.

Il était peut-être mieux connu aux États-Unis pour «Round Midnight» (1986), sur un musicien de jazz américain – Dale Turner, joué par le saxophoniste Dexter Gordon – qui se rend à Paris pour jouer dans un club nommé Blue Note et est accueilli par un fan français. Librement basé sur le pianiste Bud Powell, Turner lutte contre l’alcoolisme et la consommation de drogue, alors même qu’il reste dévoré par une histoire d’amour avec le jazz.

«Ma vie est de la musique» il dit. «Mon amour est la musique. Et c’est 24 heures sur 24.

M. Tavernier a co-écrit le scénario, comme il l’a fait pour la plupart de ses films, et a insisté pour faire le casting de Gordon, qui avait passé des années à Paris et luttait lui-même contre la dépendance. L’acteur a écrit plusieurs de ses propres lignes et a reçu une nomination aux Oscars du meilleur acteur; Le pianiste Herbie Hancock, qui s’est produit à l’écran avec Gordon et d’autres musiciens de la vie réelle, a remporté l’Oscar de la meilleure partition originale.

«Dans la plupart des films, les personnages font le voyage de A à Z», a déclaré M. Tavernier au New York Times en 1985, lors du tournage de «Round Midnight». «Dans le mien, ils vont de A à B.» Ses protagonistes étaient souvent timides et hésitants, évoluant progressivement vers des moments de réalisation ou d’acceptation tout en se remémorant leur vie.

M. Tavernier les a laissés prendre leur temps. Beaucoup de ses films étaient lents et méditatifs; dans «Round Midnight», les intermèdes musicaux semblaient parfois en dire plus que le dialogue lui-même. «Quand je fais des films», a-t-il expliqué dans l’interview du Times, «j’aime explorer, rêver.»

René Maurice Bertrand Tavernier est né à Lyon le 25 avril 1941, près d’un an après l’invasion nazie pendant la Seconde Guerre mondiale. Sa mère était femme au foyer et son père écrivait de la poésie et fonda la revue littéraire Confluences, qui «devint le véhicule de dizaines d’écrivains activement engagés dans le mouvement de résistance», selon le Revue trimestrielle de la Virginie.

Après avoir reçu un diagnostic de tuberculose, M. Tavernier a passé une partie de son enfance dans un sanatorium. Il a commencé à aller au cinéma tous les jours alors qu’il était au lycée à Paris, accompagné d’un autre étudiant, Volker Schlöndorff, qui a ensuite réalisé «The Tin Drum». M. Tavernier a ensuite fondé un ciné-club tout en étudiant à la Sorbonne, puis a abandonné l’école après avoir interviewé Melville, qui lui a offert la chance de travailler comme assistant réalisateur.

Il dit plus tard il était terrible au travail, perpétuellement effrayé par son patron, qui «se comportait comme un tyran sur le plateau». Mais il a trouvé sa place dans l’industrie après que Melville lui ait suggéré de devenir agent de presse, un travail qui lui a permis de travailler avec des cinéastes français, italiens et américains, dont Howard Hawks et Raoul Walsh.

Les premiers films de M. Tavernier comprenaient «Let Joy Reign Supreme» (1975), une satire politique se déroulant dans la France des années 1720, et «A Week’s Holiday» (1980), mettant en vedette Nathalie Baye comme une institutrice maussade et insatisfaite qui prend de brèves vacances pour réexaminer sa vie.

Ses œuvres ultérieures incluent «Life and Nothing But» (1989), sur un groupe de soldats français parcourant le sol autour de Verdun pour identifier les victimes de la Première Guerre mondiale; «L.627» (1992), sur une brigade de police des stupéfiants à Paris; et «Safe Conduct» (2002), qui a examiné la scène cinématographique française pendant l’occupation nazie.

Le premier mariage de M. Tavernier avec la scénariste et collaboratrice Claudine «Colo» O’Hagan s’est soldé par un divorce. Les survivants comprennent son épouse, Sarah Tavernier; deux enfants de son premier mariage, le cinéaste Nils Tavernier et l’écrivain Tiffany Tavernier; et un certain nombre de petits-enfants.

En 2016, M. Tavernier a sorti «Mon voyage à travers le cinéma français», une méditation de trois heures sur le cinéma, qui explorait certains des films qui lui avaient offert une mise en scène alors qu’il était un garçon en convalescence de la tuberculose.

«Je voulais dire merci à tous ces cinéastes, écrivains, compositeurs pour la façon dont ils ont éclairé ma vie,» il a dit à NPR. «Ils m’ont donné des rêves, m’ont donné de la passion. Et je pense que j’ai survécu – j’ai survécu grâce au cinéma. Cela m’a donné de l’espoir. Le cinéma m’a donné une raison de vivre.

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