«  2034  »: le roman de Stavridis et Ackerman imagine comment les États-Unis et la Chine pourraient entrer en guerre

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Des cyberattaques de grande envergure assombrissent la capacité d’action stratégique des États-Unis. La guerre conventionnelle et les batailles navales entraînent des pertes dramatiques pour les deux parties. De nombreux autres pays sont entraînés dans un conflit qui voit les stratèges recourir aux mesures les plus dangereuses. En fin de compte, personne ne gagne vraiment.

Le scénario est peut-être spéculatif, mais il n’est que trop réel, déclare l’Adm. James Stavridis, ancien commandant suprême allié de l’OTAN qui imagine ces événements comme co-auteur de « 2034: Un roman de la prochaine guerre mondiale,»Qui publie mardi. Le livre, écrit avec le romancier et vétéran du combat Elliot Ackerman, est ce que Stavridis décrit comme «un récit de fiction édifiante», puisant dans une riche tradition de narration de la guerre froide – pensez à «The Third World War» de John Hackett ou «Dr. Strangelove »- qui a mis en évidence le désastre apocalyptique que représenterait la guerre entre l’Union soviétique et les États-Unis.

«Une partie de la raison pour laquelle nous n’avons jamais fini par se lancer des armes nucléaires pendant la guerre froide est que nous avons imaginé à quel point ce serait terrible, à quel point ce serait captivant et socialement destructeur», a déclaré Stavridis à Today’s WorldView.

Stavridis espère pouvoir attiser la reconnaissance par le public des sombres conséquences de l’escalade sino-américaine. Son tourneur de page – «clairement écrit et bien rythmé», comme La critique du Washington Post le décrit – implique une distribution cinématographique de personnages: un attaché de défense chinois aux allures de sphinx qui adore grignoter M & Ms; un général de brigade noueux et à trois doigts de la Garde révolutionnaire iranienne; un pilote de chasse américain non conformiste en proie à la nostalgie de la Seconde Guerre mondiale; un conseiller adjoint à la sécurité nationale américano-indien surchargé de la Maison-Blanche dont les liens familiaux dans la mère patrie influencent le cours de la guerre.

Au-delà de la fiction, cependant, il y a une feuille de route vers la guerre qui pourrait facilement se traduire dans le monde réel. « Le roman présente une échelle d’escalade assez plausible qui va d’une attaque conventionnelle à une deuxième attaque conventionnelle à une troisième attaque conventionnelle à l’Amérique décidant de retirer une arme nucléaire tactique et de l’utiliser », a déclaré Stavridis. «C’est plus réel [a prospect] que je l’aurais souhaité.

L’action en «2034» a lieu 15 ans après que Stavridis et Ackerman ont commencé à écrire le livre, un cadrage de l’avenir qui leur a permis de «créer un monde où la technologie est à peu près la même, mais les tensions sous-jacentes vont venir à une tête », a déclaré Stavridis, reconnaissant« la chronologie de l’avancée de la Chine, son armée, ses capacités d’intelligence artificielle, ses cyber-capacités ».

Dans leur récit, l’Initiative de la Ceinture et de la Route de la Chine s’est développée son réseau d’infrastructures et de transactions économiques en une entreprise géopolitique importante qui comprend des relations de sécurité renforcées avec des pays comme l’Iran. Les États-Unis, quant à eux, ont une femme présidente anonyme qui n’est, curieusement, affiliée à aucun des deux partis politiques traditionnels. L’administration post-partisane qu’elle dirige ne peut toujours pas éviter les erreurs de calcul et les angles morts qui voient un différend maritime exploser en une guerre mondiale ruineuse.

Dans l’establishment de la sécurité nationale de Washington, un nombre croissant de documents d’orientation et de rapports de groupes de réflexion tracer un terrain similaire. L’inexorable déclin de la suprématie militaire américaine dans la région Asie-Pacifique conduira à une impasse plus tendue. Les deux côtés seront – ou sont déjà perçus comme – dessin de «lignes rouges» sur un éventail d’intérêts, de la liberté de navigation dans la mer de Chine méridionale aux revendications chinoises sur Taiwan. Les États-Unis peuvent ressentir obligé de redéployer davantage ses atouts stratégiques au voisinage de la Chine, alors que la Chine risque de devenir d’autant plus précaire que Washington renforce sa coopération en matière de sécurité avec ses alliés asiatiques.

Alors que les stratèges préparent un grand jeu hémisphérique en plein essor, ils tiennent également compte des risques d’escalade. Le général Charles Q.Brown Jr., chef d’état-major de l’armée de l’air, a déclaré aux journalistes l’année dernière qu’un conflit avec un adversaire comme la Chine aujourd’hui entraînerait «des taux et des risques d’attrition de combat… qui ressemblent davantage à l’époque de la Seconde Guerre mondiale qu’à l’environnement incontesté auquel nous nous sommes habitués» au cours des dernières décennies.

«Si la planification de la victoire contre la Chine reste nécessaire, ce n’est plus suffisant», a averti un rapport de 2016 du Rand Corp. «Les États-Unis doivent également réfléchir à la manière de limiter la guerre et ses coûts.»

Les responsables américains et chinois insistent sur le fait qu’ils n’ont aucun intérêt à provoquer un conflit ou à se verrouiller les uns avec les autres dans une nouvelle guerre froide. Mais l’orgueil des grandes puissances a souvent provoqué des calamités. «Les nations sont comme les gens, et elles peuvent devenir trop confiantes de manière à les amener à faire de mauvais choix», a déclaré Stavridis. «Cela a certainement été le cas aux États-Unis à de nombreuses reprises.»

Une guerre sino-américaine désastreuse n’est pas «préétablie», a-t-il ajouté, soulignant des moments du roman «où les deux camps auraient pu retirer les clés de la voiture».

«Les grandes portes peuvent basculer sur de petites charnières», a déclaré Stavridis.

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