Après une nuit blanche, le Japon passionné de golf célèbre le triomphe historique des Masters de Matsuyama

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«Une légende dans le monde du golf est née. Une nouvelle ère pour le golf commence! » Il a tweeté après que le joueur de 29 ans ait enregistré le premier titre de Masters du Japon – et le premier en Asie. «Merci d’avoir donné une bonne nouvelle à l’époque du COVID-19.»

Sur Twitter japonais, #GOHIDEKI a commencé à être tendance dès les premières heures du lundi matin. Bientôt, les hashtags les plus populaires étaient #MatsuyamaHideki, #GreenJacket, #theMasters, #Matsuyamawin, #historicmoment et #lasthole.

Le Premier ministre Yoshihide Suga a qualifié la victoire d ‘«exploit incroyable».

C’était aussi la première fois qu’un Japonais remportait l’une des majors du golf, et la pression devait être énorme alors que Matsuyama entamait son dernier tour dimanche. En fin de compte, il a tiré un 1-over de 73 pour remporter le tournoi d’un coup sur Will Zalatoris.

« Matsuyama est encore jeune, donc j’ai encore plus d’espoir pour lui à l’avenir », a déclaré Suga aux journalistes. «Avec la pandémie prolongée de covid-19, il a donné du courage et de l’inspiration à tous les Japonais.»

Le Japon est aux prises avec une quatrième vague de coronavirus pandémie et a rétabli un quasi-état d’urgence dans une grande partie du pays, avec des bars et des restaurants priés de fermer tôt.

Cela n’a probablement pas fait de mal à Matsuyama, le libérant du troupeau de journalistes japonais qui normalement surveillent chacun de ses pas, et il a reconnu samedi que cela avait été «beaucoup moins stressant» avec moins de représentants des médias.

Mais dimanche à Augusta, en Géorgie, et lundi au Japon, c’était un moment de fête, pas de plainte.

« Je suis heureux d’être un pionnier et j’espère que de nombreux autres Japonais suivront », a déclaré Matsuyama aux médias japonais.

Le golfeur japonais Yusaku Miyazato faisait également la fête. «Je ne peux pas croire qu’un jour comme celui-ci soit ici», a-t-il déclaré lors d’une émission télévisée en direct. «Je veux juste lui dire: ‘Merci.’ « 

Ce fut un excellent mois pour le golf japonais, après que Tsubasa Kajitani, 17 ans, ait remporté le championnat national amateur féminin d’Augusta.

Les années de pointe du golf japonais ont commencé pendant le boom économique d’après-guerre du pays, quand il est devenu non seulement un symbole de statut, mais un élément crucial de la culture d’entreprise. Sa popularité a diminué après l’éclatement de la bulle économique du pays au début des années 1990, mais la participation aurait rebondi l’année dernière pendant la pandémie.

Il est également devenu un élément clé de l’arsenal diplomatique du pays ces dernières années, le Premier ministre Shinzo Abe utilisant son amour commun du golf pour construire une relation étroite avec le président Donald Trump.

Il y a dix ans, un adolescent Matsuyama avait été l’amateur le moins performant du Masters 2011. Son honneur était alors un rayon de lumière bienvenu dans le rétablissement du Japon après le tremblement de terre et le tsunami du 11 mars 2011, qui ont fait plus de 22 000 morts ou disparus.

Le golfeur était en Australie à l’époque, mais avait rentré à la maison pour trouver son logement à l’Université Tohoku Fukushi détruit et la nation en proie au chagrin. Ne sachant pas s’il devait même concourir à Augusta en 2011 ou rester à la maison et aider aux efforts de récupération, ses parents, son université et ses coéquipiers l’ont persuadé d’y aller.

Une décennie plus tard, son triomphe Masters a ramené ces souvenirs.

«En tant que première victoire d’un Japonais et d’un Asiatique, c’était un moment que non seulement moi-même mais aussi les fans de golf du Japon attendaient», a déclaré Isao Aoki, président de l’organisation Japan Golf Tour.

«Lors des Masters de 2011, le Japon a été frappé par le grand tremblement de terre de l’Est, et lorsque le peuple japonais a été blessé, ses honneurs modestes en amateur ont apporté beaucoup de courage aux gens dévastés. Et cette fois où le monde est touché par le coronavirus, et quand tant de choses sont limitées au Japon et que les gens se sentent déprimés, je pense vraiment que sa victoire a apporté beaucoup d’espoir à tout le monde.

L’acteur Ken Watanabe a fait écho à ces sentiments.

«Dix ans après le tremblement de terre et le tsunami, vous êtes un puissant champion qui apporte de l’espoir à de nombreuses personnes», a-t-il tweeté. «Du fond du cœur, félicitations.»

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