Alex Smith a profité d’une seconde chance que peu d’athlètes obtiennent

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Son dernier acte en tant que quart-arrière de la NFL a été d’attirer l’équipe de football de Washington à un championnat NFC Est, décroché le 3 janvier, ce qui était presque aussi improbable que son retour. À certains égards, cette nuit a été son meilleur moment, remportant une victoire en jouant sur une jambe droite qui ne pouvait plus faire des choses miraculeuses, la douleur d’une ecchymose osseuse avait souffert des semaines auparavant si intense qu’il pouvait à peine bouger. Pourtant, il a réussi à entraîner Washington sur un touché de neuf matchs juste avant la mi-temps, ce qui ferait la différence dans une victoire de 20-14 contre les Eagles de Philadelphie.

Il n’a complété que cinq autres passes cette nuit-là pour seulement 31 verges. Après avoir amené Washington du dernier au premier en moins de deux mois, il n’avait plus rien à offrir. Dans les semaines qui suivirent, il ratera la défaite de l’équipe contre Tampa Bay, remportera le Prix ​​du joueur de retour de la NFL de l’année et puis être publié. L’ecchymose osseuse sur une jambe qui avait été vidé de tant de muscles et de tissus après 17 chirurgies pour éliminer l’infection était le dernier avertissement qu’une seconde vie n’est pas éternelle.

Pourtant, Smith avait pris une chance, à 36 ans, que peu auraient osé, et il a fait tout ce qu’il pouvait avec, jusqu’à un dossier de 5-1 et un titre de division. Pour cela, il restera à jamais dans les mémoires.

« Ce n’est pas qu’un jeu, » a-t-il déclaré sur son post Instagram de retraite lundi. «Ce n’est pas seulement ce qui se passe entre ces lignes blanches un dimanche après-midi. Il s’agit des défis et de l’engagement dont ils ont besoin. Il s’agit de savoir à quel point vous pouvez vous pousser et à quel point vous pouvez vous pousser. Il s’agit du lien entre ces 53 gars dans le vestiaire et tous les autres membres de l’organisation. Il s’agit de vous engager pleinement dans quelque chose de plus grand. »

L’histoire aurait dû remonter au 18 novembre 2018, alors qu’il était allongé sur le gazon de FedEx Field avec une fracture à la jambe droite qui a vu l’os se briser la peau. En quelques jours, l’infection s’installait, refusant de partir, lui coûtant presque sa jambe et sa vie. Après les opérations, il ne semblait plus possible qu’il puisse jouer au football à nouveau. Même s’il a poursuivi sa rééducation dans le centre d’entraînement de Washington au cours de la saison 2019, personne n’aurait pu rêver qu’il jouerait à nouveau.

Mais quelque chose s’était passé au Center for the Intrepid, un centre de rééducation pour soldats blessés à San Antonio. L’une des personnes avec qui il travaillait a mis un ballon de football entre les mains de Smith. Se penchant sur un genou, il le lança.

«Tout d’un coup», a-t-il déclaré lundi dans son annonce, il «s’est senti plus fort, plus motivé, et ce qui paraissait autrefois impossible a commencé à se concentrer.

C’est là que le retour est devenu réel.

Pendant la plupart des derniers mois, Smith a tenté d’expliquer sa volonté de jouer malgré ce qui semblait être des risques ridicules. Il a parlé des murs qui continuaient d’apparaître à chaque étape de sa rééducation et de la contrainte qu’il avait à faire tomber chacun d’eux, le faisant encore et encore jusqu’à ce que la seule barrière logique à franchir soit de jouer à nouveau dans un match. Il l’a dit d’une manière si neutre, dépourvue de toute émotion et émerveillement, qu’il était difficile pour quiconque de le comprendre.

« Je pense que les gens doivent comprendre qu’Alex fixe des buts devant lui et il ne fait que renverser le suivant », a déclaré sa femme, Elizabeth, en quittant le stade après le premier match qu’il a joué le 11 octobre. « L’esprit d’Alex- ensemble est: Obtenez la victoire. Vous devez donc savoir qu’Alex va continuer à avancer jusqu’à ce qu’il puisse se remettre à gagner des matchs de football.

Et c’est ce qu’il a fait. Il a fait confiance non seulement à lui-même l’automne dernier, mais à une équipe qui n’avait remporté que deux matchs lorsqu’il a pris le relais en tant que titulaire lors de la 10e semaine de la saison, ce qui l’a conduit aux séries éliminatoires. Quelle que soit la victoire de Washington dans les années à venir, les graines de ce succès ont été plantées avec ses mois de novembre et décembre.

Lundi, il a déclaré à ESPN que sa décision de prendre sa retraite était venue lors d’un voyage de snowboard avec ses fils. On ne sait pas quelles autres opportunités il aurait pu avoir – il a déclaré dans l’interview qu’il avait rendu visite aux Jaguars de Jacksonville et avait parlé à leur nouvel entraîneur, Urban Meyer, qui l’avait entraîné à l’université dans l’Utah, mais n’a pas dit si Jacksonville ou autre. l’équipe lui avait proposé un contrat.

Compte tenu de son combat pour revenir la saison dernière et de la note d’espoir qu’il a prise lors des entretiens d’après-saison sur la perspective de poursuivre sa carrière, il est possible que le football ait été fait avec Smith plus que Smith ne l’avait fait avec le football. Mais cela ne devrait pas ternir la joie de ces derniers mois.

Personne dans le football ne pourrait jamais tirer plus d’une seconde vie dans une carrière laissée pour morte.



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