Andy Ockershausen, directeur de la diffusion à DC, décède à 92 ans

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M. Ockershausen a rejoint WMAL en 1949 en tant que page de 20 ans – essentiellement un gofer – avec un salaire de 21 $ par semaine et un laissez-passer de tramway gratuit. Dix ans plus tard, il dirigeait la station en tant que directeur général.

Le chroniqueur local du Washington Post, John Kelly, a décrit WMAL sous la direction de M. Ockershausen dans les années 1980 comme «la plus belle des stations de radio AM».

C’était une opération de diffusion de plaisanteries et de plaisanteries de bonne humeur. Quand il a neigé, les animateurs de l’émission du matin Frank Harden et Jackson Weaver On pouvait compter sur pour plaisanter en disant que «l’école de jour Rinky-Dinky» ferait partie des écoles fermées en raison de l’urgence météorologique.

Dans la demi-heure après 7 heures du matin en semaine, ils ont joué un air de marche militaire, qu’ils ont introduit avec le commandement vigoureux, « Marchez en avant! »

On peut dire que la décision la mieux connue et la plus populaire de M. Ockershausen est intervenue en 1981 lorsqu’il a réuni Sonny Jurgensen et Sam Huff – anciens joueurs de l’équipe de football de Washington alors connue sous le nom de Redskins – avec le sportif Frank Herzog, en tant que diffuseurs radio des matchs de la NFL à Washington. «C’était une décision facile et facile», a déclaré plus tard M. Ockershausen.

Pendant 23 ans, le trio est resté ensemble, une période qui comprenait trois Super Bowls sous la direction de l’entraîneur-chef Joe Gibbs.

Jurgensen, en particulier, n’a jamais hésité à critiquer le jeu de l’équipe à l’antenne. Lorsque l’équipe de Washington lui a semblé « la traîner », il l’a dit, comme lors d’une défaite 30-17 contre les 49ers de San Francisco lors du cinquième match de la saison 1981, ramenant Washington à un record de 0-5 lors du premier match de Gibbs. saison comme entraîneur-chef.

Jurgensen a parfois critiqué le quart Joe Theismann pour son mauvais jeu. Souvent, il était précis dans ses prédictions depuis la cabine de diffusion de ce que serait la prochaine pièce. Le trio était si populaire que de nombreux fans de football ont écouté les matchs de Washington sur la radio WMAL tout en les regardant à la télévision avec le son coupé.

Sous la direction de M. Ockershausen, WMAL a cultivé avec énergie une image de journal communautaire local. Il a soutenu des collectes de fonds caritatives, des clubs de policiers et des causes de santé telles que la société de lutte contre la leucémie et l’hôpital pour enfants.

Dans les années 1960, Ethel Kennedy, l’épouse du sénateur américain Robert F. Kennedy (DN.Y.), a appelé une fois M. Ockershausen pour se plaindre parce qu’il ne diffusait pas d’histoire sur son chien perdu, selon le magazine Washingtonian.

Andrew Martin Ockershausen, un Washingtonien de troisième génération, est né dans le district le 14 mars 1929. Son père était un ancien marin marchand qui fut plus tard capitaine de croisières en yacht sur l’Intracoastal Waterway.

Il est diplômé en 1947 de l’Eastern High School, où il était quart-arrière de l’équipe de football et où il s’appelait «Andy O». Il a ensuite fréquenté l’Université du Maryland et l’Université américaine avant de rejoindre WMAL. Il est parti peu de temps après l’acquisition de la station par Capital Cities / ABC en 1986.

William A. Regardie, ancien éditeur du magazine économique Regardie à Washington, a rappelé que M. Ockershausen était un conférencier populaire au déjeuner, une présence à des événements caritatifs et sportifs et un membre bien connecté du Board of Trade de la ville. Il l’appelait «l’homme à voir» quand on avait besoin de faire quelque chose à Washington, surtout dans les années avant que le Congrès n’adopte la loi sur le régime intérieur de DC en 1973.

En raison de ses relations avec la police de DC, Regardie a déclaré que M. Ockershausen avait déjà été appelé par Le sénateur Harry F. Byrd Jr. (D-Va.) Pour obtenir de l’aide dans la négociation d’un embouteillage du centre-ville désespérément enchevêtré afin d’être à l’heure pour un rendez-vous en Virginie. D’un seul coup de téléphone, M. Ockershausen a autorisé un passage rapide pour le sénateur.

Pendant deux décennies après avoir quitté WMAL, M. Ockershausen a travaillé avec une variété d’entités de diffusion, y compris WFTY-TV et Home Team Sports, qui est maintenant NBC Sports Washington.

Ses mariages avec Edith Young et Betty Overly se sont soldés par un divorce. En 1993, il a épousé Janice Iacona. En plus de sa femme, d’Annapolis, les survivants comprennent deux fils de son deuxième mariage, Kurt Ockershausen de Torrey, Utah, et Christian Ockershausen de Parker, Arizona; et deux petits-enfants.

Depuis 2016, M. Ockershausen avait réalisé plus de 200 podcasts, intitulés «Our Town», produits par Best Bark, la société de communication de son épouse.

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