Après le retour de Juan Soto, les Nationals peuvent-ils garder Yadiel Hernandez? C’est compliqué.

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Logiquement, cela rapproche Hernandez des mineurs, où il a joué quatre saisons depuis sa défection de Cuba en 2015. Mais Hernandez, un fort frappeur gaucher, a continué à faire pression sur les Nationals pour le porter malgré le puzzle qui pourrait créer avec Hernán Pérez ou Jordy Mercer. En deux départs contre les Mets, face aux droitiers Marcus Stroman et Taijuan Walker, Hernandez a frappé deuxième et est allé 4-en-6 avec deux RBI et une paire de marches. Ce printemps, à travers 36 apparitions au marbre, il a affiché une moyenne au bâton de 0,469, un pourcentage de base de 0,500 et un pourcentage de frappe de 0,719. Cela comprenait deux circuits, deux doubles et deux promenades. Et il n’a toujours fait que le club de la journée d’ouverture parce que 11 joueurs ont été mis à l’écart par une épidémie de coronavirus.

Sa réponse? Continuez à frapper, dans des échantillons petits et grands. Hernandez a été le joueur de l’année de la ligue mineure des Nationals 2019, battant 33 circuits pour les Fresno Grizzlies de classe AAA dans la Ligue de la côte du Pacifique, amie des frappeurs. Lorsqu’il a finalement été promu en septembre dernier, il n’a récolté que cinq coups sûrs en 28 apparitions au marbre – l’un d’eux un circuit sans but – mais a affiché son pop de champ opposé. Il a basculé son chemin vers une autre chance. En 2021, cela n’a pas changé.

« Plus je suis au bâton, plus je me sens à l’aise et mieux je devrais jouer », a déclaré Hernandez en espagnol par l’intermédiaire d’un interprète d’équipe samedi. «C’est un peu difficile de sortir du banc et de produire, juste un au bâton ici et là. Mais plus je joue, plus je me sens à l’aise. Et j’espère que les résultats seront là. »

Jusqu’à présent, ces calculs vérifient une équipe qui en a besoin. Les Nationals ont été blanchis dans les cinq pires matchs majeurs. Dans deux autres, ils ont réussi une course. Lors de récents concours, Hernandez a non seulement contribué à combler le vide laissé par Soto, mais aussi le manque de production cohérente de Josh Bell et Kyle Schwarber au milieu de la commande. Mais une fois que Soto est activé et qu’un champ extérieur de Schwarber, Victor Robles et Soto est restauré, les Nationals peuvent-ils faire de la place pour la batte de Hernandez sur la liste de 26 joueurs?

La réponse la plus longue: cela dépend probablement de ce qu’ils pensent d’avoir Pérez et Mercer à travers 19 matchs. Une fois que Soto est dégagé, les Nationals auront six réserves à Hernandez, le receveur remplaçant Alex Avila, le joueur de premier but Ryan Zimmerman, le voltigeur Andrew Stevenson et Pérez et Mercer, une paire de joueurs utilitaires écartés. Cela signifie qu’ils devraient abandonner l’un d’Avila, Zimmerman, Stevenson, Pérez ou Mercer pour que Hernandez reste en tant que voltigeur supplémentaire et option de pincement pour gaucher.

Avila et Zimmerman ne vont nulle part. Stevenson semble en sécurité car il joue à gauche, au centre et à droite, ce dont le manager Dave Martinez a besoin pour un quatrième voltigeur. (Hernandez, en revanche, est beaucoup plus lent et ne peut pas le clair de lune au centre.) Pérez ou Mercer, alors, pourraient bientôt frapper Hernandez aux mineurs. Un argument en faveur de Hernandez est que ni Pérez, 30 ans, ni Mercer, 34 ans, n’ont fait beaucoup cette saison. Il est également juste de se demander, compte tenu de leurs similitudes, comment ils pourraient tous deux prendre en compte un jeu qui n’inclut pas un tas de changements de lancers et / ou de manches supplémentaires.

Depuis que Bell, Schwarber et Josh Harrison sont revenus de l’IL liée au coronavirus le 12 avril, Mercer a un départ (au deuxième but) et 12 apparitions au plateau. Pérez a trois apparitions au marbre et a lancé deux manches de nettoyage sans but en éruptions. Pérez n’est pas apparu une seule fois dans la série de trois matchs contre les Mets. Tout ce qui semble inutilisable, et comme le meilleur tir de Hernandez, c’est de supplanter l’un de ces deux.

« Deux choses que j’aime à propos de Yadi: quand il ne joue pas, je peux le placer et le mettre au bon endroit pour faire quelques courses pour nous, ce qui est génial », a déclaré Martinez samedi. «L’autre chose est qu’il s’est vraiment amélioré dans le champ extérieur, beaucoup. Et c’est bien. Je me sens à l’aise et en confiance pour le placer dans le bon champ et le faire jouer peut-être deux ou trois fois par semaine en ce moment.

«En ce moment», indiquant jusqu’à ce que Soto revienne, est le piège. La sémantique des listes avec Pérez et Mercer sont des facteurs supplémentaires. Hernandez connaît tout cela.

À la fin du mois de mars, alors que les Nationals élaboraient leur premier alignement de l’année, ils ont opté pour Hernandez dans la classe AAA Rochester Red Wings. Un membre du front office des Nationals, qui n’est pas autorisé à parler publiquement des décisions du personnel, a déclaré à l’époque: «Je détesterais être celui qui doit dire à Yadiel qu’il ne va pas à Washington. Tout ce qu’il a fait a été frappé ce printemps. L’équipe a plutôt choisi Pérez et Mercer pour leur profondeur organisationnelle et leur polyvalence défensive. S’ils coupent l’un ou l’autre des vétérans maintenant, ils risquent de les perdre pour de bon.

Pérez n’a plus d’options dans les ligues mineures. S’il était retiré de la liste, il demanderait des dérogations, où l’une des 29 autres équipes pourrait le chercher pour peu d’argent. Mercer a une option de ligue mineure, mais, avec cinq ans de service dans les ligues majeures, devrait accepter une affectation dans une ligue mineure si les nationaux choisissaient de le rétrograder. Et en tant que pièces de banc, Mercer joue n’importe quel endroit dans le champ intérieur; tandis que Pérez a de l’expérience au troisième, deuxième, arrêt-court, premier, gauche, centre, droit et lanceur, comme en témoigne son élan éephus et sa volonté de prendre le ballon.

Ils ne prétendent pas avoir l’avantage offensif d’Hernandez. Pourtant, une partie de la valeur de Hernandez est que, avec les options de ligue mineure restantes, il peut basculer entre les majors et les mineurs sans conséquence. Mercer et Pérez n’offrent pas ce genre de flexibilité. Comme promis, la situation est confuse et complexe.

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