Avec des restrictions strictes au centre d’entraînement olympique, les boxeurs s’entraînent à Old Macy’s

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Cette formation pré-olympique vitale a lieu à Colorado Springs, à moins de deux miles de la Centre d’entraînement olympique et paralympique des États-Unis (OPTC), une installation de classe mondiale dont de nombreux responsables sportifs raffolent mais auxquels ils n’ont toujours pas un accès suffisant en raison des restrictions relatives aux coronavirus.

«Nous avons 1 100 salles de boxe qui pratiquent la boxe chaque jour, et nous y réussissons», a déclaré Mike McAtee, directeur exécutif de USA Boxing. «Le seul gymnase du pays auquel nous n’avons pas accès est celui du Centre d’entraînement olympique – notre maison. »

Dans la perspective des Jeux de Tokyo, certains organes directeurs nationaux (NGB) affirment que leurs athlètes n’ont pas été en mesure d’utiliser l’OPTC comme prévu. Les responsables du Comité olympique et paralympique américain, qui gère le campus tentaculaire et les terrains d’entraînement pour plusieurs sports olympiques, affirment que l’installation est ouverte à tous les NGB qui en ont besoin, mais reconnaissent que les protocoles de sécurité ont été accueillis avec frustration et résistance de certains coins.

«Certains sports ont choisi de ne pas être ici», a déclaré Jonathan Finnoff, médecin-chef de l’USOPC, lors d’une récente interview. «Mais nous avons encouragé les sports à venir ici parce que nous croyons que nous avons le meilleur environnement pour qu’ils s’entraînent. C’est le plus sûr; il dispose d’un excellent équipement et d’une alimentation sportive – tout est pris en charge ici. Nous voulons donc qu’ils soient ici. »

Au cours d’une année normale, plus de 500 athlètes et entraîneurs à la fois pourraient accéder à l’espace, qui comprend le logement, l’entraînement, la restauration et les services médicaux pour les athlètes olympiques. En raison des restrictions sur les coronavirus du centre de formation, seulement 80 personnes peuvent vivre sur le campus, avec 60 athlètes supplémentaires hors site autorisés à visiter l’installation chaque jour. Les athlètes qui s’y entraînent actuellement comprennent des lutteurs à destination de Tokyo, des gymnastes masculins, des triathlètes, des cyclistes et plusieurs athlètes paralympiques.

« Nous obtenons une utilisation, c’est sûr », a déclaré Finnoff. «Et il y en a d’autres qui ont choisi de ne pas faire ça pour quelque raison que ce soit. Cela peut ne pas fonctionner dans leur programme de formation; ils voyagent peut-être beaucoup, ce qui rend difficile l’entrée et la sortie du centre de formation.

Un dialogue délicat

Boxing n’a pas utilisé l’espace depuis un an et a entièrement délocalisé son opération de formation, louant l’espace du grand magasin aux côtés de USA Shooting. USA Volleyball n’a pas organisé de camps nationaux au centre d’entraînement depuis février dernier, et USA Swimming n’a pas été en mesure d’envoyer ses espoirs de médailles à Colorado Springs pour des camps, des tests et des instructions spécialisées. Aucun des NGB n’a été en mesure d’organiser des compétitions au centre ou d’accueillir ses athlètes jeunes et juniors sur place, et certains craignent que les modifications de l’entraînement puissent avoir un impact sur les performances de Tokyo.

«Lorsqu’ils restreignent l’accès, ces athlètes de l’équipe nationale n’ont pas la même qualité d’entraînement», a déclaré Matt Suggs, directeur général de USA Shooting. «Ensuite, nous avons tout notre pipeline de développement – ceux-ci ont vraiment été mis en attente pendant près d’un an. Cela a un impact important non seulement sur Tokyo mais sur Paris [in 2024] et [Los Angeles in 2028]. »

La tension reflète et met en évidence la lutte que doivent affronter les communautés et les entreprises à travers le pays alors que le nombre de cas de coronavirus diminue et que beaucoup se débattent pour savoir comment reprendre en toute sécurité les opérations normales.

La question est particulièrement délicate pour les NGB, qui comptent sur l’USOPC pour obtenir un soutien et un financement, et plusieurs dirigeants du NGB ont refusé de commenter ou de parler officiellement de cette histoire. Par l’intermédiaire d’un porte-parole, le chef du conseil du NGB, Pat Kelleher, directeur exécutif de USA Hockey, a déclaré qu’il n’avait pas de commentaire à faire à ce sujet.

D’autres disent qu’ils peuvent apprécier l’équilibre délicat auquel l’USOPC est confronté, mais estiment que certaines des décisions de l’organisation ont été inflexibles et ont entravé l’entraînement, compliquant les efforts des athlètes qui ont dû faire face à un report olympique d’un an.

«À un certain moment, lorsque vous entrez dans l’un de ces grands événements qui ont un impact sur les gens à travers le monde, le bon sens prend des vacances», a déclaré Suggs. «Il s’arrête comme tous les sports.»

Prudent ou paranoïaque?

Le centre de formation dans un premier temps fermé en mars dernier, alors que les craintes de coronavirus balayaient le monde et que les athlètes qui s’entraînaient là-bas sont rentrés chez eux et dispersés à travers le pays. Les responsables olympiques américains l’ont rouvert en juin avec des protocoles et des procédures de réentrée en place.

Les athlètes qui arrivent au centre d’entraînement doivent d’abord subir une période de quarantaine d’au moins cinq jours, qui comprend des tests de coronavirus les jours 4 et 5. Pendant cette période, ils reçoivent un équipement de fitness pour les entraînements en chambre et sont autorisés à faire un entraînement individuel limité. à l’extérieur de leur chambre. Certains athlètes et entraîneurs ont cependant déclaré que cette période d’admission pouvait perturber leurs préparatifs à Tokyo et les obliger à réduire leur entraînement pendant la quarantaine.

Une fois autorisés à commencer des entraînements réguliers, les athlètes sont tenus de remplir des sondages en ligne deux fois par jour pour surveiller les symptômes, et si quelqu’un a une température de 100,4 ou plus, ils ne sont pas autorisés au centre d’entraînement. Les entraîneurs et le personnel doivent maintenir une distance d’au moins 12 pieds des athlètes pendant les entraînements.

Ceux qui vivent sur le campus sont découragés de quitter le site, sauf «pour les activités essentielles uniquement». Et partir pour une compétition ou tout autre voyage d’une nuit signifie que l’athlète doit subir une autre période de quarantaine à son retour. Lorsque le taux de cas dans la communauté est élevé, les athlètes vivant sur le campus ne peuvent pas se mêler à ceux qui viennent de l’extérieur. Parce qu’il n’y a pas assez de lits sur le campus pour accueillir tout le monde, cela représente un obstacle insurmontable pour certains sports.

Seules les personnes vivant sur place peuvent accéder à la salle à manger et des caméras thermiques sont utilisées pour surveiller les températures. La médecine du sport est largement disponible, mais pas les services de récupération, y compris la massothérapie. Les psychologues du sport sont toujours sur place et s’enregistrent auprès des athlètes.

Certains NGB ont trouvé les restrictions intenables ou trop perturbatrices, mais les athlètes d’autres sports ont commencé à reprendre l’entraînement. Depuis sa réouverture en juin, le centre de formation a enregistré cinq cas positifs de coronavirus parmi les 300 athlètes qui étaient revenus au cours des six premiers mois. Mais alors que le nombre de cas dans la communauté élargie continuait d’augmenter à l’automne et à l’hiver, les responsables de l’USOPC ont commencé à ajuster leurs protocoles, séparant d’abord les athlètes qui vivaient sur le campus, puis fermant complètement l’installation en décembre.

Cette décision a poussé certains athlètes à se bousculer pour s’entraîner et a incité les NGB à annuler les séances d’entraînement et à rechercher d’autres arrangements.

McAtee dit que c’était le bon appel pour fermer l’OPTC en mars dernier, au milieu de l’incertitude et de l’augmentation du nombre d’infections. Mais des mois plus tard, il a estimé que les dirigeants olympiques américains étaient trop prudents.

Il a déclaré que les responsables de l’USOPC «peignent avec un pinceau large au lieu d’être chirurgicaux» et que l’USOPC ne lui accordera aucune dérogation aux règles.

«Rien n’est à 100%. Même les vaccins ne représentent que 94%. Nous pensons que nous pouvons le faire en toute sécurité avec un risque très minime. Je ne pense pas que l’USOPC suit la même philosophie. Ils veulent 100 pour cent », a-t-il dit. «C’est leur choix.»

Les responsables du NGB ont plaidé leur cause à la fois individuellement et lors d’une conférence téléphonique de groupe à la mi-décembre. L’USOPC craignait qu’une épidémie sur le campus décime les préparatifs olympiques dans plusieurs sports et craignait également de surcharger le système hospitalier local dans le pire des cas.

«En ce qui concerne les protocoles, j’ai des courriels que je reçois des NGB qui sont frustrés et qui souhaitent que ce ne soit pas une pandémie et qu’ils n’aient pas à passer par ces différentes restrictions afin de garantir la sécurité de la zone pour que les athlètes s’entraînent», Finnoff mentionné. «Et j’ai d’autres NGB et athlètes qui communiquent avec moi et disent que nous sommes beaucoup trop laxistes et que nous devrions avoir plus de mesures en place et nous ne prenons pas les choses assez au sérieux.»

Trouver leur propre chemin

Le centre de formation étant fermé aux athlètes sept mois seulement après le début des Jeux olympiques de Tokyo, les NGB ont commencé à chercher des arrangements alternatifs. Beaucoup ont cherché des solutions temporaires en attendant la réouverture du centre.

USA Boxing a commencé à utiliser une salle de bal dans un hôtel local, mais a également voyagé, envoyant même des boxeurs à l’étranger.

« Nous avons pu nous entraîner et vivre au Centre Français d’Entraînement Olympique », a déclaré McAtee, « même si nous n’avons pas pu entrer dans notre propre. »

Les responsables de la boxe ont finalement détruit le gymnase de leur centre d’entraînement en janvier, emballé quatre anneaux et tout leur équipement d’entraînement, et l’ont déplacé 10 minutes sur la route de l’ancien Macy, qui était resté vide pendant près d’une douzaine d’années.

Tant l’USOPC que les NGB soulignent la sécurité dans l’élaboration de leurs cas respectifs. Les directives du centre de formation sont plus strictes que celles exigées par les gouvernements des États et des comtés. Suggs a déclaré qu’aucun de ses athlètes à Colorado Springs n’avait été testé positif pour le coronavirus. Les deux seules infections qu’il a vues provenaient d’athlètes s’entraînant ailleurs, y compris un tireur qui a dû rentrer chez lui à Los Angeles après la fermeture du centre d’entraînement en décembre.

«Je ne me plains pas de l’USOPC et des précautions qu’ils prennent avec les athlètes et le personnel de l’OPTC», a déclaré Suggs, «mais je pense que c’était idiot de faire déménager des NGB de l’OPTC à un centre commercial situé à trois kilomètres de là. Cette décision n’a rien fait pour améliorer la sécurité de nos athlètes.

Les responsables de l’USOPC conviennent que le centre d’entraînement est plus sûr que ce à quoi de nombreux athlètes pourraient être confrontés ailleurs, et une fois que le nombre d’infections s’est calmé, ils l’ont rouvert en janvier.

Les restrictions empêchent encore certains NGB de profiter pleinement de l’espace. USA Swimming a annulé les plans d’un camp d’entraînement en mars avec les membres de son équipe nationale, et d’autres sports qui ont repris l’entraînement sur place, comme USA Wrestling, paient la facture pour le logement hors campus. USA Shooting peut accueillir une poignée de ses athlètes au centre d’entraînement, mais la plupart de ses tireurs sont à la portée de fortune de Macy.

«C’est frustrant, et tout le monde souhaite que les choses soient différentes», a déclaré un responsable d’un seul organe directeur, qui a demandé l’anonymat pour décrire une situation précaire. «Nous avons senti que nous avions fait de solides arguments pour nos athlètes, mais nous ne pouvions tout simplement pas parvenir à un accord qui ait du sens pour tout le monde.

Il reste à voir si les conditions d’entraînement modifiées et les horaires fluctuants des qualifications et des compétitions ont un impact sur les performances à Tokyo.

«Nous nous leurrerions si nous ne reconnaissions pas les défis», a déclaré Sarah Hirshland, la directrice générale de l’USOPC, lors d’une récente conférence téléphonique, «mais nous entrons dans ces Jeux avec un optimisme incroyable et la confiance que les athlètes se rendront au occasion. »

Les boxeurs sont revenus d’une compétition en Espagne ce mois-ci et la semaine prochaine se dirigent vers un centre d’entraînement à Chula Vista, en Californie, où ils passeront six semaines à s’entraîner aux côtés de combattants de huit autres pays. Les anneaux de boxe ont été construits sur des courts de tennis avec des tentes qui s’étendent au-dessus. Les combattants américains retourneront à l’emplacement de leur Macy en mai et continueront de s’y entraîner jusqu’à ce que l’équipe parte pour Tokyo en juillet.

«C’est du sport, non? Vous vous ajustez à la volée », a déclaré McAtee. «Nous pourrions nous asseoir et pleurnicher à ce sujet ou nous pouvons faire quelque chose. … Je ne peux pas attendre l’USOPC, pas plus que les autres NGB. »

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