Au Myanmar, l’effusion de sang croissante laisse la femme d’un soldat prise entre les manifestations et l’armée

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L’activisme secret de May depuis le coup d’État – et sa rupture avec le rôle qu’elle est censée jouer en tant qu’épouse militaire dévouée – l’a laissée à cheval sur deux mondes en conflit. L’un est avec les manifestants, une grande majorité du pays. L’autre se trouve dans la bulle de l’armée birmane, qui reste à bien des égards isolée et façonnée par une vision du monde d’endoctrinement et de propagande incessante.

Les épouses d’autres soldats ont averti May, qui a demandé au Washington Post d’utiliser un surnom et de ne pas divulguer son emplacement pour des raisons de sécurité, que son soutien aux manifestations pourrait mettre la carrière de son mari et leur vie en danger.

Au moins 59 personnes ont été tuées lors de manifestations anti-coup d’État qui ont coïncidé avec la Journée des forces armées samedi, dont trois enfants, selon le site d’information. l’Irrawaddy, après un avertissement de l’armée à la télévision d’État selon lequel des manifestants pourraient être «touchés à la tête», selon la télévision d’État.

De nombreux conjoints croient que ce que font les militaires est juste, a-t-elle dit, et même ceux qui ne sont pas d’accord ont souvent trop peur pour s’exprimer. Jusqu’à présent, le mari de May n’a pas été impliqué dans des opérations contre les manifestants.

«Il y a très peu de monde [in military families] qui risquera d’exprimer la vérité ouvertement parce qu’il y a de nombreuses conséquences », a-t-elle déclaré.

Avec un téléphone portable et une connexion WiFi instable – parfois tirée de la maison de sa voisine – May a documenté des manifestations de rue et distribué des fonds de secours aux travailleurs en grève.

En élargissant ses rôles dans le mouvement de protestation, elle a aidé des policiers qui ignoraient les ordres de l’armée de tirer sur les manifestants anti-coup d’État. L’argent a été acheminé vers la police rebelle et des maisons sûres ont été aménagées pour leurs familles une fois qu’elles ont fui la force.

La junte a tenté en vain de justifier le coup d’État en invoquant une corruption généralisée et fraude électorale lors des élections de novembre dernier qui ont vu une victoire écrasante pour Aung San Suu Kyi et son parti.

La force militaire n’a pas réprimé le soulèvement populaire. Les efforts internationaux pour faire pression sur les militaires, connus sous le nom de Tatmadaw, pour qu’ils inversent leur cours, ont également échoué.

«Les manifestations n’ont pas encore – et pourraient ne jamais – avoir atteint une masse critique, de sorte qu’il y a suffisamment de gens qui prennent la cause pour rendre le mouvement autosuffisant», a déclaré Lee Morgenbesser, maître de conférences qui étudie les régimes autoritaires à l’Université Griffith en Australie.

« Cela signifie que le coup d’État ne sera renversé que par une scission au sein du Tatmadaw », a-t-il ajouté, « qui a été comparativement l’une des forces armées les plus cohérentes et les plus durables du monde autocratique. »

L’armée birmane – en pleine démonstration lors du défilé de la Journée des forces armées de samedi où des centaines de soldats ont défilé en formation sur un vaste terrain de parade et des avions de combat au-dessus de leurs têtes – tente de se présenter comme une illustre force de combat, le seul groupe capable de maintenir ensemble une nation brisée .

Les dirigeants militaires sont profondément ancrés dans la politique et l’économie du pays, contrôlant un quart des sièges du parlement avant même le coup d’État malgré une expérience quasi démocratique qui a mis Suu Kyi et sa Ligue nationale pour la démocratie en charge du gouvernement civil.

L’armée est également embourbée par des décennies de corruption et de violations généralisées des droits de l’homme, notamment la torture, les incendies criminels et les viols. Plus sérieusement, il fait face accusations de génocide lors d’une opération menée en 2017 contre des musulmans rohingyas.

Pourtant, dans le pays, l’armée opère en quasi-totale impunité. Les plus hauts fonctionnaires ont amassé des fortunes et vivent dans des complexes tentaculaires à Yangon, la capitale commerciale. Les membres de leur famille affichent ouvertement leur richesse sur les réseaux sociaux.

Malgré leurs proclamations selon lesquelles les forces étrangères tentent de diviser et de conquérir le Myanmar, beaucoup envoient leurs enfants à l’étranger pour étudier et se rendent à Singapour pour des soins médicaux en cas de besoin.

La vie des officiers de base est bien différente. Les soldats sont envoyés sur de longs déploiements. Même lorsqu’ils reviennent des lignes de front, les conditions de vie sont difficiles.

May a déclaré que pendant que son mari était déployé dans le nord-est du Myanmar ces dernières années, elle vivait dans un complexe militaire dépourvu d’électricité, d’Internet ou d’eau courante.

«Même dans le monde moderne, l’armée ne peut toujours pas répondre aux besoins de base de son personnel», a-t-elle déclaré.

Les officiers supérieurs n’ont «aucune sympathie» pour ceux qui sont sous leur commandement, selon May.

Elle a raconté un incident lorsque des soldats sont rentrés chez eux après une longue période de service, mais ont été forcés par les commandants de nettoyer leur complexe malgré les blessures du groupe. Elle a dit qu’elle avait vu des soldats avec des plaies aux pieds clopiner pour terminer leur tâche.

«Ils pouvaient à peine marcher», dit-elle.

La vie des femmes militaires reflète à bien des égards celle de leurs maris. Les épouses de soldats de rang inférieur sont mises au travail par celles des officiers supérieurs, qui dictent les moindres détails de leur vie tels que les choix vestimentaires.

«Certaines personnes sont des lèche-bottes», a déclaré May. «Ils ne sont préoccupés que par le fait que leurs maris obtiennent un rang plus élevé. D’autres ne sont pas aussi intéressés par cela, au lieu de cela, ils font simplement ce qu’ils pensent être juste. »

Parfois, a déclaré May, les épouses d’officiers de rang inférieur versent des pots-de-vin aux femmes de leurs commandants, espérant que les unités de leur mari seront rappelées plus tôt des lignes de front.

De nombreuses épouses gèrent également de petites entreprises hors de la base pour compléter les revenus dérisoires de leur mari, à peine quelques centaines de dollars par mois.

L’armée a défendu cette approche à la fin des années 1990 et au début des années 2000 pour créer un niveau d’autonomie alors qu’elle se précipitait pour se développer alors que l’économie du pays était en ruine, selon Gerard McCarthy, postdoctoral à l’Université nationale de Singapour, qui a étudié les intérêts commerciaux de l’armée.

Bien que cela ait permis une certaine intégration, les forces armées restent assez insulaires, avec des services parallèles existants, des banques aux hôpitaux, à la disposition des membres des forces armées. Les cercles sociaux restent serrés, les familles des militaires se mariant souvent entre eux.

Après les élections de 2015, a déclaré May, elle et d’autres ont été informées par un général que l’armée gardait un œil sur le parti pour lequel les gens votaient, suscitant un sentiment de peur et de paranoïa parmi ceux qui soutenaient Aung San Suu Kyi et son parti.

«La propagande des militaires est très réussie puisqu’ils sont isolés et coupés du monde extérieur», a déclaré May. «Ils pensent simplement que l’armée a raison et disent que ce coup d’État se terminera simplement après un an.»

Récemment, le mouvement anti-coup d’État a lancé une «Punition sociale» campagne pour dénoncer les membres des familles de l’armée et de la junte, en particulier ceux qui résident à l’étranger dans des pays démocratiques.

«Ils ne se soucient de personne en dehors de leur famille», a déclaré Maung Saungkha, poète et activiste de la liberté d’expression, à propos des efforts. «La famille est donc le talon d’Achille pour eux.»

May a également déclaré qu’elle soutenait ces activités. La «révolution», a-t-elle dit, avait suscité un nouvel examen minutieux et une nouvelle colère envers les militaires.

«L’institution dans son ensemble», a-t-elle dit, «doit changer.»

Kyaw Ye Lynn à Yangon a contribué à ce rapport.



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