Avec un nouveau rôle d’immigration, Harris obtient une mission politiquement périlleuse

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Pour Harris, les trois derniers mois ont été une série de premières: la première femme à devenir vice-présidente et la première Indienne américaine et noire à détenir ce titre. Aujourd’hui, elle s’attaque à son premier grand défi: s’attaquer à un problème complexe qui tourmente les administrations républicaines et démocrates depuis des décennies.

Dans le même temps, les responsables de la Maison Blanche ont eu du mal à définir la directive de Harris. Ils ont récemment souligné qu’elle se concentre sur les pays du Triangle du Nord d’Amérique centrale et sur les causes sous-jacentes de la migration – et non sur la question plus sensible politiquement de ce qu’il faut faire avec les gens une fois qu’ils arrivent.

De nombreux démocrates disent qu’il s’agit d’une mission périlleuse pour Harris, qui est largement considéré comme un successeur potentiel de Biden et le chef de facto de la prochaine génération de démocrates. Ils craignent que cela ne se heurte à ses ambitions à long terme et disent que, pour le meilleur ou pour le pire, elle pourrait posséder une grande partie de ce qui se passe à la frontière dans les mois à venir.

«Il ne fait aucun doute que celui-ci est à haut risque et très rémunérateur», a déclaré l’ancien secrétaire au logement et au développement urbain Julián Castro.

Harris fait déjà face à des demandes concurrentes. Les dirigeants libéraux et les militants de l’immigration mettent en garde contre l’adoption de politiques trop sévères, tandis que les critiques républicains redoublent d’efforts pour la dépeindre, ainsi que d’autres démocrates, comme douces et incompétentes à la frontière.

La nouvelle mission de Harris – une fille d’immigrants – a fait l’objet de la fascination privée de ses alliés, qui ont échangé des textes parfois pessimistes sur où cela mènera et ce que cela signifiera pour son avenir politique, selon des gens avec connaissance des conversations, qui a demandé l’anonymat pour décrire les échanges.

Mais les amis de Harris disent qu’elle cherche des occasions de faire preuve de leadership présidentiel et de soutenir fermement Biden alors qu’elle envisage son propre avenir, et son nouveau portefeuille lui permet de faire les deux. «L’important pour Kamala Harris en ce moment est sa relation avec le président des États-Unis. Elle vous le dira », a déclaré le stratège démocrate Bakari Sellers, un proche associé de Harris.

Elle a ouvertement promu son nouveau rôle cette semaine. Lundi, elle a publié une photo sur Instagram de sa rencontre avec des responsables de l’administration qui s’étaient rendus dans la région. Deux jours plus tard, lors d’une table ronde sur les vaccins contre les coronavirus avec des chefs religieux, Harris a excusé son retard, expliquant qu’elle venait de venir d’une réunion avec le secrétaire d’État Antony Blinken. Harris a déclaré que son objectif principal était de comprendre pourquoi les gens fuyaient leur pays pour les États-Unis.

«Nous savons tous que la plupart des gens aiment être à la maison. Ils aiment être là où ils ont grandi,»Dit Harris. «… Nous devons donc nous demander: ‘Pourquoi les gens laissent-ils cela?’ Et généralement, ils partent parce qu’il n’y a pas d’opportunités ou que ce n’est tout simplement pas sûr. Et donc mon domaine d’intérêt pour le Triangle du Nord est de traiter certains de ces problèmes. »

Cependant, il n’est pas clair que le public adoptera une vision aussi nuancée de sa directive, disent les démocrates. Les responsables de la Maison Blanche ont tenté cette semaine de souligner que Harris ne travaillera pas sur des stratégies de traitement des milliers d’enfants non accompagnés à la frontière.

«Le rôle du vice-président est vraiment axé sur le Triangle du Nord», a déclaré vendredi l’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, faisant référence aux pays du Salvador, du Guatemala et du Honduras.

La forte augmentation du nombre de migrants se rendant à la frontière peut s’expliquer par divers facteurs, selon entretiens avec des migrants, législateurs à la frontière et experts. Il s’agit notamment des conditions économiques désastreuses en Amérique latine, de la violence et de l’oppression, des catastrophes naturelles et de la pandémie, ainsi que de la rhétorique accueillante de Biden.

L’administration a récemment adopté un ton plus sévère, avertissant les migrants potentiels de ne pas venir alors que les autorités luttent pour suivre le nombre croissant de personnes qui se présentent. Lorsque Biden a annoncé la mission de Harris le 24 mars, il a déclaré qu’elle «dirigerait nos efforts» avec des pays qui «auront besoin d’aide pour endiguer le mouvement de tant de gens, endiguer la migration vers notre frontière sud.»

Harris s’est entretenue cette semaine avec le président guatémaltèque, le président Alejandro Giammattei, et elle devrait avoir davantage de conversations avec les dirigeants de la région. Les responsables ont déclaré qu’elle se rendrait dans la région, bien qu’ils n’aient pas encore annoncé la date ou le lieu de son premier voyage.

Biden l’a qualifiée de «personne la plus qualifiée» pour le poste et il a cité son expérience en tant que procureur général de Californie et sa reprise de la lutte contre le crime organisé. Bien que Harris ait une expérience des questions frontalières remontant à l’époque où elle était procureure générale, ses collègues ne la considèrent pas comme une experte de la géopolitique latino-américaine.

«Le domaine spécifique est nouveau pour elle», a déclaré Ricardo Zúñiga, l’envoyé spécial du Département d’État pour le Triangle du Nord, ajoutant qu’il y avait beaucoup de nuances à la question: «Elle en est très consciente.

La nouvelle mission de Harris s’accompagne d’une courbe d’apprentissage abrupte. Des responsables du Conseil de sécurité nationale et du département d’État ont déclaré qu’ils l’avaient informée dans la salle de situation sur le Mexique sur les questions régionales. Selon Juan Gonzalez, directeur principal du NSC pour l’hémisphère occidental, ils lui ont présenté des mémos quotidiens et ont tenu de longues réunions, y compris une session la semaine dernière qui a duré 90 minutes.

Gonzalez a déclaré que Harris avait répondu avec des questions, des recommandations et des demandes de documents à lire le week-end, et qu’elle avait sollicité les conseils des membres du Congrès. Elle a souvent évoqué la nécessité d’impliquer le secteur privé dans les efforts visant à améliorer les conditions de vie dans la région, a-t-il déclaré, et elle a adopté une approche de poursuite en faisant pression sur les conseillers sur leurs plans.

«Elle nous a mis au défi – elle nous a demandé:« Comment définissez-vous la corruption? », Se souvient-il d’une conversation récente. «Parlez-vous de la corruption du gouvernement? Parlez-vous de la corruption du secteur privé? Parlez-vous des institutions? »

Mais certains alliés extérieurs préviennent que chercher à corriger des problèmes profondément enracinés qui ont incité les gens à faire des voyages risqués aux États-Unis ne donnera probablement pas de résultats dans un proche avenir.

«Je pense que leur objectif est d’essayer de favoriser les changements et les améliorations dans ces pays. Le problème avec cet objectif est que Rome ne s’est pas construite en un jour et que vous avez une crise frontalière en ce moment », a déclaré Leon Fresco, avocat spécialisé en droit de l’immigration et ancien fonctionnaire du ministère de la Justice de l’administration Obama. «Au moment où vous réussirez dans l’une de ces choses, il ne serait plus à aucun moment de faire face à ce que nous voyons en ce moment.»

Biden a également chargé Harris d’inciter les pays d’Amérique latine à renforcer l’application de la législation en matière de migration à leurs propres frontières. «Elle a posé beaucoup de questions sur la composante de gestion des migrations», a déclaré Zúñiga.

Le représentant Henry Cuellar (D-Tex.), Qui a critiqué la réponse de l’administration Biden à la montée des frontières, a déclaré qu’il était ravi de voir le nouveau rôle de Harris et que cela lui rappelait une mission similaire que le président Obama avait confiée à Biden. quand il était vice-président.

« En bout de ligne: nous pouvons jouer la défense sur la ligne d’un mètre, appelée la frontière américaine avec le Mexique, ou nous pouvons jouer la défense sur la ligne des 20 mètres », a déclaré Cuellar.

Comme beaucoup de démocrates, Cuellar a déclaré que Harris – qui a également été chargée d’aider à vendre le plan de secours de Biden et de travailler pour surmonter l’hésitation à l’égard des vaccins – met son propre avenir politique en jeu en assumant un travail aussi important.

«Y a-t-il un risque politique? Absolument », a déclaré Cuellar. «Elle doit traiter avec les gens sur la voie progressiste [side], elle doit traiter avec les gens de droite.

L’histoire récente montre la difficulté de naviguer dans ces pressions. De nombreux militants de l’immigration se réfèrent encore à Obama comme «l’expulseur en chef» en raison de sa politique d’expulsion agressive. La colère était encore fraîche dans la campagne 2020, ce qui a incité Biden à faire une rare rupture avec Obama, affirmant que sa politique était une erreur.

Les républicains n’ont pas tardé à se précipiter sur l’annonce de la nomination de Harris par Biden, soulignant les positions libérales qu’elle a prises sur l’immigration dans le passé et cherchant à utiliser la décision pour attaquer les candidats démocrates avant les élections de mi-mandat.

«Maintenant que le président Biden vous a nommé tzar des frontières en charge de la réponse de l’administration, je veux vous exprimer les menaces et les défis causés par la politique de frontière ouverte de cette administration», a écrit le gouverneur du Texas, Greg Abbott (à droite) dans un lettre à Harris cette semaine.

Sellers a déclaré que les alliés de Harris qui s’inquiètent des retombées politiques sous-estiment ses capacités. Mais l’ampleur du défi auquel elle sera confrontée sera différente de tout ce qu’elle a fait auparavant, a-t-il ajouté.

« Ce problème est comme, ce sont les grandes ligues », a déclaré Sellers. «Tout ce pour quoi vous vous êtes préparé, votre leadership jusqu’à présent.»



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