Armand Hammer ajoute The Alchemist pour créer une marque encore plus intrigante de rap underground

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Armand Hammer est un groupe de rap new-yorkais informé par d’autres lieux. Elucid (Chaz Hall) est originaire du sud de la Jamaïque dans le Queens qui a passé un peu de temps en Afrique du Sud avant d’atterrir à New York. En tant que partie du duo dont les goûts sont plus orientés vers l’expérimental, et dont le travail solo est devenu de plus en plus abstrait et recherché au fil des ans (son album solo de 2018 s’intitulait ironiquement «S — Don’t Rhyme No More») Catalogue d’Elucid a toujours exploité la frontière amorphe qui sépare la musique noise du free jazz.

Un va-et-vient intercontinental similaire s’applique à Woods, qui est né à Washington, a déménagé au Zimbabwe comme un enfant et s’est installé à New York à l’âge adulte. Les deux ont publié un flux constant de rap de gauche depuis plus d’une décennie. Se rencontrant pour la première fois en 2011, Woods et Elucid ont rapidement trouvé un langage sonore commun, ce qui a abouti à une amitié et finalement au premier album officiel d’Armand Hammer, le titre désinvolte et provocant «Race Music». Depuis le début du duo, Elucid à ​​la voix de gravier et Woods à la voix de gravier différemment ont partagé un lyrisme sinueux capable d’englober et de communiquer le mysticisme transnational, le romantisme intérieur et la mésaventure érotique. Ils partagent également une connaissance apparemment illimitée de tous les joueurs marginaux de la National Collegiate Athletic Association et de la National Basketball Association des 40 dernières années. En plus de leurs prouesses lyriques, le duo (généralement avec l’aide à la production de Willie Green, leur compatriote de longue date qui a également conçu et mixé «Haram») a favorisé un style de beats qui va de la caisse claire et des cordes émouvante au drone bégayant, souvent dans une seule chanson. À certains moments, le quatrième album d’Armand Hammer («Shrines», très apprécié de 2020) ressemblait à un album de doom metal, du moins la marque de Black Sabbath des années 70, alors que le chant avait encore du swing.

Une collaboration avec l’Alchemist, qui est surtout connu comme le DJ «officiel» d’Eminem et l’homme derrière le palmarès Jadakiss 2001 «We Gonna Make It» est parfaitement logique pour un groupe essayant de rester fidèle à lui-même tout en recherchant quelque chose de différent.

Il y a une admiration mutuelle palpable. L’Alchimiste indique clairement qu’il est entré dans le projet avec l’enthousiasme d’un nouveau fan désireux de rattraper son retard. «Je donne beaucoup de crédit à Earl. Il m’a mis sur Armand Hammer », dit-il, faisant référence au célèbre rappeur et partisan majeur d’Armand Hammer, Earl Sweatshirt. «Quand je l’ai découvert, je me suis senti un peu stupide», poursuit-il. «J’étais en retard à la fête, disons simplement ça. J’étais comme ‘Merde, sous quel rocher étais-je?’ « 

À son tour, même en tenant compte de la récente mini-renaissance de l’alchimiste (travaillant avec l’équipe de rap montante Griselda et recevant cette deuxième nomination aux Grammy pour «Alfredo», sa collaboration avec Freddie Gibbs), Armand Hammer est clairement fan du travail de l’alchimiste, pas seulement son succès.

«En repensant à votre jeune moi», dit Elucid. «Tu sais depuis combien d’années j’ai rappé sur des rythmes d’alchimiste? Ça a toujours été là. Et maintenant j’ai [it] directement du laboratoire », dit-il en riant,« mon moi de 16 ans est en train de s’échapper. »

Instigué bien avant l’époque des covides, le processus de création de «Haram» était encore décalé. Entre la création de «Shrines» par Armand Hammer, les projets individuels sur lesquels les trois travaillaient séparément et l’éventuelle pandémie qui nécessiterait un rap entièrement masqué en studio, il y avait des moments où Woods se résignait à l’idée que le produit final, s’il arrivé du tout, serait en ligne avec les précédents albums de Hammer – une collaboration tentaculaire, avec Alchemist comme l’un des nombreux producteurs.

Mais finalement, le filet de battements qu’il a envoyé au duo est devenu un flux. Ce qui a amené ses propres pressions. «Ça devait être vraiment bien, mec», dit Woods. «C’est la seule façon dont je suis arrivé quelque part, c’était comme: ‘Si ce n’est pas mieux la prochaine fois, ils me feront sortir d’ici.’ « 

L’alchimiste dit que son intention était de rencontrer Armand Hammer là où ils se trouvaient tout en conservant sa signature sonore, et il est facile d’entendre «Haram» comme un succès sur ce front. La production pleine d’humeur de mélodies vannantes et de gonflements d’orgue décalés est assortie des méditations incisives de Woods et d’Elucid sur la mémoire et les corps politiques; des rêveries d’été qui se transforment en effroi existentiel en analyse de classe, puis en analyse de cette analyse. Mais, dans le contexte de titres de chansons comme «Robert Moses» (Armand Hammer est l’un des rares groupes de rap qui pourrait – ou essaierait – de réaliser une chanson faisant référence au constructeur new-yorkais avec un héritage trouble) et des lignes comme «mon les colonisateurs de nouveau nom ne peuvent pas prononcer, «c’est un bon moment.

Les deux rappeurs d’Armand Hammer en sont à leur cinquième décennie de vie (Elucid a 40 ans, Woods 43). Ainsi, avec toute l’inspiration lyrique de mauvais souvenir qui accompagne le fait de ne pas mourir, une certaine perspective est une donnée. «Doom vient de nous quitter», dit Elucid. «Doom avait 50 ans. Jay a quel âge? Plus de 50 ans. Je pense que nous sommes dans un nouveau jour, de voir des rappeurs être vieux et ne pas être abattus à 22, 23 ans. C’est mal de surfer sur cette vague. C’est une bénédiction d’être vieux.

Comme Jay-Z, Woods a lancé une maison de disques pour montrer qu’il pouvait le faire seul. Son Backwoodz Studioz a sorti les albums précédents d’Armand Hammer et, quelles que soient les relations avec l’industrie de l’Alchemist, il sort également «Haram». Alors que tous ceux qui ont fait «Haram» espèrent certainement que l’implication de l’alchimiste élargira le public, les objectifs d’Armand Hammer, tout en étant aussi ouverts à la grande renommée et à la richesse que toute entreprise de hip-hop pragmatiquement avide, ne peuvent s’empêcher d’être informés par une vie en les tranchées. «Les rêves sont dangereux / ne nous sauvent pas / ne nous asservissent pas», rappe Woods au début de l’album. Armand Hammer prendra tout ce qui leur arrivera, mais toujours selon leurs propres conditions.

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