AOC, Nadler et d’autres Démocrates de New York appellent Cuomo à démissionner suite à des allégations de harcèlement sexuel

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«En tant que femme afro-américaine, des tonnes de mon peuple ont été incarcérées sans procédure régulière. Il devrait y avoir une procédure régulière », a déclaré le chef de la majorité de l’Assemblée, Crystal Peoples-Stokes (D), qui a organisé la déclaration indépendamment des efforts agressifs du gouverneur en matière de contrôle des dégâts.

L’inquiétude, dit-elle, n’était pas seulement que Cuomo, 63 ans, puisse être transporté par chemin de fer. C’était aussi pour ses accusateurs. «Ils méritent plus qu’un simple article de journal», a-t-elle déclaré. «Ils méritent d’être entendus.»

Cet appel à la patience s’est répandu bien au-delà d’Albany et dans les dirigeants politiques du pays, rivalisant avec les demandes de démission d’autres législateurs et dirigeants politiques. Cuomo a été accusé de harcèlement au travail, d’attouchements inappropriés ou des deux par cinq femmes, dont quatre qui travaillaient pour lui. Une allégation d’un sixième employé a été renvoyée par le bureau du gouverneur à la police locale pour enquête mercredi.

L’augmentation régulière des accusations a conduit certains législateurs à changer de cap ces derniers jours. Vendredi, une majorité de démocrates de la délégation du Congrès de l’État a appelé Cuomo à démissionner. Les représentants Alexandria Ocasio-Cortez, Antonio Delgado, Jerry Nadler, Carolyn B. Maloney et sept autres lui ont maintenant demandé de se retirer pendant que les enquêtes se poursuivent.

Mais les dirigeants démocrates à Washington, du chef de la majorité au Sénat Charles E. Schumer (DN.Y.) au président de la Chambre Nancy Pelosi (D-Californie) à la Maison Blanche, se sont jusqu’à présent retenus, offrant des déclarations. retenir son jugement et demander une enquête organisée. De nombreux groupes de femmes et organisations de survivants, même ceux qui ont également appelé à la démission de Cuomo, ont rejoint le chœur des dirigeants qui se concentrent sur une enquête complète du procureur général de New York qui va au fond de ce que Cuomo aurait fait.

La nouvelle approche s’éloigne nettement des demandes rapides qui accueillaient auparavant des hommes de haut niveau accusés d’actes répréhensibles. Producteur hollywoodien Harvey Weinstein a été renvoyé de son entreprise trois jours après que les actrices l’ont accusé d’inconduite sexuelle en 2017. Quelques semaines plus tard, le directeur d’Amazon Studios, Roy Price, a démissionné quelques jours après qu’un producteur l’ait accusé de lui avoir proposé.

Au moment où les appels en plein essor à la responsabilité sont arrivés à Washington, le modèle semblait s’être solidifié. Pelosi a demandé la démission du représentant Ruben Kihuen (D-Nev.) plus tard cette année-là, un jour après avoir été accusé d’avoir proposé et touché la jambe d’une collecte de fonds sur sa campagne. (Il n’a pas démissionné, mais il n’a pas demandé sa réélection.)

Des doutes parmi certains démocrates sur la démission du sénateur Al Franken (D-Minn.), Et les allégations ultérieures, y compris les allégations concernant le comportement de Joe Biden et les accusations contre le juge de la Cour suprême Brett M. Kavanaugh, ont provoqué une évolution dans la réflexion sur la façon de faire face à de tels incidents.

À Albany, la réponse législative des démocrates a été partagée. Contrairement à la déclaration de Peoples-Stokes, une lettre distincte publiée jeudi par 40 membres démocrates de l’assemblée de l’État a appelé Cuomo à démissionner. Le leader de la majorité au Sénat de l’État, Andrea Stewart-Cousins, a également appelé Cuomo à démissionner. Tard jeudi, les démocrates de l’Assemblée ont annoncé une enquête sur les actions de Cuomo, une première étape potentielle vers la destitution.

Pourtant, d’autres démocrates et défenseurs des survivants décrivent maintenant en privé un ensemble beaucoup plus compliqué de facteurs qui les aident à déterminer s’il convient d’appeler à la démission, y compris la nature des allégations, le potentiel d’une enquête faisant autorité et les schémas décrits par plusieurs accusateurs. Dans le cas de Cuomo, pour la plupart des démocrates élus à l’heure actuelle, ces facteurs ont acheté un certain temps au gouverneur.

«Je pense que nous avons vu que ce n’était pas un service pour les survivants qui se sont prononcés alors qu’il y a eu trop peu d’enquête», a déclaré Ally Coll, cofondatrice de la Purple Campaign, un effort pour mettre fin au harcèlement sexuel au travail. «Nous voyons un nivellement logique dans le processus ici étant plus formalisé, et de ma position de défenseur des employés et de décideur politique, c’est une bonne chose.»

Les sénateurs de l’État d’origine de Cuomo, qui ont joué un rôle central en demandant à Kavanaugh de retirer sa nomination et à Franken de démissionner, ont été beaucoup plus prudents cette fois, affirmant que le procureur général de New York, Letitia James, est en mesure de mener une enquête rapide et approfondie. Gillibrand avait été le premier sénateur à appeler au départ de Franken, ce que Schumer a encouragé plus tard, et tous deux ont appelé Kavanaugh à se retirer après avoir soulevé des inquiétudes sur le fait que le FBI ne serait pas en mesure de mener une enquête complète sur les allégations portées contre lui.

Mais certaines des accusations dans les deux cas ont depuis été remises en question, y compris les allégations contre Kavanaugh poussées par Michael Avenatti, qui était plus tard reconnu coupable d’extorsion dans un cas sans rapport. Les détails de la première allégation contre Franken ont ensuite été contestés par une enquête du New Yorker. Aucune enquête formelle n’a été ouverte dans les deux cas, car une enquête d’éthique du Sénat a été court-circuitée par le départ de Franken et les républicains ont résisté à l’élargissement d’une enquête sur Kavanaugh pour inclure tous ses accusateurs.

Gillibrand, qui a également fait valoir ces dernières années que l’ancien président Bill Clinton aurait dû démissionner à cause de sa liaison avec un stagiaire de la Maison Blanche dans les années 1990, a déclaré dans une récente interview de podcast que le mouvement #MeToo était toujours ancré dans l’idée que les accusateurs doivent être pris au sérieux, et non dans l’idée d’une justice instantanée.

«Personne n’est en faveur de laisser une seule partie dire sa vérité. Cela n’a jamais fait partie de «#MeToo» », a déclaré Gillibrand. «Vous disiez simplement » croyez-les « , alors vous allez enquêter. »

Un porte-parole de Gillibrand ne l’a pas mise à disposition pour de plus amples commentaires.

Même l’accusateur le plus éminent de Cuomo, l’ancienne aide Charlotte Bennett, 25 ans, a fait valoir dans une interview de CBS News que la démission de Cuomo devrait être conditionnée par l’enquête concluant qu’il avait fait ce qu’elle avait fait. revendiqué. Elle a accusé le gouverneur d’avoir posé des questions sur sa vie sexuelle, suggérant qu’il sortirait avec une personne de son âge et, lors d’une réunion ultérieure, lui demandant si elle lui avait trouvé une petite amie.

«À la suite d’Al Franken, il y avait beaucoup de regret que les gens aient sauté à la conclusion qu’il devait démissionner», a déclaré Debra Katz, l’avocate de Bennett. «Toutes les allégations de harcèlement sexuel ne devraient pas être traitées de la même manière. Ils devraient être traités sérieusement et ils devraient être écrasés. »

Le changement d’orientation a été souligné par des groupes de femmes et de survivants qui a écrit une lettre la semaine dernière au procureur général de New York énonçant une série de caractéristiques que son enquête devrait inclure, comme des protections pour les accusateurs, un manque d’ingérence politique et l’utilisation de normes de contentieux civil, au lieu de normes pénales, pour évaluer la responsabilité. Le groupe a soutenu que la norme pour conclure à un acte répréhensible devrait être une «prépondérance de la preuve», et non la norme pénale «au-delà de tout doute raisonnable».

«À New York, il y a un système en place pour mener une enquête non partisane et indépendante, transparente et juste. Cela doit être célébré », a déclaré Fatima Goss Graves, présidente du National Women’s Law Center, qui est l’un des groupes qui ont signé la lettre. «Le fait qu’ils aient mis en place quelque chose pour traiter les allégations très graves avec le sérieux qu’elles méritent est vraiment important.»

Cuomo lui-même a changé d’avis. Maintenant, il insiste sur le fait qu’il ne démissionnera pas, affirmant que ce serait «anti-démocratique» et qu’il sera disculpé par l’enquête de James. Pourtant, en 2018, il a appelé à la démission du procureur général de l’époque de New York, Eric Schneiderman, après que le New Yorker ait publié un article dans lequel quatre femmes accusaient Schneiderman de violence physique dans leurs relations. Schneiderman s’est défendu en disant que la violence faisait partie de «jeux de rôle et autres activités sexuelles consensuelles» et a nié avoir agressé qui que ce soit.

Cette explication n’a pas convaincu le gouverneur, qui a demandé la démission de Schneiderman alors même qu’il demandait l’ouverture d’une enquête formelle contre lui.

«Mon opinion est que, compte tenu de la configuration accablante des faits et de la corroboration exposés dans l’article, je ne pense pas qu’il soit possible pour Eric Schneiderman de continuer à exercer les fonctions de procureur général, et pour le bien du bureau, il devrait démissionner, », A déclaré Cuomo dans un communiqué à l’époque.

Six mois après l’article du New Yorker, les procureurs de New York ont ​​annoncé que les allégations contre Schneiderman étaient crédibles mais que «les obstacles juridiques, y compris les délais de prescription, empêchent des poursuites pénales».

Un journaliste a demandé mardi à Cuomo comment il pouvait concilier ses appels immédiats à la démission de Schneiderman avec ses appels en faveur d’une enquête approfondie. Il a dit que la différence était la gravité des réclamations.

« Il y a manifestement des allégations, puis il y a des allégations, et il y a un éventail d’allégations », a déclaré Cuomo. «Il y a des crimes capitaux et il y a de la violence physique.»

Cuomo a nié tout contact inapproprié avec les femmes et a déclaré qu’il ne s’était jamais rendu compte à l’époque que ses plaisanteries avec les employés leur avaient causé du tort.

Cinq femmes, dont quatre qui avaient travaillé pour Cuomo, l’ont accusé d’attouchements inappropriés ou de conversations inappropriées au travail. Les revendications incluent un baiser forcé, une discussion sur le strip poker et inviter un collègue de travail dans sa chambre d’hôtel, tout en lui suggérant de se faufiler à côté de son agent de sécurité.

Un sixième accusateur, qui n’a pas été nommé publiquement, a allégué qu’il l’avait caressée sous son chemisier au manoir exécutif et qu’elle lui avait dit d’arrêter, selon le Albany Times Union. Cuomo a nié le récit, que The Post n’a pas confirmé de manière indépendante, et son bureau a renvoyé l’affaire à la police et au bureau du procureur général pour une enquête plus approfondie.

Des accusations comme celle-là pourraient modifier les calculs de nombreux défenseurs et dirigeants désormais axés sur les enquêtes, surtout si d’autres allégations sont à venir. Même le flot d’appels à la démission de Franken ne s’est produit que près d’un mois après la première plainte contre lui, car de plus en plus de femmes se sont manifestées en alléguant qu’il les avait touchées de manière inappropriée.

À ce stade, cependant, les avocats espèrent que l’affaire Cuomo restera dans les mémoires comme une affaire dans laquelle ses accusateurs ont été entendus et la vérité de leurs accusations a été pleinement vérifiée.

«Je pense que nous évoluons et évoluons rapidement en tant que pays sur la manière de répondre à ces problèmes, mais la vérité est que nous n’avons pas obtenu de consensus national», a déclaré Terri Poore, directrice des politiques de l’Alliance nationale pour mettre fin à la violence sexuelle. «Un processus équitable est donc une bonne direction à prendre en réponse.»

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