‘Baseball Bugs’ et le changement de Bugs Bunny fêtent leurs 75 ans

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«Baseball Bugs» a fait ses débuts dans les salles de cinéma il y a 75 ans ce mois-ci. Le dessin animé de 1946 est tellement rempli de gags amusants, de jeux de mots intelligents, d’images imaginatives et de musique animée qu’il est toujours reconnu comme l’un des meilleurs produits par Looney Tunes. Situé au Polo Grounds à New York, le dessin animé présageait également un âge d’or du baseball qui a vu les trois équipes de la ville dominer le passe-temps national.

« C’est l’un de ces dessins animés qui frappe à tous les niveaux – une belle histoire, une grande comédie, une excellente animation, un grand art, une excellente direction artistique, une excellente performance vocale de Bugs Bunny », a déclaré Pete Browngardt, producteur exécutif et directeur de « Looney Tunes Cartoons » sur HBO Max et créateur et voix de «Uncle Grandpa», une émission de télévision animée.

«Baseball Bugs», réalisé par Friz Freleng, n’est pas seulement un grand titre à première vue; c’est aussi un jeu de mots de la période que peu de fans auraient aujourd’hui. Le terme «bugs de baseball» utilisé pour désigner les fanatiques de baseball – des partisans qui étaient tellement dans le sport qu’ils avaient attrapé le «virus» du baseball, ou fièvre.

Le dessin animé est sorti à une époque où le baseball était incontestablement le sport le plus populaire aux États-Unis, éclipsant de loin le football et le basket-ball. (Aujourd’hui, vous pouvez le regarder sur le l’Internet ou HBO Max.)

Bugs Bunny ne fait son apparition qu’à la quatrième manche du jeu, qui commence avec les imposants Gorilles du Gas-House frappant les Tea Totallers émaciés, une équipe comiquement surclassée de vieux joueurs décrépits. Les Gorilles, après avoir fait une danse conga autour du diamant, mènent 96-0 quand nous entendons une voix solitaire crier: «Boo! Huer! Huer! » puis voir un Bugs Bunny en colère, sortant sa tête de son trou dans le champ extérieur, arborant un chapeau de paille et grignotant une carotte dans un petit pain à hot-dog.

«Non, vous les gorilles du Gas-House êtes un groupe de joueurs sales!» Dit Bugs, dans l’accent typiquement new-yorkais du doubleur Mel Blanc. «Eh bien, je pourrais les lécher dans un jeu de balle avec une main attachée dans le dos – tout seul! Ouais. Ouais, je monterais là-haut et wham! Un circuit. Pan! Un autre circuit. Bientôt, trois joueurs de Gorillas se tiennent au-dessus de lui de manière menaçante.

«Très bien, gros coup», gronde l’un d’eux, soufflant de la fumée de cigare sur le visage de Bugs. «Alors tu penses que tu peux nous battre tout seul? Eh bien, vous avez un jeu. »

L’annonceur de l’AP note un «léger changement» dans la gamme Tea Totaller: Bugs occupe désormais tous les postes. Après quelques lancers avec une liquidation exagérée, il annonce: «Je pense que je vais le rendre perplexe avec ma balle lente», et livre son célèbre changement de Bugs Bunny, qui flotte paisiblement au-delà de trois frappeurs, dont chacun frappe en reniflant trois fois.

Par coïncidence, lors du match des étoiles de la MLB en 1946 plus tard cette année-là, Rip Sewell a peut-être lancé le plus célèbre « pitch eephus » – un pitch en boucle lente qui ressemblait à un changement de Bugs Bunny – mais il n’a pas eu autant de succès que jour comme Bugs. Ted Williams a fait sauter le terrain dans l’enclos des releveurs du champ droit pour un home run.

Selon Paul Dickson «Le dictionnaire de baseball Dickson», La première utilisation du terme« changement de Bugs Bunny »est survenue un demi-siècle plus tard, dans un article du Denver Post de 1997, lorsque le receveur des Rockies Jeff Reed l’a utilisé pour décrire le terrain hors vitesse du lanceur des Phillies Mark Portugal. J’ai retrouvé Reed, qui m’a dit qu’il s’en souvenait encore.

« Mark Portugal a eu un très bon changement – c’était l’un de ces emplacements qui semblait s’être arrêté aux trois quarts du chemin, puis il a bougé à nouveau, puis il s’est arrêté – comme ces vieux dessins animés de Bugs Bunny que nous avons utilisés. à regarder », a déclaré Reed.

Parfois, vous entendrez les gens parler d’un «Curveball Bugs Bunny», ce qui est moins précis puisque Bugs ne lance rien d’autre que des balles rapides et des changements. En 1996, feu le lanceur des Red Sox, Vaughn Eshelman, décrivit ainsi son pitch au Boston Herald: «Nous l’appelons la balle courbe Bugs Bunny. C’est celui où ils se balancent trois fois avant même d’arriver (au marbre). »

La balle rapide de Bugs est moins connue. Remontant au même effet sonore que l’arrivée du personnage de dessin animé de Tasmanian Devil, Bugs jette un appareil de chauffage qui non seulement surplombe le frappeur, mais claque également Bugs Bunny le receveur à plusieurs mètres dans le filet de sécurité, l’assommant momentanément.

Même si les Gorillas portent le nom nominal du Gashouse Gang, les équipes bruyantes des Cardinals des années 1930, ils ressemblent davantage aux équipes des Murderers ‘Row Yankees des années 1920, avec Babe Ruth et Lou Gehrig. C’est Bugs Bunny, en fait, qui semble canaliser le lanceur vedette de Gashouse Gang, Dizzy Dean, avec son personnage arrogant et sa personnalité artisanale.

Bugs affiche un style de frappe flashy qui évoque les palmes de chauve-souris d’aujourd’hui – sauf que Bugs retourne sa chauve-souris avant que il frappe ce qui semble être un home run. Mais alors qu’il vient pour marquer, un gorille est debout avec le ballon devant le marbre; Bugs le distrait avec une affiche de pin-up et rentre à la maison pour faire 96-1.

Dans l’une des meilleures scènes du dessin animé, un gorille tire l’arbitre du marbre hors du terrain et prend sa place. Après que Bugs Bunny se soit glissé dans le marbre sans étiquette, l’arbitre de l’imposteur appelle Bugs, qui rampe sur le protège-poitrine du Gorilla et va littéralement nez-à-nez avec lui, à l’intérieur de son masque facial. Dans une dispute Le président Biden apprécierait, Bugs crie: «D’où vient ce malarkey?! Je suis en sécurité! »

Les deux joueurs crient «Safe! En dehors! » un tas de fois, jusqu’à ce que Bugs utilise sa tactique brevetée switcheroo, jetant son adversaire en criant « Out! » Le gorille déclare: «Je dis que vous êtes en sécurité! Si vous ne l’aimez pas, vous pouvez aller aux douches!

«D’accord, Doc», dit Bugs. «Faites comme vous. Je suis en sécurité. »

Erik Strohl, vice-président des expositions et des collections au National Baseball Hall of Fame, a déclaré que le dessin animé était un exemple de la façon dont la classe créative s’appuyait sur le passe-temps américain.

«La culture populaire utilise le baseball pour se connecter – vous le voyez tout le temps, qu’il s’agisse de livres, de films, de télévision, d’art ou de théâtre», a-t-il déclaré.

«Bugs Bunny est un héros américain emblématique», a ajouté Strohl. «Tout le monde aime l’idée que Bugs Bunny soit toujours l’opprimé rusé qui peut faire ce qu’il veut et gagner.»

Plusieurs autres dessins animés de cette période ont également présenté le baseball, y compris «Porky’s Baseball Broadcast», qui est sorti en 1940 et, comme «Baseball Bugs», a été réalisé par Freleng. Les deux dessins animés ont partagé quelques gags – y compris un «lecteur de ligne hurlant» qui présente une balle de baseball avec un visage hurlant, et un batboy qui vole vers le frappeur avec des ailes de chauve-souris.

Mais comme l’a dit Greg Ford, qui a produit le documentaire de 1993 «Freleng Frame By Frame», le dessin animé précédent n’était pas aussi bon.

«’Baseball Bugs’ est plus net», a déclaré Ford. «Chaque cadre est cloué.»

Browngardt, de «Looney Tunes Cartoons», a co-écrit un hommage à «Baseball Bugs» qui a fait ses débuts sur HBO Max cette année, intitulé «Pitcher Porky», où Porky Pig et Daffy Duck, dont l’équipe s’appelle les «Cutie Pies», prennent sur une version moderne des Gorilles du Gas-House.

Browngardt a déclaré que « Baseball Bugs » avait fait une grande impression sur lui dans son enfance.

« Il a ces gags qui sont si emblématiques – comme le baseball hurlant, la ligne Conga autour des bases, les gorilles du Gas-House fumant des cigares », a-t-il déclaré. Browngardt attribue au concepteur sonore Treg Brown le fait de remplir le dessin animé avec une excellente qualité audio, comme le son du «remorqueur» alors que le Gorilla souffle de la fumée sur le visage de Bugs Bunny.

L’année dernière, le US Postal Service est sorti avec Timbres Bugs Bunny pour honorer le 80e anniversaire du personnage, et Browngardt a dessiné un timbre montrant le lapin dans une pose de «bugs de baseball».

sommes quelques erreurs dans le dessin animé. Les Gorilles perdent en quelque sorte une course au cours des cinq dernières manches, et ils passent également de l’équipe visiteuse à l’équipe locale, préparant le terrain pour un fond dramatique de la neuvième et peut-être la meilleure fin de dessin animé de tous les temps.

D’ici là, Bugs a pris une avance de 96-95. Avec un homme sur la base et deux retraités, l’annonceur déclare: «Un coup de circuit gagnerait maintenant le match pour les Gorillas.» En entendant cela, le frappeur Gorilla sort de la boîte du frappeur, coupe un arbre gigantesque et le ramène au marbre pour une chauve-souris, son cigare suspendu à sa bouche. Imperturbable, Bugs Bunny dit: «Regardez-moi coller ce palooka pathétique avec un puissant pitch de percussion pachydermique parfait paralysant.» Mais le palooka allume le terrain de percussion, l’envoyant siffler hors du stade pour ce qui ressemble à un circuit gagnant.

Bien sûr, Bugs n’abandonne pas. Son sprint qui s’ensuit à travers la ville comprend un trajet en taxi, un trajet en bus et un trajet en ascenseur jusqu’au sommet d’un gratte-ciel, où il se hisse au sommet d’un mât de drapeau et jette sa mitaine à quatre doigts en l’air pour un jeu parfaitement chronométré. -économiser les captures. D’une manière ou d’une autre, l’arbitre est là pour faire l’appel «out», tout comme le frappeur pour le contester avec colère, les mains serrées dans les poings.

Certains fans de baseball ont souligné que vous n’êtes pas autorisé à lancer votre gant sur le ballon. Assez vrai. Mais une fois qu’un lapin a pris le terrain pour jouer les neuf positions, il est temps de suspendre l’incrédulité et de profiter de la balade – jusqu’au sommet de l’Umpire State Building.

Frederic J. Frommer est l’auteur de «You Gotta Have Heart: Washington Baseball de Walter Johnson aux championnats nationaux des World Series 2019» et responsable des relations publiques sportives au Dewey Square Group, une société de communication à Washington. Suivre @ffrommer.



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