Acouphènes et covid: ce que nous savons jusqu’à présent

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Bien que les premières recherches et rapports anecdotiques aient documenté des acouphènes et une perte auditive soudaine chez certains patients atteints de covid-19, les audiologistes ont souligné qu’il n’y avait aucune preuve concluante reliant le virus à l’apparition ou à l’aggravation des acouphènes.

La condition est «l’une de ces choses qui est tellement variable chez chaque personne», a déclaré Eldré Beukes, audiologiste et chercheur à l’Université Anglia Ruskin au Royaume-Uni, qui a recherche publiée sur la façon dont les personnes souffrant d’acouphènes ont été affectées par la pandémie. Aux États-Unis, plus de 50 millions de personnes souffrent d’acouphènes, souvent liés à une perte auditive. Environ 20 millions de personnes souffrent d’une maladie chronique, tandis que 2 millions ont des cas extrêmes et débilitants, selon le Association américaine des acouphènes.

«Il y a au moins 200 raisons» pour lesquelles les gens peuvent développer des acouphènes ou avoir l’impression que leur état actuel s’aggrave, a déclaré Beukes, y compris des facteurs liés aux dommages auditifs ainsi qu’au stress et aux problèmes de santé mentale. «Certaines personnes ont juste des acouphènes qui semblent à l’improviste.»

Beukes et d’autres experts disent qu’il est essentiel que les personnes souffrant d’acouphènes comprennent la maladie et soient conscientes qu’il existe une variété de traitements fondés sur des preuves qui peuvent apporter un soulagement. Les gens ne devraient «pas accepter que leur qualité de vie doive baisser parce qu’ils ont des acouphènes», a déclaré Beukes. «Il y a de l’espoir et il y a des choses qu’ils peuvent faire pour vivre la vie qu’ils veulent vivre.»

Voici ce que les audiologistes disent que vous devez savoir sur les acouphènes, leur association possible avec le covid-19 et les traitements recommandés.

Qu’est-ce que l’acouphène?

L’acouphène est la perception d’un son qui n’est pas généré par une source externe, a déclaré Catherine Fabian, audiologiste et membre du corps professoral de l’Université Northwestern. «La façon dont les gens l’entendent et la manière dont les gens le décrivent est vraiment très variée.»

La condition peut être temporaire ou chronique, selon l’American Tinnitus Association. Les gens signalent le plus souvent un bourdonnement dans une ou les deux oreilles, mais le bruit peut également ressembler à un bourdonnement, un sifflement, un sifflement, un souffle ou un clic.

Les acouphènes sont souvent le résultat de lésions de l’oreille interne, a déclaré Jason Leyendecker, audiologiste et secrétaire de l’Académie des médecins en audiologie.

«Nous avons tous des milliers de petits poils dans l’oreille interne et s’ils sont endommagés, ils n’envoient plus le signal au cerveau avec précision», a déclaré Leyendecker. «Ainsi, votre cerveau détecte qu’il manque des informations et essaie de les recréer», ce qui vous amène à percevoir des sons qui ne sont pas là.

Dans d’autres cas, les acouphènes peuvent être déclenchés par l’exposition à des médicaments ou à des produits chimiques potentiellement toxiques pour l’oreille ou, comme dans le cas d’une perte auditive, la condition pourrait être génétique, a déclaré Leyendecker.

Fabian a noté que le stress, l’anxiété et la fatigue peuvent exacerber les acouphènes, ce qui oblige votre cerveau à accorder plus d’attention au son, ce qui rend le bruit plus prononcé et distrayant.

Il n’est pas rare que les personnes atteintes d’acouphènes entrent dans un «cercle vicieux», largement motivé par le stress, a déclaré Holly Lovering, audiologiste au George Washington Medical Faculty Associates. «Nous sommes stressés parce que nous avons des acouphènes, puis cela devient plus fort parce que nous sommes stressés.»

Que savons-nous des acouphènes et du covid?

Une poignée de études publiées et des rapports de cas individuels ont suggéré que la perte auditive et les acouphènes peuvent être un symptôme «long-courrier» rare ou potentiellement moins fréquemment documenté de la covid-19.

UNE étude de cas publié dans le BMJ en octobre décrivait un patient covid de 45 ans qui, après avoir été gravement malade et hospitalisé, a remarqué des acouphènes et une perte auditive soudaine. Le patient n’avait pas d’antécédents de problèmes d’audition, selon le rapport. Un mois plus tard, un étude basée sur une enquête internationale L’examen des changements dans les expériences des personnes souffrant d’acouphènes pendant la pandémie a été publié dans la revue à comité de lecture Frontiers in Public Health. Sur plus de 3100 personnes interrogées, 237 répondants ont déclaré avoir souffert de symptômes de coronavirus. Parmi ce petit groupe, environ 40% ont déclaré que leurs symptômes avaient aggravé leurs acouphènes.

Pourtant, la recherche existante ne fournit pas de «liens concluants», a déclaré Beukes, qui était l’auteur principal de l’étude basée sur une enquête.

«Il y a des recherches en cours qui sont plus robustes maintenant», a-t-elle déclaré. «Ils font des recherches pour examiner les mécanismes de cette situation.»

Les experts ont certaines théories.

Certains types d’inflammation virale peuvent affecter l’oreille interne et provoquer une réponse aux acouphènes, a déclaré Fabian, notant qu’elle a vu deux ou trois patients qui se sont rétablis de la covid-19 et signalent de nouveaux problèmes auditifs, y compris des acouphènes. Une autre possibilité, dit-elle, est que les infections des voies respiratoires supérieures, comme un rhume, peuvent provoquer des infections de l’oreille moyenne.

De telles infections peuvent entraîner une accumulation de liquide et de débris derrière le tympan. Cela peut «piéger et bloquer le son et rendre votre capacité à entendre vos acouphènes ou commencer à percevoir vos acouphènes vraiment, vraiment facile», a déclaré Fabian. Cette perte auditive est généralement temporaire, a-t-elle ajouté, mais une fois qu’une personne commence à entendre ses acouphènes, il peut être difficile d’arrêter de le remarquer.

«Nous avons eu des gens avec une audition normale qui sont venus parce qu’ils ont des acouphènes et nous leur avons dit que nous vivons des moments très stressants», dit-elle.

Comment les acouphènes affectent-ils les gens?

Au-delà de l’augmentation du risque d’anxiété, de dépression et d’insomnie, les acouphènes non traités qui sont gênants «peuvent affecter presque tous les aspects de la vie», a déclaré Beukes. Les gens, par exemple, ont tendance à éviter les activités qui, selon eux, pourraient aggraver leurs acouphènes, comme sortir dans un restaurant bruyant ou assister à une fête.

«Les gens qui ont aimé lire ne peuvent pas lire parce qu’ils ne peuvent plus se concentrer à cause des sons», dit-elle. «Avoir une conversation normale est difficile parce qu’ils ne peuvent pas se concentrer sur l’autre personne parce que… le son dans leur tête est plus fort et plus puissant. Cela peut vraiment, vraiment déprimer les gens. »

Bien qu’il y ait eu des rapports de personnes souffrant d’acouphènes mourant par suicide, Lovering a déclaré que de tels incidents sont «très rares». Il y a souvent d’autres facteurs en jeu dans ces situations, a ajouté Leyendecker.

«C’est l’une de ces choses qui est difficile à gérer pour certains», a-t-il déclaré. Mais, «s’ils ont de l’espoir, s’ils comprennent d’où cela vient et pourquoi cela les dérange, cela peut réduire considérablement leur réaction et le rendre plus gérable.»

Comment les acouphènes sont-ils traités?

Il n’y a pas de remède, mais les experts disent qu’il existe de nombreuses options de traitement disponibles pour les personnes souffrant d’acouphènes et des ressources peuvent être trouvées sur le site Web de l’American Tinnitus Association.

Tout d’abord, Leyendecker recommande de consulter un médecin de soins primaires ou un spécialiste des oreilles, du nez et de la gorge pour déterminer si vos acouphènes ont une cause médicale traitable, comme une infection de l’oreille ou une cire d’oreille incluse. Ensuite, il est important de consulter un audiologiste, qui pourra tester votre audition et vous aider à créer un plan de traitement approprié. Si vous avez des acouphènes liés à une perte auditive, les appareils auditifs peuvent être un traitement efficace, a déclaré Leyendecker.

L’une des méthodes les plus courantes pour soulager les acouphènes est l’enrichissement sonore ou la thérapie sonore, a déclaré Fabian. «Ce que nous voulons faire, c’est donner au cerveau beaucoup de stimulation et d’enrichissement, il a donc beaucoup d’autres types de sons à écouter et à traiter et il ne s’agit pas seulement de traiter le signal d’acouphène lui-même», dit-elle.

Cela peut être aussi simple que d’utiliser une machine à bruit blanc, d’écouter de la musique ou des podcasts, ou de laisser la télévision allumée, a déclaré Fabian. Adorer les applications recommandées créées par les entreprises d’aides auditives, telles que ReSound Relief ou Détendez-vous par Starkey, qui permettent aux utilisateurs de personnaliser les sons. La thérapie cognitivo-comportementale et le conseil psychologique peuvent également être utiles, ont déclaré les experts.

Certains audiologistes tels que Leyendecker se spécialisent dans la thérapie de rééducation des acouphènes, qui implique des conseils et l’utilisation de sons pour habituer les gens à leurs acouphènes. « Au fil du temps, nous sommes en mesure de changer la réaction aux acouphènes », a déclaré Leyendecker. « Si vous ne vous en souciez pas, vous ne l’écouterez pas. »

De plus, les personnes souffrant d’acouphènes sont encouragées à pratiquer la pleine conscience et d’autres stratégies de réduction du stress, y compris la méditation, la respiration profonde et l’exercice.

« Avec les acouphènes, il n’y a souvent pas un seul outil ou une solution magique », a déclaré Beukes. « Vous avez besoin d’une boîte à outils contenant différentes choses et différentes stratégies peuvent fonctionner dans différentes situations. »

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