Alors que Biden déplace son infrastructure vers la justice climatique et raciale, les villes et les États modifient la présentation de l’argent fédéral

Vues: 13
0 0
Temps de lecture:8 Minute, 7 Second

Mais peu de temps après que Pete Buttigieg ait été confirmé au poste de secrétaire aux transports, son département a annoncé qu’il jugerait les projets en fonction de leur équité raciale et de leurs avantages environnementaux. Reynolds a réuni une équipe qui s’est efforcée de créer une application.

La ville recherche 45 millions de dollars pour aider à financer des projets dans les rues principales du sud de Los Angeles, en essayant de remédier aux dommages causés par une autoroute inter-États qui traverse la région. La proposition prévoit des pistes cyclables, des passages pour piétons plus sûrs, de nouveaux arbres d’ombrage et des îlots d’embarquement pour les bus. Cela impliquerait également l’installation de 300 chargeurs de véhicules électriques, la mise en place de capteurs de qualité de l’air et l’extension de l’accès haut débit à 11 000 foyers.

« Je le vois comme une forme de validation et de démonstration du soutien de LA pour ce pivot que le DOT américain essaie de faire », a déclaré Reynolds. «S’ils veulent vraiment des projets centrés sur l’équité et le climat, je veux leur en donner un.»

Les nouveaux critères démontrent une façon dont l’équipe de Buttigieg a mis son empreinte sur le ministère des Transports. Ils offrent également un aperçu de la façon dont l’administration cherche à remodeler les réseaux de transport du pays alors qu’elle tente de faire progresser le financement des infrastructures majeures par le biais du Congrès. La portion de transport de 600 milliards de dollars du paquet – qui fait partie d’une proposition de 2 billions de dollars – appelle à l’expansion des fonds de subvention existants et à la création de nouveaux.

«Nous nous engageons non seulement à reconstruire notre infrastructure en ruine, mais à reconstruire de manière à positionner les communautés américaines pour le succès à l’avenir», a déclaré Buttigieg dans un communiqué en février lorsque les nouvelles normes INFRA ont été annoncées.

En mars, le ministère a ajouté des critères climatiques et d’équité à un programme de subventions d’infrastructure portuaire de 230 millions de dollars, et cette semaine, il a rebaptisé son programme de subventions de 1 milliard de dollars en RAISE – Rebuilding American Infrastructure with Sustainability and Equity.

Les programmes de subventions sont un moyen pour le gouvernement fédéral de façonner le comportement des États et des villes qui construisent les routes et les ponts du pays. Les candidats et les consultants qui travaillent avec les juridictions affirment que les projets devront être réévalués pour être compétitifs pour les prix convoités, même si les questions environnementales et de justice raciale n’avaient pas été auparavant les priorités des candidats.

«Ils établissent une norme pour au moins les quatre prochaines années», a déclaré Kirsten Mote, consultante en planification chez Modern Mobility Partners à Atlanta. «Ils veulent investir dans des projets qui profiteront à tout le monde.»

Certains républicains au Congrès ont remis en question l’accent mis par Buttigieg sur l’environnement et l’équité raciale. Le représentant Garret Graves (R-La.), Un chef du sous-comité des transports, a écrit à Buttigieg en mars pour dire que les changements apportés au programme INFRA n’étaient pas conformes à la loi qui l’a créé et brouilleraient son objectif d’aider l’économie.

«Il est incroyablement frustrant de voir le mépris apparent des exigences légales en échange d’objectifs politiques non quantifiables», a écrit Graves.

Les subventions offrent la possibilité de réaliser de grands projets que les États et les villes ne pourraient pas se permettre autrement. Pourtant, il y a des limites à l’influence que le gouvernement fédéral peut avoir grâce aux programmes. Alors que INFRA et RAISE s’élèvent à environ 2 milliards de dollars par an, c’est une petite tranche des dizaines de milliards de dépenses fédérales de transport qui sont principalement versées aux États par le biais de formules fixées par le Congrès.

Les candidats n’avaient également que quatre semaines pour soumettre leurs propositions à l’INFRA. Les responsables fédéraux ont déclaré aux candidats que le calendrier était dicté par la loi qui a mis en place le programme, mais que cela signifie qu’il y avait peu d’occasions pour les villes et les États de repenser fondamentalement leurs projets.

Un examen des demandes montre que dans certains cas, les États ont soumis des projets routiers qui étaient également avancés selon les anciens critères. Les nouvelles versions des applications ont cherché à mettre en évidence les façons dont elles respectent les nouvelles normes, en notant les installations pour piétons ou en soulignant les projets d’intégration de la recharge des véhicules électriques.

Le département des transports de Pennsylvanie recherche 42 millions de dollars pour réparer une route reliant deux autoroutes dans le comté rural de Schuylkill. Une partie de la route risque de dévaler une colline et une voie a été fermée en 2018.

«Il n’y avait pas beaucoup de temps», a déclaré Chris Kufro, responsable régional du département des transports de l’État. «Vous ne pouvez vraiment pas changer le projet. Vous devez vraiment retravailler vos avantages. »

La nouvelle application de la Pennsylvanie note que la route sera reconstruite pour mieux résister aux tempêtes qui sont devenues plus violentes à mesure que le climat change. Il reconnaît que le comté est majoritairement blanc, mais souligne à quel point l’autoroute est un maillon important dans une partie du pays en difficulté économique.

L’année dernière, l’INFRA a financé 20 projets, dont la plupart étaient destinés à accroître la capacité des autoroutes. Ils ont inclus 35 millions de dollars pour aider à construire une nouvelle sortie sur l’Interstate 77 en Caroline du Sud et 71 millions de dollars pour construire un contournement dans le Mississippi.

Alors même que la Federal Highway Administration a demandé aux responsables du Texas d’arrêter les travaux sur un projet d’élargissement de l’autoroute à Houston, le ministère des Transports de l’État poursuit un projet de Dallas qu’il espère trouver grâce à Buttigieg.

L’État recherche 146 millions de dollars pour réaménager une section à moitié enterrée de l’Interstate 30 connue sous le nom de Canyon. Lorsque la route a été construite dans les années 1960, elle a traversé l’un des plus vieux quartiers de Dallas, le coupant du centre-ville et le laissant économiquement déprimé des décennies plus tard. L’application Texas vise à moderniser l’autoroute tout en reconnectant les communautés de chaque côté avec de nouveaux ponts et la refonte des passages à niveau existants. Le projet réduirait l’empreinte de l’autoroute, ouvrant 14 acres au développement.

Melissa Meyer, spécialiste de la participation du public au ministère des Transports du Texas, a commencé à plaider en faveur de la soumission du projet avant même que les critères de subvention ne soient publiés, estimant qu’il cadrait avec les premiers messages de l’équipe Biden.

«Les étoiles se sont vraiment alignées pour le projet Canyon», a déclaré Meyer. «Tout ce que nous avions déjà mis dans ce projet correspondait parfaitement à ce que recherchait l’US DOT.»

Il ne sera pas clair quel type d’approche s’avère le plus efficace jusqu’à ce que Buttigieg fasse ses sélections finales cet été. Des équipes d’examinateurs du ministère fédéral des Transports évalueront les demandes et choisiront celles à soumettre à Buttigieg, qui prendra les décisions finales.

Bien que le processus implique un système de notation, les candidats affirment que la prise de décision a été opaque dans le passé – une critique également formulée par le Government Accountability Office dans un rapport de 2019.

Les dirigeants de Wenatchee, une petite ville du centre de l’État de Washington, ont déclaré avoir été informés que leur proposition de 140 millions de dollars Apple Capital Loop avait obtenu de bons résultats ces dernières années et la proposerait à nouveau. Ils espèrent que l’accent mis par le projet sur les bus électriques et les sentiers pédestres et cyclables – ainsi que le travail d’engagement communautaire dans une région où près d’un tiers des résidents sont latinos – améliorera ses chances selon les nouveaux critères.

«Nous étions ravis de postuler à nouveau car il s’agit de notre quatrième candidature, mais nous pensons que chaque fois que nous nous rapprochons un peu», a déclaré Laura Merrill, directrice des services exécutifs de Wenatchee.

Les types de projets sélectionnés pour des subventions dans le cadre du programme désormais appelé RAISE, qui ont tendance à être plus petits et plus variés, ont considérablement changé entre les administrations Obama et Trump. Sous le président Donald Trump, le programme a été utilisé pour soutenir davantage de projets dans les zones rurales et en est venu à favoriser les routes par rapport aux transports en commun et au rail.

Les responsables de Durham, en Caroline du Nord, espèrent que le nouvel accent sur l’équité raciale et l’environnement signifiera que la Belt Line, un sentier cyclable et piétonnier pour lequel la ville recherche environ 14 millions de dollars, gagnera le soutien du gouvernement fédéral après plusieurs années d’essais.

Les défenseurs de la communauté craignaient que sans engagement avec les résidents actuels, le sentier pourrait favoriser l’embourgeoisement et le déplacement des résidents de longue date. L’activisme autour du projet a finalement conduit la ville à adopter une nouvelle approche du développement équitable.

Tara Mei Smith, qui a aidé à diriger un projet appelé Durham Belt Line for Everybody – qui visait à faire en sorte que le sentier soit conçu de manière inclusive – a déclaré qu’il était important que le gouvernement fédéral investisse de l’argent dans son approche.

«Il y a beaucoup de planificateurs qui ne sont pas du tout informés de cette conversation», a-t-elle déclaré. «C’est un changement de cadre essentiel qui doit se produire.»

#Alors #Biden #déplace #son #infrastructure #vers #justice #climatique #raciale #les #villes #les #États #modifient #présentation #largent #fédéral

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *