À quel point cette journée d’ouverture des championnats nationaux était-elle merveilleuse? Comptons les moyens.

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C’est Max Scherzer qui a lancé l’entraînement au bâton aux Braves d’Atlanta, qui a frappé ses premiers, 11e, 16e et 39e lancers par-dessus la clôture, sans aucun doute tous les circuits. Et c’est aussi Max Scherzer, qui grogne et se fraye un chemin à travers six manches, retirant 12 des 13 derniers frappeurs d’Atlanta qu’il a affrontés.

C’est Juan Soto, le talent surnaturel, calme toute la journée, alimentant une balle rapide de 93 mph du releveur d’Atlanta Will Smith comme s’il avait manqué de respect à sa mère. Le faisceau laser a atteint le champ central du Nationals Park si rapidement que le voltigeur d’Atlanta Cristian Pache – dans cette position à cause de sa vitesse – n’a pas pu le couper. Il a grimpé jusqu’au mur et est devenu le single signature qui a remporté ce premier match, 6-5.

Et c’est tout ce qu’il y a entre les deux.

Il s’agit de Jonathan Lucroy, le receveur vétéran qui était à domicile au Texas lorsque la saison était censée commencer. Il signé samedi, a été autorisé à jouer lundi soir, a attrapé le triple vainqueur de Cy Young Scherzer sur les spécifications, puis a doublé lors des deux premières manches des Nats de la saison. Une légende instantanée.

C’est Trea Turner, complétant un retour en début de manche avec un circuit de deux points dans le troisième. Mais plus que cela, c’est Carter Kieboom – rétrogradé de la liste de la journée d’ouverture à cause d’une confiance fragile, retourné à la liste de la journée d’ouverture en raison de l’épidémie de coronavirus des Nats – en effectuant une marche éclairée en tant que frappeur de pincement. C’est Victor Robles, qui allonge tellement la programmation s’il peut mener, marchant deux fois, passe durement au premier, puis en simple dans le peloton opposé pour commencer le rallye gagnant au neuvième.

C’est Daniel Hudson – qui fait sa première apparition devant les fans de Nats depuis qu’il a clôturé le titre des World Series 2019 – regarder une balle brûlée par Pache vers le poteau de faute du champ gauche. L’arbitre de troisième base, Carlos Torres, a dit que c’était juste. Pache fit le tour des bases. Les Nats ont protesté. Les fans de gauche ont protesté. Les umps se sont rassemblés – et ont inversé l’appel. Hudson a retiré Pache et a poussé le match en fin de neuvième, toujours à égalité.

Et c’est – tout cela – c’est ce qui s’est passé.

Si ce n’étaient pas les circonstances – si le sport, le pays et le monde n’avaient pas lutté contre un virus potentiellement mortel en suspension dans l’air depuis plus d’un an – et une photo prise par un drone au-dessus du stade de baseball a révélé la foule qui s’est rassemblée ici Mardi, une supposition sans contexte sur ce qui se passait aurait pu être: «14e manche contre les Marlins un jour de 100 degrés en août?» Ou: « Des gens qui ont attendu deux heures de retard contre les Diamondbacks par une nuit froide d’avril? » Il n’aurait pas crié: «Jour d’ouverture!»

C’est ainsi que se sentait physiquement la foule de 4 801 personnes mandatées par les règles actuelles de lutte contre la pandémie du district. Ce fut, selon les normes de la grande ligue à un autre moment, un rassemblement clairsemé. Un match dans, et il semble déjà que nous pourrions voir plus de fans d’ici le prochain homestand, qui débutera le 15 avril. Ou peut-être mai? Tout le pont supérieur était vide – à part Screech, la mascotte, portant un masque et gardant ses distances avec tout le monde. Peut-être que quelques autres âmes (vaccinées) pourraient être autorisées ce printemps, madame le maire?

« Je ne comprends pas pourquoi il n’y avait pas de fans dans le pont supérieur », a déclaré Scherzer. «… Cela n’a pas de sens pour moi. J’adorerais une explication.

Les fans qui ont été autorisés à entrer, mec ont-ils acclamé – alors que Scherzer se dirigeait vers l’enclos pour se réchauffer, lorsque Stephen Strasburg a été présenté, lorsque Turner l’a égalé avec son circuit dans le troisième. Tant d’éléments tourbillonnaient ensemble pour composer ces rugissements. Le soulagement et la joie, tous deux refoulés au cours de ces longs mois, étaient les plus importants. Mais il y avait aussi une normalité non fabriquée. Nous en avons terminé avec les découpes en carton et le bruit de foule en conserve. Bob McDonald avec l’hymne et DC Washington annonçant «God Bless America?» Oui s’il te plaît. Une bière et un chien et le droit de huer Freddie Freeman? Servez le tout aux fans de Nats.

« L’Amérique a besoin de sport », a déclaré le joueur de premier but Ryan Zimmerman la veille du match d’ouverture. «Je pense que le sport est bon pour tout le monde. … C’est une évasion pour tout le monde.

L’évasion, pour les Nationals, aura lieu à partir du mois d’avril. Personne ne peut ni ne dira combien de temps de nombreux joueurs mis à l’écart par covid et la recherche de contacts le seront. «Dès que nous pourrons les récupérer, nous les remettrons sur le terrain», fut tout ce que Martinez pouvait offrir, ce qui n’est pas grand-chose.

Pour la postérité, voici qui a fini par être exclu de la liste: le joueur de premier but Josh Bell, le joueur de deuxième but Josh Harrison, le voltigeur de départ gauche Kyle Schwarber, tous deux attrapeurs de la grande ligue à Yan Gomes et Alex Avila, a projeté plus près Brad Hand, sans parler des 3 et 4 partants Patrick Corbin et Jon Lester. C’est une bouchée, et ce qui nous attend est une poignée.

C’était déjà assez dur d’attendre depuis jeudi dernier – quand L’ouverture originale des Nats contre les Mets de New York a été reportée, puis toute la série a disparu. Mais il sera également difficile de gagner des matchs de baseball avec cette formation contre ce calendrier. Les Braves, vainqueurs de trois couronnes consécutives de la Ligue nationale de l’Est, ont maintenant une fiche de 0-4. Ils n’iront pas 0-162. Ils auront le leur, et chaque victoire contre eux sera difficile.

Donc, alors, un endroit parfait pour commencer. Après que Soto ait célébré avec ses coéquipiers près de la deuxième base – se faire jeter de l’eau sur lui, rebondissant en tas – il s’est dirigé vers la première ligne de base et a mis un casque pour une interview d’après-match avec MASN. La foule, pas encore filtrée, a scandé fort:

«Allons-y Soto! Allons-y Soto!

La star de 22 ans a jeté sa main en l’air. Le baseball était de retour dans le district. Il y avait une victoire à célébrer avec les fans sur place. Il y a un double en-tête mercredi. Est-ce que c’est bon?

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