Australie: comment les voyageurs peuvent aider au rétablissement

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Mais d’une manière presque identique à celle de la marque, l’Australie rebondit. Avec l’aide humaine, les populations animales et leur habitat rebondissent – même la Grande Barrière de Corail reçoit des traitements de FIV. Les hôtels laissés dans les tas de cendres sont en cours de reconstruction. Des raisins fumés sont utilisés pour aromatiser le gin. Les Australiens eux-mêmes découvrent plus des merveilles de leur propre arrière-cour. Et, dans un cas de tendance à la tragédie, un nouveau genre de voyage a émergé de la L’année horriblerum c’était 2020 – tourisme réparateur.

Dans cette forme de voyage plus engagé, les visiteurs internationaux peuvent participer à des activités – telles que replanter des eucalyptus, compter les cacatoès ou surveiller la croissance des coraux – qui aideront les nombreuses zones touchées du pays à reprendre vie. «Les gens du monde entier ont une telle affinité avec la faune unique de l’Australie», déclare John Daw, directeur général d’Australian Wildlife Journeys. «Nous croyons que donner aux visiteurs un sentiment de protection de notre faune et de nos habitats les incitera à s’en soucier encore plus.»

Alors que la pandémie touche à sa fin, «les gens ont besoin de liens plus profonds et plus significatifs avec les endroits qu’ils visitent», déclare Phillipa Harrison, directeur général de Tourism Australia. «Lorsque les frontières sont à nouveau ouvertes, l’Australie est prête et attend exactement ce genre d’expériences.»

La nature trouve un moyen

Bien que l’Australie soit habituée à faire face à la férocité de la nature, la saison 2019-2020 a provoqué un désespoir sans précédent. Malgré la dévastation des feux de brousse, et dans de nombreux cas à cause de cela, la terre brûlée a rapidement pris vie. «C’était immédiat», se souvient Craig Wickham, spécialiste de la faune et directeur général de Excursions dans la nature sauvage de l’île Kangourou et Excursions exceptionnelles sur l’île Kangourou. Dans les sept jours qui ont suivi les incendies qui ont détruit environ la moitié des zones sauvages de l’île, des bourgeons autrefois enfouis sous l’épaisse écorce des eucalyptus «ont pris vie», dit-il. Les champignons fleurissaient sur le sol de la brousse calcinée et fournissaient de la nourriture aux animaux affamés. «Les oiseaux et les animaux à pattes flottantes, ou ceux qui avaient des terriers pour s’abriter, se nourrissaient dans les lits de cendres», dit Wickham.

Les plantes endémiques ont fleuri quelques jours après les incendies, fournissant une source immédiate de nectar pour les oiseaux, les insectes, les chauves-souris et les minuscules opossums pygmées. Lors d’un recensement d’octobre des cacatoès noirs brillants en voie de disparition, plus de 450 oiseaux ont été dénombrés – le nombre le plus élevé jamais enregistré. Wickham dit que c’est «une nouvelle fabuleuse pour ce grand cacatoès calme et magnifique», qui, à peine 20 ans auparavant, ne comptait que 110 individus.

Southern Ocean Lodge, l’un des hôtels emblématiques de l’île, incendié le 3 janvier 2020. Ses propriétaires, James et Hayley Baillie, sont en train de reconstruire et devraient rouvrir en 2022. Pour eux, l’un des premiers éclairs d’espoir a été le bienvenue à la réapparition d’un échidné résident bien-aimé, ou fourmilier épineux, nommé Enchilada. «Elle a dû s’enfouir dans la terre alors que le feu passait au-dessus d’elle», dit Hayley Baillie. L’autre était la découverte que Sol le Kangourou, la mascotte non officielle du lodge qui avait été nourrie par le personnel en tant que joey orphelin, avait également survécu. «On le voit maintenant souvent sauter à travers le village du personnel et autour des plantes indigènes nouvellement cultivées», dit-elle.

Même sur la Grande Barrière de Corail, la nature trouve un moyen. Andy Ridley, PDG de Citoyens de la Grande Barrière de Corail, dit qu’à la fin de 2020 – le début de l’été australien – des équipes ont effectué le premier recensement mondial des grands récifs. «La mission était de capturer des« données de reconnaissance »sous forme d’images de toute la longueur de la Grande Barrière de Corail», explique-t-il. «Le projet a réuni une flottille de recherche improvisée composée de navires de tourisme, de bateaux de plongée, de charters de pêche et de superyachts, avec un équipage de plongeurs, de scientifiques et de gens ordinaires, qui se sont dirigés vers les coins les plus reculés du récif pour aider. Malgré le plus grand événement de blanchissement des coraux à ce jour, les chercheurs ont découvert que des sections saines du récif n’avaient jamais été étudiées auparavant. Plongeant pour les inspecter et les photographier, Ridley dit que «beaucoup étaient si beaux que vous ne saviez pas si vous devriez rire ou pleurer lorsque vous avez fait surface. La nature est extraordinaire et résiliente lorsqu’on lui donne une chance.

L’intérêt mondial récent pour le sort du récif est une source d’espoir, dit Ridley. «Il y a eu une vague d’efforts de conservation incroyables dans l’eau», avec la collaboration entre l’industrie du tourisme récifal, les chercheurs et les groupes de conservation. «Cela évolue pour devenir une approche extrêmement évolutive non seulement sur la Grande Barrière de Corail, mais aussi sur les récifs du monde entier», dit-il.

Voyager pour le plus grand bien

Les voyageurs désireux de visiter l’Australie devront encore attendre, car il est peu probable que les frontières s’ouvrent complètement avant au moins la fin de 2021. Mais une fois que les visiteurs internationaux pourront entrer, ils trouveront de nombreuses opportunités pour aider aux feux de brousse et à la récupération des récifs. (Certaines opportunités de tourisme réparateur peuvent être trouvées à australia.com.) De nombreux hôteliers et voyagistes dans les régions touchées par les incendies, ainsi qu’à proximité du récif, ont déjà proposé des programmes où les visiteurs pourraient donner un coup de main, et les événements de 2020 ont mis ces efforts en évidence. En Tasmanie, par exemple, les feux de brousse de 2019 ont brûlé l’Overland Track, qui abrite d’anciens peuplements de conifères de montagne. L’avantage? Les incendies ont stimulé la production de cônes de conifères, ce qui ne s’était pas produit depuis 2015. Lors de visites guidées à pied organisées par la Tasmanian Walking Company en partenariat avec les jardins botaniques royaux de Tasmanie, les visiteurs cartographient l’emplacement des arbres, collectent des graines et découvrent la flore alpine de Tasmanie.

Sur l’île Kangourou, les opportunités de tourisme réparateur comprennent le baguage et la re-wilding des oiseaux, des promenades pour vérifier les caméras à distance et surveiller les populations d’animaux sauvages et, selon la saison, contribuer aux programmes de plantation d’arbres pour la restauration à long terme de l’habitat.

Sur le continent, Emirates haut de gamme Une seulement Wolgan Valley organise une «expérience de conservation» dédiée, donnant aux invités la chance de participer à la collecte de semences, à la reconstruction de l’habitat, au dénombrement des animaux et à la plantation d’arbres. Les circuits Echidna Walkabout offrent un à trois jours Expérience de récupération de koala voyages dans des habitats à l’ouest de Melbourne, où les participants plantent des eucalyptus et apprennent l’importance des koalas pour l’écosystème. Dans l’extrême nord du Queensland, Visites Nature FNQ emmène les visiteurs en randonnée d’une journée à la recherche de la quoll à queue tachetée – un marsupial en voie de disparition et, comme son cousin le diable de Tasmanie, également carnivore.

Sur la Grande Barrière de Corail, des plongeurs expérimentés peuvent rejoindre Les passions du paradis éco-visite hebdomadaire et collecter des données sur la santé des récifs et les efforts de jardinage corallien. Les plongeurs en apnée peuvent participer à un safari guidé avec Croisières magiques sur les récifs et étudier un projet de stabilisation des coraux installé sur un champ de gravats de corail endommagé par le cyclone. Lorsque le recensement du grand récif reprendra en octobre, dit Ridley, les touristes pourront participer via une gamme d’entreprises d’excursions et de plongée sur le récif en prenant des photos du récif et en les soumettant en ligne.

Et pour ceux qui ne sont pas intéressés à compter les coraux, à caresser les koalas ou à planter des eucalyptus, il existe des moyens plus passifs de redonner. Dans de vastes étendues de la région viticole de Victoria, de l’Australie du Sud et de la Nouvelle-Galles du Sud, l’odeur de fumée – l’infiltration de fumée dans les raisins sur la vigne – a ruiné une grande partie du millésime 2020. Mais Distilleries Reed & Co., basé à Bright, Victoria, en équipe avec un vigneron local Vins Billy Button faire des citrons avec de la limonade.

«Nous étions déterminés à ne pas être vaincus par les incendies», déclare Hamish Nugent, qui dirige la distillerie et le bar avec sa femme, Rachel Reed. «Ainsi, au lieu de gaspiller les raisins fumés, nous avons trouvé de nouvelles façons de les mettre en valeur dans le millésime 2020 de nos deux spiritueux à base de raisin. Spirit Lab Mistelle et Spirit Lab Gin & Juice étaient les meilleurs vendeurs l’année dernière, suffisamment pour que de nouvelles versions soient prévues en 2021.

Des catastrophes, la détermination

Les touristes bien intentionnés ne vont pas ralentir le réchauffement climatique ou ramener la Grande Barrière de Corail du bord du gouffre. Pourtant, pour Ridley et d’autres, la réponse collective aux catastrophes de l’Australie en 2020 a finalement été encourageante. «Malgré toutes les horreurs de la pandémie», dit Ridley, «elle a prouvé la capacité des gens et des gouvernements dans de nombreux endroits du monde à aller au-delà de la politique, à s’organiser et à s’adapter de façon spectaculaire aux énormes défis auxquels leur peuple est confronté.»

Il voit même un avantage plus significatif: «Cela prouve vraiment que si nous apportions notre meilleur match à la crise climatique, nous résoudrions les problèmes clés en une décennie et établirions la trajectoire de la restauration et de la reprise dans la seconde moitié du siècle.»

Nugent note que la nature n’a pas été la seule victime des incendies: les entreprises ont également souffert, mais beaucoup, comme Reed & Co., ont trouvé des moyens de s’adapter. A Sydney, Archie Rose Distilling Co. Il est passé du brassage d’alcool fort à la fabrication de désinfectant pour les mains, et il a également créé un brandy à base de raisins fumés de la région viticole de Hunter Valley en Nouvelle-Galles du Sud. Dans le Queensland, Binna Burra Lodge a perdu son pavillon patrimonial dans les incendies, mais il est revenu avec des campings, des tentes safari et des appartements qui n’ont subi que des dégâts de fumée. À Victoria, Produire de la paysanne a créé un pain de savon à base de charbon actif provenant d’arbres d’eucalyptus brûlés.

Cette capacité de prendre tout cela dans la foulée et d’ajuster sa trajectoire en fonction des circonstances n’est peut-être pas un trait typiquement australien, mais c’est une caractéristique qui suscite la fierté nationale. Lorsque les visiteurs pourront enfin rentrer en Australie, dit Nugent, ils trouveront un pays riche en «créativité, force et détermination» et qui offre aux visiteurs de nombreuses façons de prendre part à la reprise irrésistible d’un monde naturel qui est modifié mais insoumis.

Veuillez noter

Les voyageurs potentiels devraient tenir compte des directives locales et nationales de santé publique concernant la pandémie avant de planifier tout voyage. Vous trouverez des informations sur les avis de santé aux voyageurs sur la carte interactive des Centers for Disease Control and Prevention montrant les recommandations de voyage par destination et les CDC page Web d’avis de santé en voyage.

La pandémie de coronavirus a perturbé les voyages au pays et dans le monde. Vous trouverez les derniers développements sur le blog en direct de The Post à l’adresse www.washingtonpost.com/coronavirus

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