Anduril acquiert Area-I pour une somme non divulguée

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La société a été fondée par le cofondateur d’Oculus, Palmer Luckey, et comptait d’anciens employés et dirigeants de la société de surveillance du big data Palantir. Au cours des dernières années, Anduril a construit une entreprise stable fournissant tours de surveillance aux frontières pour le Department of Homeland Security. Mais la société cherche un marché beaucoup plus large pour le matériel militaire, où une poignée d’entreprises aérospatiales dominent depuis longtemps. Elle a investi dans une main-d’œuvre d’ingénierie basée à DC destinée à accroître ses ventes militaires.

Le directeur général Brian Schimpf, ancien directeur de l’ingénierie de Palantir, a déclaré qu’il considérait la technologie des drones d’Area-I comme un moyen d’étendre la portée des véhicules militaires habités, y compris les navires, les avions et les hélicoptères, afin de «  pousser la détection et la sensibilisation au-delà de là où elle est probablement. sans danger pour les humains. »

Les drones de la société sont actuellement utilisés par l’armée, l’armée de l’air, la marine, la NASA et le US Special Operations Command. Dans une interview la semaine dernière, le fondateur et PDG Nick Alley a refusé de discuter de la façon dont les clients gouvernementaux de l’entreprise ont tendance à utiliser les drones. Mais le site Web de l’entreprise suggère une gamme d’utilisations possibles, y compris la surveillance et le transport d’une charge utile non spécifiée. Ils sont conçus pour voler et mener à bien leurs missions de manière autonome.

Area-I a été fondé par un groupe de chercheurs en aérospatiale du Georgia Institute of Technology. Alley a donné un cours sur la conception de petits avions et a créé sa propre entreprise avec une équipe de chercheurs.

L’un des premiers contrats gouvernementaux de la société consistait à concevoir un système permettant à un vaisseau de combat C-130, largement utilisé comme avion de transport dans des conditions de champ de bataille dangereuses, de voir efficacement à travers les nuages. Cette opportunité a conduit l’entreprise à développer une série de drones à tube qu’elle appelle ALTIUS.

Area-I a financé ses opérations principalement au moyen de contrats gouvernementaux et de programmes de développement technologique destinés aux petites entreprises. Mais la fusion avec Anduril devrait lui donner accès à des capitaux d’investissement substantiels qui lui permettront de se développer plus rapidement.

Aux termes de l’accord, Area-I doit opérer en tant que filiale indépendante d’Anduril. Alley a déclaré que cet arrangement permettrait à son entreprise de continuer à fonctionner comme une start-up technologique par opposition à l’unité de recherche d’une plus grande entreprise.

«J’étais très réticent à suivre les chemins de la plupart de mes prédécesseurs, qui se vendaient à une grande entreprise aérospatiale … vous pouvez imaginer comment cela ruinerait notre culture, ruinerait qui nous sommes», a-t-il déclaré. «Toutes ces options étaient disponibles … mais nous ne les avons pas suivies à cause de ce que cela nous ferait en tant qu’entreprise.»

Le marché des petits drones est bondé, avec de nombreuses entreprises qui conçoivent des drones de surveillance spécifiques à l’armée. Shield AI, une autre société de technologie basée en Californie, dispose d’un système de pilotage de drone qu’il appelle «Hivemind».

La société de surveillance infrarouge FLIR Systems, basée dans l’Oregon, commercialise un drone appelé Black Hornet auprès de clients policiers et militaires.Schmipf, le PDG d’Anduril, affirme que son entreprise tente également de proposer une solution moins coûteuse par rapport aux drones de surveillance actuellement favorisés par le militaire. Les plus gros drones Predator et Reaper que l’armée utilise souvent pour recueillir des renseignements et mener des assassinats ciblés coûtent des millions de dollars chacun.

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