Après 50 jours en tant que président, Biden n’a toujours pas donné de conférence de presse. Les critiques et les alliés se demandent pourquoi.

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La période de sept semaines est la plus longue qu’un nouveau président ait passé sans rencontrer la presse au cours des 100 dernières années, remontant à l’époque où Calvin Coolidge, un homme connu sous le nom de «Silent Cal», était président, selon une étude de le projet de la présidence américaine à l’Université de Californie à Santa Barbara.

Biden a prononcé son premier discours aux heures de grande écoute à la nation jeudi soir – mais il semble que la nation attendra plus longtemps pour le voir répondre aux questions lors de sa première conférence de presse présidentielle. Il a souvent répondu à une ou deux questions des journalistes à la fin de discours ou de déclarations, comme il l’a fait mercredi après des remarques sur une augmentation du coronavirus l’approvisionnement en vaccins. Mais son bilan en tant que président jusqu’à présent reflète son comportement en tant que candidat, lorsque Biden a donné plusieurs interviews mais a rarement interagi avec une salle remplie de journalistes.

Sa réticence à le faire depuis qu’il est devenu président a suscité des commentaires et des critiques de la part des alliés et des ennemis.

Kayleigh McEnany suggéré la semaine dernière, Biden évite les médias pour éviter les gaffes et que son personnel le «protège» du genre d’échanges non scénarisés auxquels il serait confronté lors d’une conférence de presse. L’ancien chef de cabinet de Trump à la Maison Blanche, Mark Meadows, a fait des commentaires similaires à l’animateur de Fox News Sean Hannity mardi, et Hannity a allégué que la Maison Blanche continuait à «cacher» Biden.

Le comité de rédaction du Washington Post, qui a approuvé la candidature de Biden, dimanche a exhorté Biden pour continuer aussi: «Les Américains ont tout à fait le droit de s’attendre à ce que [the president] se soumettra régulièrement à des interrogations substantielles.

Les correspondants de la Maison Blanche sont bien sûr impatients de poser des questions au nouveau président. «Les journalistes aiment les conférences de presse et les demanderont toujours, mais ce ne sont pas seulement pour notre bénéfice», a déclaré Jonathan Karl, journaliste à la Maison Blanche d’ABC News. «Avant tout, les conférences de presse sont au service du public. Les gens ont le droit de voir leur président répondre régulièrement aux questions. »

L’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, a déclaré la semaine dernière que Biden tiendrait sa première conférence de presse «avant la fin du mois», bien qu’elle n’ait pas précisé de date. Elle a déclaré que «le temps, l’énergie et la concentration» de Biden étaient ailleurs – en particulier, sur la pandémie de coronavirus, l’économie et le projet de loi de secours contre les coronavirus de 1,9 billion de dollars adopté par le Congrès cette semaine.

À ce stade de son mandat, Trump avait donné cinq conférences de presse. Obama en avait donné deux, George W. Bush trois et Clinton cinq.

Cependant, ces chiffres nécessitent un astérisque. Quatre des cinq conférences de presse que Trump a données au cours de cette période étaient de type bilatéral, dans lesquelles le président et un dirigeant étranger comparaissent conjointement et interpellent à tour de rôle les journalistes. Il est allé en solo dans un seul des cinq. Obama, Bush et Clinton sont également apparus seuls une seule fois au cours de leurs 50 premiers jours.

La pandémie a limité la capacité de Biden à rencontrer des dirigeants étrangers ou à voyager à l’étranger, a souligné Gerhard Peters, co-directeur du projet de la présidence. Ainsi, «il n’est pas du tout étonnant pour moi que la fréquence des [news conferences] est bien inférieur à celui des présidents ces dernières années. Essentiellement, il y a peu d’opportunités. »

Pourtant, il y a eu beaucoup de nouvelles sur le front intérieur – ce qui, selon de nombreux journalistes, est une raison suffisante pour tenir une conférence de presse. Les conférences de presse présidentielles, qui sont télévisées depuis l’entrée en fonction d’Eisenhower, permettent au commandant en chef d’expliquer son approche des problèmes et des crises sous des interrogatoires indépendants. « Les conférences de presse sont essentielles pour informer le peuple américain et tenir une administration responsable devant le public », a déclaré Zeke Miller, président de l’Association des correspondants de la Maison Blanche, qui a appelé Biden à tenir régulièrement des conférences de presse.

Pourtant, tous les présidents modernes développent des stratégies de communication qui exploitent leurs forces et leur niveau de confort, et parfois celles-ci ne donnent pas la priorité aux conférences de presse, a déclaré John Woolley, l’autre codirecteur du projet de présidence.

« Je peux imaginer [Biden] ne voit pas un grand avantage dans les conférences de presse », a déclaré Woolley, d’autant plus qu’il a récemment réussi à faire adopter le projet de loi sur le soulagement du coronavirus. Pendant ce temps, il n’y aurait pas grand-chose à gagner à «répondre à des questions sur tous les sujets imaginables à partir d’une foule médiatique très hétérogène».

Dans l’intervalle, Biden a utilisé d’autres stratégies pour communiquer son programme et ses politiques, telles que la restauration des briefings quotidiens de son attaché de presse et le recours au personnel et aux substituts pour promouvoir des initiatives telles que le projet de loi covid.

Dans tous les cas, a déclaré Woolley, il ne semble pas y avoir beaucoup de preuves d’une relation entre les réalisations et la réputation d’un président et la fréquence de ses conférences de presse. « Tellement vrai, [the question is] ‘et alors?’ « 

Trump, par exemple, était unique en ce sens qu’il a tellement dit en public – via des explosions quotidiennes sur Twitter et des «échanges» informels avec des journalistes – que ses conférences de presse «n’étaient pas très efficaces», a déclaré Woolley.

Et malgré sa réputation de « le grand communicateur», Reagan a organisé très peu de conférences de presse, seulement 46 au cours de ses huit ans, le moins de tout président au cours des 100 dernières années.

Le roi de la conférence de presse? Ce serait «Silent Cal» Coolidge, qui en a donné en moyenne six par mois pendant ses 5 ans et demi de mandat.

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